Parque Nacional de Killarney: exploración de montañas, lagos y castillos

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Lo mejor de Killarney, Irlanda
Killarney, Irlanda

Killarney es una pequeña ciudad de Irlanda con laderas onduladas, castillos antiguos, lagos prístinos y su propio Parque Nacional. ¡Estas son algunas de las mejores cosas que hacer en Killarney!

Después de viajar a Irlanda unas cuantas veces, puedo decir con seguridad que el Parque Nacional de Killarney (Páirc Náisiúnta Chill Airne en irlandés) y sus alrededores eran una de mis partes favoritas del país.

¡A la altura de Dublín y los acantilados de Moher!

Si cierra los ojos e imagina Irlanda, probablemente piense en campos verdes ondulados y pueblos encantadores. Killarney ciertamente cumple con esas expectativas.

Killarney tiene algunas de las mejores maravillas naturales de Irlanda. La ciudad se encuentra a orillas de Lough Leane en el suroeste de Irlanda del condado de Kerry, y es parte del famoso paseo “Ring Of Kerry” que atrae a muchos turistas extranjeros.

Ya sea que esté de humor para un poco de cultura e historia irlandesas en Killarney Town, o prefiera una aventura al aire libre en el Parque Nacional de Killarney, la zona lo tiene todo.

Después de pasar un tiempo increíble allí, quería compartir algunas de mis cosas favoritas para hacer en Killarney, Irlanda si está planeando un viaje.

Parque Nacional de Killarney

Ladies View en Killarney
Ladies View en el Parque Nacional de Killarney

El Parque Nacional de Killarney está formado por valles cubiertos de musgo y bosques, famoso por sus hermosas cadenas montañosas, castillos, lagos y cascadas.

Killarney se convirtió en el primer parque nacional de Irlanda en 1932 cuando Muckross Estate fue donada al Irish Free State. Hoy, cubre 25.000 acres.

Los amantes del aire libre pueden explorar los bosques para apreciar la increíble diversidad ecológica, incluidos los lagos de Killarney, además de bosques de robles y tejos.

La entrada al parque nacional es gratuita, pero algunas de las atracciones en el interior pueden tener tarifas de entrada.

Muchos de los aspectos más destacados que menciono a continuación son parte del Parque Nacional, y los demás están justo al lado. ¡Hay muchas cosas divertidas que hacer en la zona!

Casa de Muckross

Muckross House en Killarney
La histórica casa de Muckross

Los jardines de Muckross House se encuentran cerca del lago Muckross en el Parque Nacional de Killarney. Esta impresionante mansión victoriana fue construida para Henry Arthur Herbert y su esposa, la acuareladora Mary Balfour Herbert, en 1843.

Lord Ardilaun de la familia Guinness compró la casa en 1899. Los huéspedes pueden recorrer la casa, los jardines y las granjas durante todo el año. Las habitaciones contienen elegantes muebles de época que reflejan el estilo de vida de sus habitantes anteriores.

La hiedra espesa trepa por sus muros de piedra, cambiando de color con las estaciones, y extensos jardines bien cuidados complementan la mansión.

Los terrenos contienen tres granjas de trabajo separadas, así como las ruinas de la Abadía de Muckross (¡con un árbol creciendo en su interior!) Las granjas contienen tocadores, camas y contenedores de comida de estilo tradicional. También puede visitar la cabaña del trabajador, el taller del carpintero y la fragua del herrero.

Los horarios de apertura:

9 a. M. – 6 p. M.

Cuota de entrada:

Las visitas a las casas cuestan 9 € EURO. Pasear por los jardines es gratis.

Castillo de Ross

Castillo de Ross
Castillo de Ross al amanecer.

Situado en el borde del lago inferior en el parque nacional de Killarney, Ross Castle es un castillo renovado a solo unos minutos en coche de la ciudad. El clan gobernante O’Donoghues Mór construyó el castillo en 1537. Desde entonces ha sido escenario de muchas batallas a lo largo de los siglos.

Los visitantes pueden realizar visitas guiadas al castillo durante los meses de verano. El castillo también alberga excursiones en barco desde los muelles de Ross y Reen hasta la isla Innisfallen en el lago inferior y la cabaña de Lord Brandon en el lago superior.

Los lugareños dicen que el dueño original del castillo, O’Donoghue, se suicidó saltando por una ventana al lago. Supuestamente continúa rondando el lago, dando vueltas en un caballo blanco cada siete años el primero de mayo.

¡Cualquiera que vea al fantasma disfrutará de una vida de buena fortuna!

Los horarios de apertura:

7 de marzo – 22 de octubre: 9:30 am – 5:45 pm

Cuota de entrada:

La entrada es gratuita, pero las visitas guiadas cuestan 5 EURO.

Puente Viejo de Weir

Puente Viejo de Weir
Puente de piedra en el Parque Nacional de Killarney

Como gran parte de Irlanda, en Killarney, puede encontrar amplios ejemplos de ruinas centenarias esparcidas por todo el campo. Puente Viejo de Weir es un antiguo puente de arco de piedra donde se encuentran los tres lagos principales de Killarney.

Los historiadores creen que el puente se remonta al siglo XVI. Para llegar aquí, puede tomar un paseo en bote, andar en bicicleta o caminar. No hay acceso por carretera, pero hay un aparcamiento en la N71. Desde allí, puede caminar hasta Dinis Cottage (y tomar un café), luego seguir el sendero hasta Old Weir Bridge.

Avistamiento de ciervos rojos

Ciervo rojo en Irlanda
Ciervo rojo nativo de Irlanda

Mientras explora el Parque Nacional de Killarney, probablemente verá el mamífero más grande de Irlanda (y el segundo más grande de Europa), el ciervo rojo. El ciervo rojo tiene un pelaje marrón rojizo. Los ciervos machos crecen hasta 240 kg (530 lbs) y cuentan con impresionantes astas.

Puede verlos durante todo el año, pero el final de la primavera es la temporada de partos y el mejor momento para ver cervatillos jóvenes.

Tuve suerte y estuve allí en octubre durante la “rutina de los ciervos” anual, cuando los ciervos rivales luchan entre sí por la atención de las hembras.

Los mejores lugares para ver ciervos rojos son Knochreer Estate, frente a la Catedral de Santa María, así como el área de Muckross House. Mantén los oídos abiertos para escuchar sus distintivos sonidos de fantasmas o los gruñidos de los machos en todo el parque.

Visita los lagos de Killarney

Bote de remos en un lago
Hermosos lagos de Killarney

Los lagos de Killarney son un destino ideal para disfrutar del aire libre y ver la vida silvestre. Exuberantes bosques y montañas imponentes rodean los tres lagos de la región: Lough Leane, Muckross Lake y Upper Lake.

  • Lough Leane es el más grande de los tres, con el apodo Lago inferior. Puede hacer un viaje en barco a una de las islas, Innisfallen, que contiene antiguas ruinas de una abadía que data del 600 d.C. Ross Castle también está aquí.
  • Lago muckross también se conoce como Middle Lake y cuenta con un sendero llamado Muckross Lake Loop que tarda entre 3 y 5 horas en caminar. Haga una excursión para ver la impresionante cascada Torc de 18 metros (60 pies) de altura cercana.
  • Lago superior es el más pequeño y más al sur de los tres lagos. Hogar de algunos de los mejores salmones y truchas marrones, el lago se ha convertido en un lugar popular para los amantes de la pesca.

También puede reservar un recorrido en barco o en kayak por los lagos, si desea salir al agua un poco.

Carrauntoohil y The Macgillycuddy Reeks

Cumbre de montaña de Carrauntoohill
Senderismo en la montaña más alta de Irlanda

Una de mis experiencias favoritas en Irlanda fue caminar por la montaña Carrauntoohil en la cordillera Reeks de Macgillycuddy. ¡La montaña más alta de Irlanda!

Hay muchas caminatas divertidas en esta área, incluidas algunas opciones diferentes para llegar a la cima de Carrautoohil.

Elegí el más difícil Herradura Coomloughra, una caminata de 6 a 8 horas por los tres picos más altos de Irlanda: Beenkeragh, Carrauntoohil y Caher.

Cualquiera que sea el sendero que decida abordar, se necesita precaución ya que la caminata puede volverse peligrosa con mal tiempo. Es posible que estas montañas no sean enormes, ¡pero aún pueden tener un gran impacto!

Cascada Torc

Cascada Torc
Caminata por la cascada Torc

Cascada Torc es una atracción popular en el área, y está a solo 5 minutos a pie de la carretera, por lo que es una gran actividad para los niños. El río Owengarriff cae 80 pies en esta bonita cascada rodeada de bosques.

Para los más aventureros, hay muchos otros senderos alrededor de la cascada, incluido el Torc Mountain Trail, una caminata rocosa de 2 horas que le brinda excelentes vistas del Parque Nacional de Killarney.

También está el sendero Huntsman’s Hill, que recorre 3,5 km (2,1 millas), y el Torc Loop, una caminata más moderada que tarda unos 40 minutos.

Catedral de Santa María

Catedral de Santa María
Catedral de Santa María

Ubicada a solo cinco minutos a pie de la zona comercial de Killarney, la Catedral de Santa María tiene una impresionante mampostería y vidrieras que bien merecen una visita.

Los techos elevados proporcionan una acústica ideal cuando el órgano toca durante la misa. La catedral alberga con frecuencia bodas y otros servicios religiosos.

Diseñado por Augustus Welby Pugin, la construcción comenzó en 1842 pero se detuvo durante la gran hambruna de la papa. Finalmente se terminó en 1907.

Castillo de Castlelough (McCarthy Mor)

Ruinas de McCarthy Mor
Ruinas de McCarthy Mor

El histórico castillo de Castlelough tiene vistas a Lough Leane, el lago inferior de Killarney. Los historiadores creen que el anglo-normando De Roches construyó el castillo en el siglo XII o XIII.

En 1262, el gaélico MacCarthys se apoderó del castillo después de una batalla entre las fuerzas anglo-normandas y gaélicas. Permaneció bajo el control de MacCarthy hasta el reinado del rey Jorge II a mediados del siglo XVIII.

El Lake Hotel y Castlelough Restaurant ahora se encuentra junto a las ruinas. Las montañas y los bosques circundantes hacen de este un lugar ideal para alojarse mientras visita la campiña irlandesa.

La brecha de Dunloe

Brecha de Dunloe Walk
La brecha de Dunloe

Formado hace más de 25.000 años, el Gap of Dunloe fue creado por una brecha glaciar en el Valle Negro. Este estrecho paso montañoso divide la cordillera MacGillycuddy’s Reeks en el oeste de la cordillera Purple Mountain en el este.

Su nombre Dunloe proviene del irlandés, Dún Lóich, que significa “bastión de Lóich”. La leyenda dice que Mac Lóich fue el padre de los cinco jefes que conquistaron y gobernaron Irlanda durante 37 años a partir del 3266 a. C.

El camino es de un solo carril, con desvíos en caso de que encuentre tráfico en sentido contrario. Pero recomiendo caminar por la carretera, andar en bicicleta o alquilar un carro de caballos desde Kate Kearney’s Cottage. El viaje de ida y vuelta de 5 millas pasa por pequeñas granjas, lagos y montañas escarpadas.

Conduciendo el anillo de Kerry

El anillo de Kerry
Los acantilados de Kerry

Killarney es el punto de partida del Ring Of Kerry, un popular viaje por carretera circular en Irlanda. Antiguas ruinas de piedra salpican laderas verdes cubiertas de musgo y costas escarpadas a lo largo de esta carretera costera.

Diseñada para ser conducida en sentido contrario a las agujas del reloj (debido a algunas carreteras de un solo carril), la ruta pasa por muchos lugares emblemáticos e históricos de Irlanda.

  • Killorglin (Hogar del Rey Cabra)
  • Castillo de Ballycarbery
  • Fuertes de piedra de Leacanabuaile
  • Vista de damas
  • Moll’s Gap
  • Playa de Derrynane
  • El anillo Skellig
  • Acantilados de Kerry

Desafortunadamente, no tuve tiempo para conducir el Ring Of Kerry, ya que había mucho que hacer en Killarney durante 3 días antes de trasladarme al norte para explorar la península de Dingle.

Dónde comer en Killarney

Murphy’s Of Killarney

Recomiendo ir a Murphy’s of Killarney para tomar una pinta y tener la oportunidad de mezclarse con los lugareños.

Murphy’s ofrece música en vivo en un ambiente acogedor, con comida tradicional de pub que incluye tarta de pastores, estofado de ternera Guinness y pescado y patatas fritas.

Bricina

Bricin significa “trucha pequeña” en gaélico, y también es el nombre de un puente de piedra en el Parque Nacional de Killarney. Bricin es también un restaurante popular en un edificio histórico restaurado en High Street.

La madera antigua y las vidrieras invitan a los huéspedes a cenar en un ambiente acogedor. Artesanías y obras de arte populares locales decoran las paredes.

Paseos a caballo
El carro de caballos irlandés Jaunting

Moverse por Killarney

Coche de alquiler

El mejor sitio para reservar su automóvil es Discover Cars. Buscan empresas de alquiler de coches tanto locales como internacionales para ayudarle a encontrar el mejor precio posible. Esta es la forma más sencilla de alquilar un coche en Irlanda.

Alquilar un automóvil ofrece la mejor flexibilidad para explorar partes remotas de Irlanda y evitar los grandes grupos de turistas.

Autobús de enlace de Killarney

Si no tiene automóvil, la mejor opción es tomar el autobús turístico desde Killarney Shuttle Bus. Te lleva desde Killarney a las principales atracciones del Parque Nacional de Killarney.

Taxi

Hay un servicio de taxi local alrededor de Killarney, pero lo usaría como último recurso.

Carros de paseo

Durante su estadía en Killarney, seguramente verá muchos carruajes tirados por caballos llamados “Jaunting Carts” o “pony-and-trap” en todo el Parque Nacional. Esta es una forma popular para que los turistas se desplacen. Puede realizar paseos cortos o un recorrido completo por el Parque Nacional con diferentes paradas.

Conducir en Killarney
Dentro de la ciudad de Killarney

Consejos y sugerencias de viaje de Killarney

  • El clima en Killarney depende de la temporada. Las temperaturas de verano promedian 50F (10C) a 60F (16C). Eso hace que el verano sea la época de mayor actividad para los turistas. Es Irlanda, por lo que la lluvia es posible en cualquier momento.
  • Puede llegar fácilmente a Killarney desde cualquiera de las principales ciudades de Irlanda, como Dublín, Galway o Cork, en tren o en coche de alquiler. El aeropuerto de Kerry también se encuentra a unos 13 km (7 millas) de la ciudad.
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