Mele Cascades: descubriendo una cueva escondida en Vanuatu

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Las cascadas de Mele son dramáticas y muy divertidas. No son Niágara ni Iguazú, pero no puedes nadar en ninguno de esos (bueno, tal vez solo una vez)

“¿Es esto? ¿Son estas las cascadas? Preguntó Kia después de unos 10 minutos de caminata.
“No puede ser”, respondí, no convencido.
“Pero el conductor dijo que solo quedan unos minutos hasta la cima …”
No es que el arroyo que corre suavemente por la ladera a través de exuberantes jardines y árboles de bambú crujientes no sea bonito, pero no eran las espectaculares cascadas de 30 metros de altura sobre las que habíamos leído.
“¿Quizás significa que cae 35 metros gradualmente, ya sabes, a cierta distancia, como este arroyo?” Sugirió Kia.
“Estoy seguro de que no puede ser, sigamos adelante”. Mi tono confiado oscureció mis dudas. Afortunadamente, se demostró que tenía razón.

Los jardines debajo de las Cascadas de Mele, los bosques y los arroyos que fluyen son realmente muy hermosos y podría decirse que vale la pena visitarlos por derecho propio, pero eso no es lo que buscamos. Seguimos caminando y subiendo y luego de unos minutos más pudimos escuchar el clamor y exclamaciones de personas claramente cautivadas por algo espectacular.

Seguimos adelante y, con la ayuda de cuerdas y algún que otro trampolín, cruzamos el arroyo que ahora se ensanchaba y se convertía rápidamente en río. Alrededor de un giro más en su flujo vimos lo que habíamos venido a buscar y no nos decepcionó.

Atlas y botas La cueva está oculta a la vista detrás de las cascadas Mele en la base de las cataratas.

Las cascadas de Mele son dramáticas. No son Niágara ni Iguazú, pero no puedes nadar en ninguno de esos (bueno, tal vez solo una vez). Es estimulante chapotear en las piscinas transparentes del fondo mientras miles de litros de agua caen como un trueno. Subir a las rocas directamente debajo del agua que caía era como si el mundo entero estuviera rugiendo sobre mí, sin el inminente día del juicio final. También me dio la oportunidad de canal mi Peter Andre interior aunque sin el six-pack!

En algún momento, mientras retozaba en las cataratas como un niño en una piscina de chapoteo en el jardín trasero, retrocedí sin pensar en las cataratas y me encontré en una pequeña cueva escondida detrás de una de las salidas. No tenía idea de que estaba allí, así que me sorprendió encontrarme de repente con otros dos visitantes escondidos detrás de una pared de agua rugiente en una cueva lo suficientemente grande como para contenernos a los tres. Otro gran hallazgo.

Si viaja a Vanuatu, deberá ingresar por Port Vila en la isla principal del país, Efate. La mayoría de los visitantes permanecen al menos algunas noches en la isla antes de continuar. Le sugiero que haga lo mismo, pero mientras esté allí, haga de las Cascadas una prioridad. La tentación es pasar el tiempo descansando en las playas de arena blanca y nadando, haciendo snorkel y buceando en las aguas turquesas, pero tómate el tiempo para experimentar esta pequeña joya, es muy divertido.

Mele Cascades: lo esencial

Cuando: Estamos aquí a mediados de agosto y me parece bastante perfecto. Las guías sugieren que de julio a octubre es el mejor momento para visitar los occidentales. También nos dicen que en otras épocas del año puede hacer demasiado calor o demasiado húmedo. Actualmente, la mayoría de los días son despejados y hay brisas frescas que vienen del oeste. Más hacia el interior, el viento cae y se vuelve más cálido y húmedo. Del mismo modo, en las costas occidentales, estará más protegido de los vientos del océano. Si prefiere menos turistas durante su estadía en la isla, visite durante septiembre después de las vacaciones escolares en Australia.

Cómo: Las cataratas están a unos 10 kilómetros al norte de Port Vila. En la ciudad, tome un autobús local con una ‘B’ al comienzo de su matrícula y dígale al conductor que le gustaría visitar Mele Cascades. Te debería costar alrededor de 350vt desde el centro de la ciudad o 500vt desde Pango, que es donde nos estábamos quedando. Nuestro conductor nos esperó en el aparcamiento y nos llevó de vuelta por el mismo precio. El conductor puede hacerle una oferta para visitar algunas de las otras atracciones cercanas, que incluyen la fábrica de café Tanna y los jardines secretos, lo que puede ahorrarle tiempo y dinero.

Port Vila tiene un aeropuerto internacional con vuelos regulares a los aeropuertos de la costa este de Australia (reservar a través de skyscanner.net).


Imagen principal: Atlas y botas

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