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Om√°n: la alternativa de los aventureros a Dub√°i

noviembre 11, 2020

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Desde las grandes mezquitas de Mascate hasta las gloriosas monta√Īas de Al-Hajar, Om√°n es una atractiva alternativa a Dub√°i

En Omán, escuchará mucho sobre el país segundo mejor en algo. Tiene la segunda alfombra más grande del mundo, tal vez su guía le diga: una belleza tejida a mano en la Gran Mezquita del Sultán Qaboos de Mascate, usurpada solo por su par en Abu Dhabi.

Om√°n tiene el segundo √≥rgano de tubos m√°s grande del mundo, oir√°, ubicado en la magn√≠fica Royal Opera House. Y si da un paseo por el paseo mar√≠timo de Muttrah, es posible que le digan que el yate de 155 metros del sult√°n es el segundo m√°s largo del mundo. Estas afirmaciones var√≠an en veracidad, pero parecen adecuadas en un pa√≠s que a√ļn permanece a la sombra de sus grandiosos vecinos.

Gran mezquita del sult√°n Qaboos de Mascate: una maravillosa alternativa a Dub√°i
Atlas y botas Gran Mezquita del Sult√°n Qaboos en Mascate

Esto no debería ser una sorpresa, ya que Omán parece menos esclavo del botín del capitalismo. Aquí no hay franjas de rascacielos relucientes ni la presión constante de la riqueza excedente. Es cierto que la Gran Mezquita y la Royal Opera House de Muscat son elegantes y elegantes, como suele serlo la Arabia moderna, pero al pasear por sus zocos y fuertes, uno todavía tiene una idea de su alma antigua.

La rica herencia de Om√°n ofrece una fant√°stica alternativa a Dub√°i
Atlas y botas La rica herencia de Om√°n ofrece una atractiva alternativa a Dub√°i

De hecho, Om√°n es el estado independiente m√°s antiguo del mundo √°rabe. Situada en la costa sureste de la Pen√≠nsula Ar√°biga, comparte fronteras con los Emiratos √Ārabes Unidos, as√≠ como con Yemen y Arabia Saudita. Cabe decir que, a pesar de sus vecinos, Om√°n se mantiene estable, pac√≠fico y relativamente progresista. De hecho, fue nombrado en 2019 como el pa√≠s m√°s seguro del mundo para expatriados.

Om√°n es una gran alternativa a Dubai
Rainer Lesniewski / Shutterstock Om√°n limita con los Emiratos √Ārabes Unidos, Arabia Saudita y Yemen

Curiosamente, cuando los oman√≠es organizaron manifestaciones en 2011 pidiendo m√°s empleos y beneficios econ√≥micos despu√©s de la Primavera √Ārabe, el sult√°n Qaboos respondi√≥ aumentando los beneficios por desempleo y emitiendo una directiva real para un plan nacional de creaci√≥n de empleo. √Čl, aunque escurridizo, sigue siendo universalmente popular, al menos en apariencia. Los oman√≠es exhiben un verdadero sentido de orgullo por su l√≠der, evidenciado por su omnipresente retrato pegado en los vest√≠bulos de los hoteles, escaparates y ventanas de autom√≥viles en todo el pa√≠s.

Adem√°s de la estabilidad, Om√°n cuenta con una belleza natural incomparable con los Emiratos √Ārabes Unidos, como atestiguamos en nuestra carrera de seis d√≠as por el norte del pa√≠s, comenzando en la capital, Mascate.

Donde Dubai cuenta principalmente con playas y centros comerciales, Om√°n ofrece eso y mucho m√°s: alt√≠simas monta√Īas de granito, ca√Īones vertiginosos y espectaculares barrancos o ‘wadis’ que se precipitan entre picos altos.

Comenzamos nuestro viaje hacia las monta√Īas en el pueblo desierto de Wadi Bani Habib. Encaramado en el fondo de un valle, este grupo de edificios de adobe en descomposici√≥n est√° bordeado por abundantes nogales, lo que lo convierte en una escena atemporal.

El pueblo abandonado de Wadi Bani Habib
Atlas y botas El pueblo abandonado de Wadi Bani Habib

Desde Wadi Bani Habib, continuamos hacia las monta√Īas de Al-Hajar. Esta espectacular cordillera se extiende 700 km a trav√©s de Om√°n y en los Emiratos √Ārabes Unidos y alberga el pico m√°s alto de Om√°n, Jebel Shams, que se eleva a 3.009 m (9.872 pies). Sin embargo, no es el pico lo que atrae m√°s a los turistas, sino el ca√Ī√≥n que se encuentra junto a √©l: Wadi Ghul, conocido localmente como el Gran Ca√Ī√≥n de Arabia.

Wadi Ghul
Matyas Rehak / Shutterstock Wadi Ghul es conocido como el Gran Ca√Ī√≥n de Arabia.

Lamentablemente, una tormenta nos cort√≥ el camino a Jebel Shams (¬°s√≠, llueve en Om√°n!) Y continuamos directamente a Jebel Akhdar o ‘Monta√Īa Verde’ por sus impresionantes vistas de los picos circundantes. Una de las vistas m√°s impresionantes se encuentra en Diana’s Point, ubicado en los terrenos del Hotel Anantara.

Diana’s Point lleva el nombre de Diana, la princesa de Gales, que visit√≥ el lugar con el pr√≠ncipe Carlos en noviembre de 1986. Una placa dice que la pareja lleg√≥ en helic√≥ptero a lo que entonces era un desierto virgen. Charles, dice, pas√≥ el tiempo pintando el paisaje con acuarelas mientras Diana le√≠a un libro. Como era de esperar, hay esperanzas de que el pr√≠ncipe William alg√ļn d√≠a visite a Kate y a su familia.

La vista en Diana's Point
Atlas y botas La vista en Diana’s Point

El d√≠a siguiente fue nuestro favorito: un viaje a la aldea de Wakan a trav√©s del paisaje rocoso salvaje de los picos de Al-Hajar. Estas monta√Īas √°speras e ind√≥mitas se elevan sobre una llanura de grava y son testigos de una √©poca de intensa actividad geol√≥gica.

Para los ge√≥logos profesionales, Om√°n es uno de los pa√≠ses m√°s interesantes de la Tierra. Se encuentra en la esquina sureste de la placa continental √°rabe donde se encuentra con la placa oce√°nica euroasi√°tica. A medida que el Mar Rojo se ensancha, Om√°n es empujado hacia el norte y forzado bajo la placa euroasi√°tica en un raro proceso geol√≥gico llamado ‘subducci√≥n’. Agregue la falta de vegetaci√≥n o cobertura del suelo y quedar√° con millones de a√Īos de complejos procesos geol√≥gicos expuestos con extraordinaria claridad, todo perfectamente enmarcado por nuestra percha en Wakan.

Las monta√Īas Al-Hajar vistas desde el pueblo de Wakan: una maravillosa alternativa a Dubai
Atlas y botas Las monta√Īas Al-Hajar vistas desde la aldea de Wakan

Despu√©s de Wakan, nos trasladamos al complejo de Dunes by Al Nahda, una serie de tiendas de lujo rodeadas por dunas espectaculares (los fines de semana, los lugare√Īos se re√ļnen para golpear las dunas habituales, as√≠ que espere algo de ruido). All√≠, nos dirigimos hacia nuestra √ļltima puesta de sol en Om√°n.

Mientras camin√°bamos entre las dunas en el crep√ļsculo rojo rosado, se me ocurri√≥ que este era el Om√°n que esperaba: vastas dunas con l√≠neas de filo de cuchillo que se elevan bajo un cielo et√©reo. Lo que yo no habia Todo lo que vino antes estaba previsto: las monta√Īas, los ca√Īones y los desfiladeros.

Dunas en Al Nahda, alternativa a Dub√°i
Atlas y botas Las dunas de Om√°n son una alternativa pintoresca a Dubai

Incluso mientras pensaba en esto, me sorprendió la cantidad de cosas que había que ver: bucear en las islas Daymaniyat, las grandes arenas de Wahiba, los tranquilos fiordos de Musandam y, por supuesto, el notorio Barrio Vacío que se extiende por la franja occidental de el país.

Om√°n es un lugar de incre√≠ble diversidad geogr√°fica, imposible de ver en una sola semana. Con esto en mente, sabemos que volveremos. Puede que sea menos popular que los Emiratos √Ārabes Unidos, pero cuando se trata de belleza natural, resulta que Om√°n no es el segundo mejor despu√©s de todo.

Visitar Om√°n: lo esencial

Qué: Un viaje de seis días por el norte de Omán, nuestra alternativa sugerida a Dubai.

D√≥nde: Nos alojamos en tres complejos: el lujoso Kempinski Hotel Muscat en Muscat, Sahab Resort and Spa en Jebel Akhdar y Dunes by Al Nahda. Diana’s Point se encuentra en los terrenos de Anantara en Jebel Akhdar. Todos son muy recomendados.

Atlas y botas
Los cuatro primeros: Kempinski Hotel Muscat; Medio cuatro: Sahab Resort & Spa; √öltimos cuatro: Dunes de Al Nahda

Cuando: La mejor época para visitar Omán como alternativa a Dubái es de octubre a marzo, cuando el opresivo calor del verano se convierte en días soleados y noches cálidas. Tenga en cuenta que hace lluvia en Omán, así que planifique en consecuencia.

C√≥mo: Hicimos un viaje de seis d√≠as con Old Muscat Tourism, que se especializa en exhibir ‘7,000 a√Īos en 7 d√≠as’. Nuestro gu√≠a, Adil, estaba bien informado y era flexible y se desvivi√≥ para llenar nuestro d√≠a cuando nuestro camino a Jebel Shams fue arrasado por la lluvia.

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Lonely Planet Oman, UAE & Arabian Peninsula ofrece una guía completa para una visita segura y gratificante a la región.

Divulgar: Viajamos a Om√°n con el apoyo del Ministerio de Turismo. Todas las publicaciones dicen esto, pero realmente no garantizamos una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
Imagen principal: Atlas y botas

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