Mi encuentro con un notorio cartel de la droga mexicano

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Mi historia de viaje más loca
En algún lugar de México …

Esta es la historia de cómo entré accidentalmente en una aldea mexicana extremadamente remota que estaba abiertamente controlada por un cartel de la droga despiadado, y lo que sucedió después.

La otra semana estaba tomando un Uber desde el aeropuerto, charlando con el conductor sobre viajar y trabajar alrededor del mundo como nómada.

Después de hacer la pregunta estándar que todos hacen “Cuál es tu país favorito”, quería saber si alguna vez me he sentido en peligro mientras viajaba.

Seguro, he tenido miedo antes.

  • Cuando crucé la frontera hacia Afganistán solo a pie.
  • Equilibrio sobre vigas oxidadas de 300 pies sobre un cañón en España.
  • Intentando vadear un río infestado de cocodrilos en Costa Rica.
  • Buceo sin jaula en Fiji cara a cara con tiburones toro.
  • Pasar la noche en un volcán en erupción en Guatemala.
  • Subirse ilegalmente a un tren de carga mientras hace autostop por Estados Unidos.

Sí, mirando hacia atrás, he hecho cosas estúpidas y arriesgadas a lo largo de los años …

Pero lo que más me asusté fue en un viaje por el norte de México hace unos 7 años. Y es una historia que NUNCA he compartido en este blog.

Luché con escribir sobre esta experiencia durante mucho tiempo.

Simplemente no parecía apropiado compartirlo públicamente, o incluso muy seguro para el caso. Estaba preocupado por las posibles consecuencias para mí y para los demás.

Sin embargo, creo que ha pasado suficiente tiempo para que finalmente me sienta cómodo compartiendo mi loco (y bastante tonto) encuentro con miembros peligrosos de un notorio cartel de la droga en las montañas sin ley en lo profundo de las Barrancas del Cobre de México.

Quizás la historia sea entretenida, pero espero que también aprendas algo.

Barrancas del Cobre México
Sierra Tarahumara

Erase una vez en México…

Mi historia comienza en la ciudad turística mexicana de Creel. Una de las principales paradas del popular Tren Barrancas del Cobre que va desde las ciudades de Chihuahua a través de la Sierra Tarahumara hasta Los Mochis en la costa.

Después de un viaje en tren muy pintoresco (pero sin incidentes) a través de las montañas, planeé explorar más de esta zona montañosa por mi cuenta. Con la esperanza de pasar tiempo con los tarahumaras, un grupo indígena mexicano.

Mientras charlaba con los lugareños, me enteré de pequeños pueblos en el fondo del cañón que presentarían una experiencia más “auténtica” del norte de México. Fuera de lo común Si tu quieres.

Estos lugares no eran de fácil acceso y el viaje en coche tomaba horas por carreteras montañosas en mal estado. Le mencioné mi plan a un chico local (llamémosle Fede) con el que había trabajado antes y me ofreció llevarme en su vehículo.

Fede no era solo un tipo cualquiera. Ya había pasado unos días viajando con él. Incluso chocando durante la noche en la casa de su familia. Era un reconocido profesional local. Confié en él completamente.

Carretera de montaña en México
Caminos de tierra accidentados en México

Sorpresas en el cañón

No voy a nombrar el pueblo específico al que viajé en esta historia. Sin embargo, estoy seguro de que si profundiza lo suficiente, probablemente podrá resolverlo.

Porque no es que lo que pasa allá abajo no sea desconocido en México.

En el transcurso de nuestro viaje de más de 6 horas por sinuosos caminos de tierra hacia las profundidades de las Barrancas del Cobre, Fede comienza a compartir información inquietante conmigo.

“Cuando lleguemos, es posible que veas cosas alarmantes. Pero no se preocupe. Saben que vas a venir “. – Fede

“¡¿Esperar lo?! ¿Qué tipo de cosas? ¿Quién sabe que voy a ir? – Yo

“El cartel. Controlan esta ciudad. Pero cuando la casa de huéspedes tiene un turista, el propietario informa a The Cartel. No te molestarán siempre y cuando no hagas nada estúpido “. – Fede

“……….” – Yo

El cartel al que se refería es el Cartel de la Droga de Sinaloa. Aka Cártel de Sinaloa, también conocido como el Organización Guzmán-Loera, también conocido como La alianza de sangre.

El mismo cartel controlado por el notorio narcotraficante Joaquín “El Chapo” Guzmán, quien acababa de ser juzgado en Estados Unidos por tráfico de drogas, asesinato y lavado de dinero.

¿En qué diablos me acabo de meter?

Triángulo Dorado México
El Triángulo Dorado – Área de producción de drogas en México

Triángulo de oro de México

El Triángulo Dorado es el apodo que se le da a una región remota y montañosa en el norte de México que abarca los estados de Chihuahua, Sinaloa y Durango.

Es donde los poderosos cárteles de México han estado cultivando miles de millones de dólares en heroína y marihuana para satisfacer una demanda insaciable de drogas de Estados Unidos.

Los cárteles pueden producir drogas en el Triángulo Dorado porque el área es tan accidentada e inaccesible que puede llevar horas llegar a estos pequeños pueblos por caminos de tierra sin señalizar.

La Barranca del Cobre de México, si no ha oído hablar de ella antes, es un cañón enorme que es técnicamente más grande y más profundo que el Gran Cañón de EE. UU. ¡Es el escondite perfecto para campos de amapolas de opio y plantas de marihuana cultivadas ilegalmente!

Combine este hecho con una fuerza laboral desesperadamente pobre de indígenas llamados Tarahumara, y tendrá el sueño húmedo de un narcotraficante mexicano.

Aquí es donde me encontré.

En el borde del Triángulo Dorado, en un pueblo controlado por el Cartel de Sinaloa.

Pueblo de montaña remoto
El único puente hacia la ciudad

Una experiencia de viaje surrealista

Cuando llegamos al pueblo, sobre un puente estrecho, veo a un niño hablando por una radio de estilo militar. Está anunciando nuestra llegada al cartel. Mi corazón comienza a acelerarse.

Más adelante en el camino, pasamos por un grupo de hombres vestidos de negro, armados con rifles de asalto. Empiezo a sudar.

Tal vez esta no fuera una buena idea después de todo …

Fede nota mi aprensión y me asegura que todo estará bien. No soy el primer turista en visitar esta ciudad.

Debido a que el cartel no quiere llamar la atención sobre sí mismos, nunca dañarían a un turista. Eso obligaría a los militares a intervenir y arruinarlo todo.

Me registré en mi casa de huéspedes, la única en la ciudad, y almorzamos en la casa de su amigo, que es básicamente un pequeño restaurante que sale de su casa.

Uno de los camiones del cartel
Uno de los camiones del cartel

Manteniéndome alerta …

Fede se despide y se va de la ciudad. Tiene que volver a trabajar. Así que ahora estoy solo. Camino por la ciudad. Visito algunas minas de plata abandonadas cercanas.

Me detengo en el museo local y firmo el libro de visitas (la última firma tiene más de un mes).

Paso por el grupo de miembros del cartel que vi antes. Nos saludamos. Aunque ciertamente parecen encajar en el estereotipo de criminales empedernidos, parecen lo suficientemente amigables.

Todavía no puedo creer que esto esté sucediendo.

Mi objetivo del día es visitar una antigua misión española, ubicada a unas pocas millas de la ciudad. En el camino, me topé con una camioneta con las ventanas oscurecidas al costado de la carretera. Cuando me acerco, la ventanilla del lado del conductor se baja.

“¿A dónde vas?” dice un tipo grande y aterrador con un sombrero de vaquero. Hay una hermosa mujer de la mitad de su edad en el asiento del pasajero.

“La misión española” Respondo. Él asiente y la ventana se desliza hacia arriba. Me están vigilando. Asegurándome de no tropezar con sus campos de amapola o marihuana.

Granjero mexicano
Campesino mexicano amistoso
Cosecha de la cosecha
Este saco está lleno de hierba …

Todos trabajan para el cartel de la droga

Durante los próximos días, me enteré de que básicamente todo el pueblo está trabajando para el cartel. Son el único empleador.

No estoy seguro si es por elección o por la amenaza de violencia, pero el cultivo y el tráfico de drogas para el cartel es la forma en que sobrevive esta ciudad.

Y algunos de ellos no tienen miedo de hablar de ello. Cultivar marihuana es tan normal como cultivar maíz. Es solo otro cultivo, el único que paga mucho mejor.

Después de charlar un rato con un granjero local, me lleva a un pequeño granero detrás de su casa, saca un gran saco y me ofrece dos puñados gigantes de cogollos de marihuana recién cosechados.

Me pongo a reír y le doy las gracias por su generosidad, pero le explico que no hay forma de que pueda traerme su regalo a Estados Unidos.

Pero … como soy un tipo educado, acepto algunas flores para que no se ofenda.

Este hombre no es un miembro del cártel asesino, es solo un granjero amistoso y empobrecido que intenta ganarse la vida para su familia con oportunidades muy limitadas.

Hacer amigos en la ciudad
Hacer amigos en la ciudad

Una experiencia muy surrealista

Entonces, aunque toda la situación del cartel me hizo sentir bastante nervioso, la siguiente parte fue el momento más aterrador de todos los días que estuve allí.

Mi nivel de comodidad había ido mejorando. Me estaba acostumbrando a charlar con miembros del cartel todos los días. Quizás demasiado cómodo.

Una noche, un joven mexicano vestido como un vaquero de rodeo entra al restaurante en casa donde estoy cenando.

Lleva un par de revólveres de mango blanco hermosos y muy elegantes en la cadera. Como sacado de la típica película de Spaghetti Western.

Un guardaespaldas fuertemente armado con un chaleco antibalas lo espera afuera.

Charlamos alegremente por un minuto en español, preguntando si me gusta la comida, antes de que ambos desaparezcan en la oscuridad de la noche. Todo se está volviendo muy surrealista y realmente me siento como si estuviera atrapado en una película.

En otra ocasión, veo a un equipo de cinco hombres armados cargando bidones azules de 55 galones de algo de un camión a un edificio vigilado.

¿Hierba? Amapolas de opio? ¿Restos humanos disolviéndose en ácido? Mi imaginación comienza a volar salvaje …

Historia del cartel de la droga mexicano
Miembros del Cartel de Sinaloa (Rostros censurados por seguridad)

Obtener la vacuna

REALMENTE quería una foto de uno de estos tipos. ¡Nadie creería que todo esto me pasó a menos que tuviera una foto!

Entonces, a la mañana siguiente, hice un pequeño agujero en el costado de mi mochila y pegué una GoPro en el interior. Mi plan es usar el modo “time-lapse”, tomando fotos en silencio automáticamente mientras paso junto a ellas.

Sin embargo, cuando me acerco, decido parar y charlar. Con mi adrenalina bombeando, simplemente les pregunto directamente. Apuntando a la cámara alrededor de mi cuello. ¿Que es lo peor que puede pasar?

“¿Puedo tomar tu retrato?” (¿Puedo tomar tu retrato?) – Yo

“Jajaja … no”. – Cartel Dude # 1

“¿Por favor? A mis amigos estadounidenses en casa les encantaría ver tu gran arma. Puedo dejar tu cara fuera de eso si quieres “. – Yo

“Jajaja… no. Pero puedes conseguir una foto de mi amigo aquí “. – Cartel Dude # 1

Entonces, sin pensar en las consecuencias, apunto mi lente gran angular al conductor del camión sentado a su lado. *HACER CLIC*

Cartel Dude # 1 también está en la foto, pero simplemente no se da cuenta.

Inmediatamente comienzo a entrar en pánico, internamente. ¿Y si pide ver la foto? ¡Eso fue tan tonto! Voy a hacer que me maten. Tal vez pueda usar rápidamente el botón de zoom antes de mostrárselo …

Fortunatley nunca pregunta, y simplemente asume que la cámara no estaba apuntando en su dirección.

Intento actuar con normalidad, terminar la conversación y alejarme por el camino contemplando lo estúpido que fue eso.

Creo que es hora de que me vaya de esta ciudad.

Patrullando el pueblo
Patrullando el pueblo
Pueblos del Triángulo Dorado
Triángulo de oro remoto de México

Guerras de carteles en las montañas

Como alguien que ha pasado casi 2 años de mi vida viviendo y viajando por México, seré el primero en decirte que es uno de mis países favoritos.

Ciertamente no quiero que mi historia te asuste de visitar México. Esta NO es una experiencia típica de vacaciones en México.

Específicamente salí de mi camino para visitar un área remota que no es muy segura. Incluso para las Barrancas del Cobre en sí, si permanece en la ruta turística normal, estará bien.

Sin embargo, si se aventura fuera de la red en esta región, están sucediendo muchas cosas.

México es un destino increíble y hermoso, pero como cualquier país, también puede ser peligroso si se busca peligro.

  • Triángulo dorado en llamas otra vez (Borderland Beat)
  • Carrera extrema a la sombra del peligro extremo (New York Times)
  • Pandillas de drogas retrasan a los ciclistas de Sierra Trail (My San Antonio)

Una historia en particular que me conmovió recientemente fue el asesinato del maestro de Carolina del Norte, Patrick Braxton-Andrew, que estaba visitando una aldea remota similar en la misma región el año pasado.

Ese golpeó cerca de casa. Un viajero curioso en busca de aventuras, tratando de salirse de los caminos trillados, explorando una zona peligrosa por su cuenta … confundido con un agente de la DEA y asesinado por los cárteles de la droga.

Cuando comencé a viajar, hice muchas cosas estúpidas y arriesgadas buscando esa descarga adictiva de adrenalina. Demonios, no me he curado completamente de …

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