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Nuestro inesperado gran viaje por carretera estadounidense

noviembre 10, 2020

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En dos semanas, hemos cruzado cuatro estados en nuestro viaje por carretera estadounidense, viendo una variedad de paisajes sacados de las películas.

¬°Ni siquiera planeamos estar en los Estados Unidos!

De hecho, deber√≠amos haber estado aproximadamente 3,000 millas m√°s al sur cuando llegamos a Venice Beach en Los √Āngeles, mezcl√°ndonos con la multitud de hippies, hipsters, turistas y personas sin hogar. Admito que con mi barba de dos meses, mi enorme mochila y mis chanclas ra√≠das, me confund√≠ m√°s con estas √ļltimas.

En las dos semanas desde nuestra llegada, hemos cruzado cuatro estados en nuestro viaje por carretera estadounidense, viendo una variedad de paisajes sacados de las pel√≠culas. Desde cadenas monta√Īosas cubiertas de nieve hasta desiertos cubiertos de plantas rodadoras, desde deslumbrantes casinos y moteles al borde de la carretera hasta los pueblos vac√≠os y silenciosos del Medio Oeste, lo vimos todo. Y fue m√°gico.

Nuestra ruta

Nuestro barco atrac√≥ en Los √Āngeles, donde pasamos unos d√≠as con amigos antes de alquilar un autom√≥vil y dirigirnos hacia el norte por la carretera costera (Autopista 1) hacia San Francisco. LA tiene tr√°fico atascado en el mejor de los casos, as√≠ que salimos despu√©s de las 10 am para evitar la hora punta.

Podrías llegar a San Francisco con una parada, pero paramos dos veces, tomándonos días tranquilos a lo largo de la carretera de la costa, deteniéndonos regularmente para tomar fotos en puntos de vista impresionantes. Paramos a pasar la noche en San Luis Obispo y Monterey, y llegamos temprano a SF para visitar el puente Golden Gate.

En SF, nos reunimos con más amigos y nos quedamos tres noches, esta vez usando el metro y los autobuses urbanos para desplazarse. Desde San Francisco nos dirigimos hacia el oeste a través del Bosque Nacional Eldorado antes de girar hacia el sur por la Ruta 395, donde nos detuvimos en un pueblo (desierto) llamado Bridgeport.

El día siguiente fue largo pero gratificante mientras continuamos hacia el oeste por Death Valley hasta Las Vegas. Hay algunas carreteras excelentes para conducir, incluida la incansablemente larga y recta y luego ondulada y sinuosa Carretera 190 a través del Valle de la Muerte.

Una noche en Las Vegas fue todo lo que pudimos permitirnos (m√°s seguro de esa manera) antes de continuar hacia el oeste hasta el Parque Nacional del Gran Ca√Ī√≥n. Pasamos una tarde en el centro de visitantes explorando algunos senderos cortos y conduciendo Desert View Drive deteni√©ndonos regularmente en los miradores. Condujimos hacia el norte esa noche para quedarnos en Lee’s Ferry para poder hacer algunas caminatas y barranquismo al d√≠a siguiente.

Dos noches fue todo lo que pudimos permitirnos antes de regresar a Los √Āngeles. Recibimos un consejo en Lee’s Ferry para hacer una parada en el Parque Nacional Zion en el viaje de regreso para disfrutar de un paisaje de “estilo rojo de Yosemite en el desierto”. Seguimos el consejo y no nos decepcion√≥, nos refugiamos en un casino s√≥rdido justo dentro de Nevada por la noche antes de dirigirnos a Los √Āngeles por la ma√Īana.

Ojalá hubiéramos tenido otra semana (o dos) ya que podríamos haber pasado más tiempo en casi todos los destinos (tal vez no en el sórdido casino) pero no podemos quejarnos de todo lo que pudimos ver.

Lo que vimos

Reglas de la carretera (estadounidense)

Aprend√≠ a conducir en el Reino Unido y conduje por gran parte de Europa Occidental, √Āfrica del Norte, Tanzania e incluso espor√°dicamente, y nunca m√°s, en India. Estados Unidos se sinti√≥ muy similar a Europa pero tambi√©n muy diferente. A continuaci√≥n, presentamos algunas observaciones.

Los estadounidenses tienden a conducir un poco más lento que los europeos, pero eso no significa necesariamente que sea más seguro o más fácil. En general, hay más carriles en sus carreteras, pero también más automóviles, lo que significa que las cosas a menudo parecen más agitadas que en las carreteras europeas.

No hay cámaras de velocidad (espero) y no espere encontrar muchas rotondas allí. ¡Vi dos en dos semanas y me emocioné mucho cuando lo hice! Me dijeron que el tráfico más lento debería permanecer a la derecha y el tráfico más rápido a la izquierda. Sin embargo, vi muy poca evidencia de esto, y a menudo encontré los dos carriles externos (rápidos) atestados de tráfico mientras que los dos carriles internos casi vacíos.

En general, los conductores estadounidenses tienden a moverse entre carriles, a la izquierda y a la derecha, y están felices de hacerlo. Como conductor británico que está acostumbrado a las reglas reglamentadas de las carreteras británicas (más bien como las del metro de Londres), encontré esto bastante desconcertante al principio. A lo largo de las semanas, la preocupación se convirtió en cansancio y, finalmente, cuando dejé de intentar comprender, el cansancio se convirtió en diversión.

No pas√≥ mucho tiempo para adaptarse a su estilo. Sin embargo, todav√≠a hay algunas cosas con las que me siento inc√≥modo: ¬Ņdeber√≠a De Verdad poder girar a la derecha cuando el sem√°foro est√° en rojo?

Independientemente de las reglas de la carretera, si es un conductor seguro, estos desafíos no le restarán valor al disfrute del gran viaje por carretera estadounidense. Ya has visto estos caminos antes, son sacados de las películas.


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Imagen principal: Atlas y botas

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