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Muerte del oso polar: 驴ha ido demasiado lejos el turismo de extinci贸n?

noviembre 16, 2020

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Un guardia de un crucero recientemente dispar贸 y mat贸 a un oso polar. 驴Se acerc贸 demasiado el oso o los turistas?

Normalmente no me meto en agujeros de los que no puedo salir. Me gustan los argumentos s贸lidos y las respuestas claras, pero aqu铆 solo hay una respuesta y, lamentablemente, es una que no me gusta.

Perm铆tanme empezar por el principio: el 28 de julio, un guardia de un crucero mat贸 a tiros a un oso polar en Svalbard, un archipi茅lago 谩rtico que se encuentra entre la parte continental de Noruega y el Polo Norte.

El guardia y tres colegas, todos armados, aterrizaron en Spitsbergen desde el MS Bremen, operado por Hapag-Lloyd Cruises, para asegurarse de que el 谩rea fuera segura antes de permitir que los turistas llegaran a tierra. Durante el control, uno de los guardias fue atacado por un oso polar. El hombre sufri贸 lesiones en la cabeza que no pusieron en peligro su vida y se dice que se encuentra en condici贸n estable. El oso polar est谩 muerto.

Uso justo Un oso polar 谩rtico ha sido asesinado a tiros por un guardia de crucero

Svalbard, un lugar de espectaculares glaciares, vastos campos de hielo y una belleza cruda y elemental, es uno de los 煤ltimos grandes p谩ramos de Europa, pero el cambio clim谩tico avanza r谩pidamente en el 脕rtico. El hielo marino global estuvo en el nivel m谩s bajo jam谩s registrado el a帽o pasado. Los osos polares cazan focas en el hielo marino y la reducci贸n de los niveles los ha obligado a pasar m谩s tiempo en tierra y a cazar a mayores distancias.

En consecuencia, Svalbard se ha convertido en un honeypot para los turistas que buscan una experiencia de vida salvaje extrema. Un horario del puerto muestra que 18 cruceros atracar铆an en el asentamiento principal de Svalbard, Longyearbyen, esta semana. Claramente, ver un oso polar en estado salvaje se ha convertido en algo de rigor para los ‘turistas en extinci贸n’, aquellos que visitan personas, lugares y vida silvestre que pronto pueden desaparecer.

La reducci贸n del hielo marino obliga a los osos polares a pasar m谩s tiempo en tierra
Tiempo de sue帽os La reducci贸n del hielo marino obliga a los osos polares a pasar m谩s tiempo en tierra

La noticia del oso polar asesinado me enfureci贸 y entristeci贸. Los humanos invadieron el territorio del oso completamente por placer y luego lo mataron por seguir sus instintos naturales. Como personalidad de la televisi贸n Ricky Gervais Ponlo, 鈥淎cerqu茅monos demasiado a un oso polar en su entorno natural y luego mat茅moslo si se acerca demasiado鈥. El episodio fue absolutamente tr谩gico.

Otra raz贸n por la que se sacudi贸 tanto es porque esos turistas podr铆amos haber sido Peter y yo. De hecho, la 煤nica raz贸n por la que hemos estado en Tromso es porque no era la 茅poca del a帽o adecuada para visitar Svalbard. Ver un oso polar en la naturaleza es materia de sue帽os y documentales. Todo viajero aventurero quiere ver estas magn铆ficas criaturas en su entorno natural; para presenciar su gracia y agilidad; estar asombrado por su tama帽o y fuerza; y, por supuesto, fotografiarlos en estado salvaje.

Turismo de extinci贸n
Tiempo de sue帽os Algunos turistas presionan a los gu铆as para obtener la foto perfecta

Es revelador que cualquier complemento antiguo no servir谩. Tiene que ser una inyecci贸n de dinero, dice John, un gu铆a tur铆stico con sede en la popular estaci贸n de observaci贸n de Churchill en Canad谩: 鈥淟os osos que han estado buscando comida en la pila de huesos o revolc谩ndose en la tierra tienen el pelaje sucio y enmara帽ado, pero los turistas no ‘ No quiero fotografiar eso 鈥, me dice. 鈥淨uieren una mam谩 y su cachorro, o dos cachorros jugando, o un oso mirando directamente a la lente. Algunos clientes nos han pedido que hagamos que el oso se ponga de pie sobre dos pies y no siempre est谩n bromeando “.

Churchill se vende a s铆 misma como “ la capital mundial de los osos polares ”, pero en lugar de un interior remoto de sorprendente belleza, me dijeron que es un lugar donde camiones Humvees gigantes con 50 pasajeros a la vez, helic贸pteros zumban sobre sus cabezas en recorridos tur铆sticos y una caba帽a m贸vil estaciona en el c茅sped de los osos, atray茅ndolos con los olores de comida que salen de las ventanas. Si no se controla, Svalbard podr铆a dirigirse en la misma direcci贸n.

Turismo de extinci贸n: d贸nde trazar la l铆nea

驴D贸nde trazamos la l铆nea con los destinos vulnerables? Esta pregunta nos ha ocupado en el pasado, particularmente en relaci贸n con el Everest que Peter quiere escalar alg煤n d铆a, las Gal谩pagos que hemos visitado y, m谩s recientemente, la Gran Barrera de Coral. Hemos examinado los paisajes afectados por el cambio clim谩tico, hemos destacado el costo de la actividad humana y hemos defendido los l铆mites del turismo.

A lo largo de todo esto, hemos sostenido que deber铆a poder visitar lugares vulnerables siempre que lo haga de una manera sostenible, pero tiene que haber una l铆nea. Es cierto que la gran mayor铆a de turistas que ven osos polares lo hacen sin incidentes, pero los incidentes que hacer suceden son una funci贸n de los que no. Todas los visitantes alimentan la cultura del turismo de extinci贸n y aumentan la posibilidad de accidentes o incidentes.

Todos los turistas se alimentan de la cultura del turismo de extinci贸n
Tiempo de sue帽os Todos los turistas se alimentan de la cultura del turismo de extinci贸n

Entonces, es extremadamente importante que las pautas 茅ticas se respeten estrictamente, pero este no siempre es el caso, dice John: “Puede elegir un operador 茅tico, pero siempre hay uno que romper谩 las reglas”, dice. 鈥淟os turistas los elegir谩n porque su TripAdvisor [reviewers] dicen que vieron osos de cerca cuando otros dicen que no “.

La regulaci贸n, las multas y la confiscaci贸n de licencias y equipos no son lo suficientemente disuasorios, dice John: 鈥淎lgunos operadores alimentan a los osos desde la parte trasera del barco. Algunos se acercan m谩s que la distancia m铆nima, lo que estresa a los osos y pone en peligro a los turistas 鈥.

Y as铆 llegamos al hoyo en el que me he metido porque no veo una salida de esto. yo desear para ver Canad谩 y m谩s de Noruega. yo desear para navegar por el 脕rtico y yo desear para ver osos polares en la naturaleza. 驴Es la 煤nica decisi贸n 茅tica no hacerlo? Lo m谩s probable es que la respuesta sea s铆.

Es innegable que la vida de los humanos ha mejorado dr谩sticamente en los 煤ltimos dos siglos, pero esto ha tenido un costo. Como especie, hemos reducido la pobreza y la mortalidad porque somos muy adaptables. Los osos polares no tienen tanta suerte.

Estas criaturas ocupan un nicho ecol贸gico estrecho, limitado por la evoluci贸n a un comportamiento muy espec铆fico. Es poco probable que sobrevivan a los devastadores efectos del cambio clim谩tico a largo plazo. Estamos haciendo bastante da帽o indirectamente. No los matemos a mano tambi茅n.


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Es probable que la Sexta Extinci贸n sea el legado m谩s duradero de la humanidad. El libro urgente, humilde y profundamente necesario de Elizabeth Kolbert nos obliga a repensar la cuesti贸n fundamental de lo que significa ser humano.

Imagen principal: Dreamstime

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