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Navegando por las Islas Whitsunday desde Airlie Beach, Australia

noviembre 16, 2020

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Las aguas protegidas del Mar de Coral frente a la costa tropical de Queensland se exploran mejor en barco. Aquí está nuestro relato de navegar en las Islas Whitsunday

Hogar de 74 islas tropicales, los Whitsundays son perfectos para navegar. Salpicadas a lo largo de la hermosa costa tropical de Queensland, bordeadas y protegidas por la Gran Barrera de Coral, las pintorescas islas albergan algunas de las mejores playas del mundo.

La mirada de uno se ve inmediatamente atraída por Whitehaven Beach, nombrada repetidamente como una de las mejores playas de Australia y, de hecho, del mundo. Sin embargo, con 74 islas para elegir, hay playas secretas que se esconden alrededor de cada bahía aislada.

La única forma de apreciar verdaderamente las islas es explorarlas en barco, y en velero.

Le sugerimos que ignore la miríada de lanchas rápidas ruidosas y abarrotadas que llevan frenéticamente a los turistas de un lado a otro del agua. Recomendamos navegar por las Islas Whitsunday desde Airlie Beach a bordo del Amadeus, un velero de 36 pies patroneado por el efusivo capitán Dale de Airlie Beach Day Sailing.

Nos unimos a otros dos pasajeros en el yate recientemente renovado de Dale para un viaje de un día a Nara Inlet, un fondeadero bien protegido ubicado en el extremo sureste de Hook Island.

Después de una mañana un poco agitada cruzando el Whitsunday Passage, donde todos tuvimos la oportunidad de lanzarnos, izar las velas y tomar un descanso al volante, llegamos a la pintoresca entrada de Nara donde anclamos.

Explorar Whitsundays a través de un velero tradicional en lugar de una lancha rápida de gasolina deja una huella ambiental más pequeña y ofrece una navegación relajada a un ritmo más lento. Además, un pequeño yate con un calado más pequeño como el Amadeus permite el acceso a bahías menos profundas y más apartadas como Nara Inlet.

Atlas y botas Anclado en Nara Inlet en Hook Island

En Nara, Dale nos llevó a tierra para visitar el sitio cultural aborigen de Ngaro, a un corto paseo por la ladera de la isla Hook. Situadas dentro de las colinas de la isla hay cuevas con antiguas pinturas rupestres.

La gente de Ngaro ha vivido, cazado y pescado en estas islas durante más de 9.000 años. También conocidos como “la gente de las canoas”, los ngaro eran expertos en pesca submarina, embarcaciones y navegación.

Los primeros exploradores europeos describieron encontrarse con ‘nativos’ que pilotaban canoas simples esculpidas en una sola hoja de corteza o en canoas más grandes hechas de tres hojas de corteza atadas con raíces. Las canoas más grandes eran capaces de viajar distancias más largas entre las islas de la zona, hasta 21 km.

Navegando por las Islas Whitsunday desde Airlie Beach 15
Atlas y botas La belleza de un barco de vela es la capacidad de encontrar un verdadero aislamiento.

Protegido de los elementos en esta cueva una vez escondida, las obras de arte de Ngaro todavía adornan la superficie de la roca hoy. Una serie de carteles interpretativos e interactivos explican la historia y la importancia de la región.

La belleza de un barco de vela es la capacidad de encontrar un verdadero aislamiento. En Nara Inlet, solo conocimos a otro pequeño grupo de turistas.

Después de nuestra breve estancia, Dale nos recibió en la orilla y nos llevó de regreso al Amadeus para almorzar. Ahora, he estado en muchos viajes en barco en el pasado y el almuerzo tiende a ser simples sándwiches y un frasco de té tibio. A bordo del Amadeus, sin embargo, el almuerzo es un asunto verdaderamente epicúreo.

Dale y su esposa, Tam, han logrado persuadir al chef francés “retirado” Alain Antonius de crear almuerzos de picnic gourmet para sus pasajeros. No hace falta decir que el almuerzo en el Amadeus reemplaza a todas y cada una de las comidas que he comido en un barco.

Atlas y botas

Poco después, nos trasladamos a otra de las pequeñas calas de Hook Island para hacer snorkel. Dependiendo de su ruta, generalmente habrá oportunidades para meterse en el agua para hacer snorkel.

Siendo la temporada de aguijones, entre octubre y mayo, las medusas son más frecuentes en las aguas alrededor de la costa de Queensland, Dale nos proporcionó trajes de aguijón junto con excelentes máscaras de snorkel para respirar fácilmente. Como era de esperar en aguas bordeadas por el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, el esnórquel fue excepcional.

Pronto llegó el momento de emprender el viaje de regreso a través del pasaje hacia Airlie Beach. Una vez más, todos nos turnamos para involucrarnos en la navegación con Kia, en particular, ¡dando la mejor impresión de un marinero competente!

Dale es un hombre que claramente ama su trabajo y ¿por qué no? Con el viento en las velas bajo un cielo azul brillante, es difícil no dejarse llevar.

Debe haber un millón de formas peores de pasar el día que navegando por las Islas Whitsunday.

Atlas y botas

navegando por las Islas Whitsunday: lo esencial

Qué: Navegando por las Islas Whitsunday desde Airlie Beach en Queensland, Australia.

Cuando: El mejor momento para navegar por las Islas Whitsunday desde Airlie Beach es durante las temporadas intermedias de abril a mayo y octubre a noviembre, cuando la zona disfruta de temperaturas cálidas y agradables con días más largos.

La zona se puede visitar todo el año, pero el verano (diciembre-marzo) es más caluroso y húmedo, mientras que el invierno (junio-septiembre) es generalmente más seco y fresco, aunque los precios del alojamiento pueden dispararse. Las vacaciones escolares australianas son más concurridas, especialmente las vacaciones de septiembre / octubre.

Vale la pena señalar que de octubre a mayo es la temporada de aguijones (aunque las medusas siempre están presentes).

Dónde: Nos alojamos en Coral Sea Vista Apartments, un complejo de apartamentos de gestión familiar ubicado a solo 10 minutos del centro de Airlie Beach y del cercano Abell Point Marina, donde está amarrado el Amadeus.

Los Coral Sea Apartments se encuentran en una tranquila calle en la ladera, a solo unos minutos a pie del paseo marítimo. Todos los apartamentos cuentan con balcones orientados al norte que disfrutan de impresionantes vistas de la ciudad y la bahía.

Atlas y botas

Los apartamentos son espaciosos y están completamente equipados para autoservicio. Incluyen aire acondicionado, utensilios de cocina, zona de comedor y TV de pantalla plana. El complejo también incluye una piscina. El propietario, Scott, y su familia están siempre disponibles para ofrecer consejos o ayudar con la organización de excursiones.

Cómo: Reserve un viaje con Airlie Beach Day Sailing a través del formulario de reserva en línea, teléfono +61437 558 358 o correo electrónico. El costo por persona es de $ 199 AUD o el Amadeus se puede reservar para un chárter privado desde $ 1,500 AUD por día para hasta ocho adultos o 10 con niños.

El costo incluye el té de la mañana, un almuerzo gourmet y bocadillos para el viaje de regreso, cualquier refresco o bebida caliente, equipo de snorkel y todas las tarifas del parque. No dude en traer sus propias bebidas alcohólicas para la nevera.

Se puede llegar fácilmente a Airlie Beach junto con gran parte de la costa de Queensland utilizando Greyhound Australia. Usamos nuestro Greyhound Travel Pass para recorrer gran parte del país, incluida la reserva del Uluru Rock Tour, una de sus experiencias en el interior.

El alquiler de coches también es una opción para visitar la zona. Recomendamos Hertz Australia, que usamos para un viaje por carretera a lo largo de la costa sureste desde Adelaida a Sydney a través de Phillip Island, Kangaroo Island, Mount Kosciuszko y Great Ocean Road.

El aeropuerto más cercano es el aeropuerto de Whitsunday Coast, Proserpine (PPP), a unos 30 minutos en coche de Airlie Beach. Reserve vuelos nacionales o internacionales a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Lonely Planet Australia es una guía completa del país, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Si prefiere transmitir la planificación, le recomendamos G Adventures y sus recorridos por Australia para grupos pequeños.

Imagen principal: Atlas y botas

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