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Parque Nacional de las monta√Īas Simien: senderismo por el Gran Ca√Ī√≥n de √Āfrica

noviembre 10, 2020

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Despu√©s de Erta Ale y Dallol, ¬Ņel Parque Nacional de las Monta√Īas Simien de Etiop√≠a estar√≠a a la altura de las expectativas?

Si el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien fuera realmente el “Gran Ca√Ī√≥n de √Āfrica”, ¬Ņc√≥mo es que no sab√≠a nada de √©l? ¬ŅFue solo una estratagema de Peter para arrastrarme de campamento de nuevo?

Sab√≠a del parque por su nombre, pero no pod√≠a se√Īalarlo en un mapa ni decirte lo que podr√≠a encontrar all√≠. Para ser honesto, antes de planificar nuestro viaje, no ten√≠a idea de que hab√≠a monta√Īas adecuadas en Etiop√≠a, tal vez un resultado del s√≠ndrome TIA que evoca paisajes polvorientos y llenos de moscas y no las vastas gargantas de exuberante belleza que pueblan el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien.

Y, entonces, partí con mis expectativas bajo control. Después de ver el horno de fuego de Erta Ale, los lagos amarillos de Dallol y las iglesias excavadas en la roca de Lalibela y Tigray, pensé que había visto lo mejor de Etiopía. Pero no, esta tierra inescrutable tenía una joya más para vender.

Atlas y botas Una vista t√≠pica del Parque Nacional de las Monta√Īas Simien

Reservamos una caminata de 4 d√≠as con los excelentes SimienEcoTours y conocimos a nuestro gu√≠a, Yirga, temprano en la ma√Īana para el viaje de Gondar a Debark. All√≠, hicimos una pausa para dejar nuestro equipaje m√°s pesado, organizar las formalidades de entrada y recoger a nuestra escolta armada obligatoria, tambi√©n conocida como ‘exploradora’. Se nos dice que esta pr√°ctica es una forma de emplear a la poblaci√≥n local en lugar de protegerla de cualquier peligro real. A diferencia de la Depresi√≥n de Danakil, aqu√≠ no hay violencia separatista ni una amenaza real de la vida silvestre.

Junto a nuestro explorador, Johannes, partimos hacia el parque y comenzamos nuestra caminata en serio. A los pocos minutos llegamos al primer mirador.

Peter en el primer mirador de nuestra caminata por el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien
Atlas y botas Peter en el primer mirador de nuestra caminata por las monta√Īas Simien

Se sinti√≥ como una trampa. Por lo general, caminamos durante horas para llegar a una vista como esta. Hoy, est√°bamos en la c√ļspide de un desfiladero extraordinario a solo cinco minutos de nuestra caminata. Me di cuenta de que las comparaciones con el Gran Ca√Ī√≥n no eran exageradas. El Parque Nacional de las Monta√Īas Simien iba a ser extraordinario.

Esculpido por la erosi√≥n masiva durante millones de a√Īos, el parque es un vasto caldero de picos irregulares, desfiladeros y precipicios agudos que caen unos 1.500 m (4.920 pies).

El parque tambi√©n alberga varias especies raras, como el babuino gelada, la cabra mont√©s walia y el lobo et√≠ope, que es el c√°nido m√°s raro del mundo. Si bien hay aproximadamente 300 lobos et√≠opes en las monta√Īas Bale al sur, solo 70 residen en Simiens. Dado que el parque se extiende por un √°rea de 220 kil√≥metros cuadrados (85 millas cuadradas), nuestras posibilidades de ver uno eran bastante escasas.

La cabra montés walia es una de las varias especies endémicas de Etiopía.
Atlas y botas La cabra montés walia es una de las varias especies endémicas de Etiopía.

Los esfuerzos para proteger al lobo et√≠ope son parte de una campa√Īa de conservaci√≥n m√°s amplia. El Parque Nacional de las Monta√Īas Simien fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978 con el objetivo de detener la invasi√≥n humana. En el momento de la inscripci√≥n, el 80% del parque estaba bajo uso humano de una forma u otra.

Hoy, la UNESCO enumera las amenazas al parque como ‚Äúasentamientos humanos, cultivos y erosi√≥n del suelo; incendios frecuentes en el bosque de brezos de √°rboles; y un n√ļmero excesivo de existencias nacionales “.

La UNESCO espera que una estrecha cooperación con las comunidades locales, un mayor nivel de capacitación del personal y la posible extensión de los límites del parque sirvan para proteger el sitio y sus especies raras.

Caminando por el acantilado de las monta√Īas simien
Atlas y botas El Parque Nacional de las Monta√Īas Simien es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

Este compromiso con la conservaci√≥n fue evidente en nuestro gu√≠a, Yirga, quien habl√≥ con pasi√≥n y conocimiento sobre el espectacular paisaje. Mientras camin√°bamos a trav√©s de vastas vistas de acantilados escarpados y tierras bajas escarpadas como ca√Īones, Yirga se√Īal√≥ grupos de hierba de San Juan y rosas silvestres abisinias, y habl√≥ animadamente de su amor por estas monta√Īas y la belleza ilimitada dentro de ellas. No hace falta decir que est√°bamos absolutamente encantados.

Después de un día relativamente suave de caminata de 8 km, llegamos a Sankaber, nuestro primer campamento para pasar la noche. Encaramado a 3250 m (10,660 pies) sobre el nivel del mar, ofrecía tiempo suficiente para aclimatarse.

Disfrutamos de una deliciosa comida de tres platos preparada por el chef Messi y su asistente, Wandum, y nos retiramos a nuestra tienda para pasar la noche. Afortunadamente, nos habían advertido sobre las bajas temperaturas nocturnas, por lo que teníamos muchas capas con las que combatir el frío.

El segundo día de la caminata fue más desafiante con seis horas de caminata a lo largo de 13 km. Atravesamos la escarpa norte antes de descender a unas vistas impresionantes de la cascada Jinbar. Para almorzar, nos detuvimos en el pintoresco río Jinbar, que ofrecía una grata oportunidad para refrescarnos y descansar.

El r√≠o Jinbar en el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien ofrec√≠a el lugar perfecto para almorzar
Atlas y botas El río Jinbar ofrece un pintoresco lugar para almorzar

Después del almuerzo, ascendimos a través de tierras de cultivo en terrazas hasta el pueblo de Gich y continuamos hasta nuestro campamento a 3.600 m (11.810 pies). Allí disfrutamos de otra excelente cena seguida de una grata sorpresa: ¡una botella de agua caliente cada uno!

Peter, siempre los caballeros, d√©jenme tener el suyo tambi√©n. Esta mayo Solo ha sido su √ļltimo esfuerzo para iniciarme en los placeres del campamento, pero no cuestion√© sus motivaciones. Me envolv√≠ en mi saco de dormir de plumas de tres estaciones con un biber√≥n calentando mis pies y el otro, mi torso. No hace falta decir que fue una noche c√°lida.

El tercer d√≠a fue a√ļn m√°s desafiante con siete horas programadas de caminata a trav√©s de 15 km del ondulado paisaje del Parque Nacional de las Monta√Īas Simien. Mientras ascend√≠amos desde Gich hasta la cima de Imet Gogo a 3.926 m (12.880 pies), comenc√© a sentir la altitud. Con energ√≠a menguante, segu√≠ caminando.

Imet Gogo ofrece uno de los mejores miradores del Parque Nacional de las Monta√Īas Simien
Atlas y botas Imet Gogo tiene uno de los mejores miradores del Parque Nacional de las Monta√Īas Simien

Mis esfuerzos se vieron recompensados ‚Äč‚Äčcon un espectacular mirador de 360 ‚Äč‚Äčgrados a trav√©s de profundos barrancos, imponentes pin√°culos y enormes picos, entre ellos Ras Dashen, el pico m√°s alto del pa√≠s a 4.550 m (14.930 pies).

Caminamos a lo largo de la escarpa, luego cruzamos un peque√Īo valle antes de ascender al pico Inatye. A 4.070 m (13.350 pies), no fue tarea f√°cil y sent√≠ que mis extremidades se fatigaban y el ritmo se ralentizaba.

Afortunadamente, Yirga estaba incre√≠blemente en sinton√≠a con mis luchas y me ofreci√≥ descansos frecuentes y mucho √°nimo. Pronto llegamos a la cima y quedamos at√≥nitos una vez m√°s por la incre√≠ble vista. ¬ŅPodr√≠a mejorar el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien?

Atlas y botas

La respuesta, para mi sorpresa, fue sí.

El √ļltimo d√≠a, que incluye una desafiante subida a Ras Bwahit a 4.430 m (14.530 pies) para aquellos que quieran y puedan, tuvo un impacto m√°s en stock. Mientras explor√°bamos el √°rea, no vimos un lobo et√≠ope sino dos. Est√°bamos muy emocionados, Peter en particular, que hab√≠a pasado las semanas anteriores lamentando el hecho de que no est√°bamos visitando las Monta√Īas Bale y, por lo tanto, perder√≠amos la oportunidad de ver al lobo.

datos interesantes sobre los lobos de Etiopía
Atlas y botas El raro lobo etíope

Tuvimos la incre√≠ble fortuna de cuatro avistamientos diferentes. Nuestro anfitri√≥n en Gondar hab√≠a visitado los parques nacionales de las monta√Īas Simien seis veces y nunca hab√≠a visto al lobo. Fue un cl√≠max apropiado para una caminata id√≠lica.

De alguna manera, el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien es un microcosmos de la propia Etiop√≠a: hermoso, desafiante, extenso, impactante. Que apenas supiera que exist√≠a es motivo de gran verg√ľenza. Que ahora haya visto su belleza es, sin duda, motivo de gran orgullo.

Parque Nacional de las monta√Īas Simien: lo esencial

Qu√©: Una caminata de 4 d√≠as en el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien, Etiop√≠a.

D√≥nde: Acampamos en las monta√Īas Simien en tres campamentos designados. Los sitios tienen retretes y no tienen agua corriente. Actualmente se est√° construyendo un bloque de ducha en el primer camping. SimienEcoTours proporciona tiendas de campa√Īa y colchonetas. Traiga su propio saco de dormir.

Cuando: La mejor √©poca para visitar el Parque Nacional de las Monta√Īas Simien en Etiop√≠a es de octubre a marzo, cuando el cielo est√° despejado y el sol es fuerte. Una corta temporada de lluvias ocurre de febrero a marzo, cuando es probable que haya un breve per√≠odo de lluvia todos los d√≠as. Tenga en cuenta que hace mucho fr√≠o durante la noche; los Simiens han sido descritos como “verano todos los d√≠as, invierno todas las noches”. Como tal, ¬°empaca muchas capas!

C√≥mo: Hicimos una caminata de 4 d√≠as por las monta√Īas Simien con los excelentes SimienEcoTours. Los precios var√≠an de $ 220 USD a $ 400 USD si se unen a salidas preestablecidas que salen todos los mi√©rcoles y s√°bados.

El precio incluye el traslado desde y hacia su hotel en Gondar, alojamiento en carpas para dos personas, toda la comida y bebidas no alcohólicas, todas las tarifas de entrada y campamento para el parque, exploradores y guardaparques, mulas y muleros para transportar material pesado y un guía experimentado. Nuestro guía, Yirga, fue la persona más capaz y conocedora que conocimos en toda Etiopía, así que confía en nosotros: estarás en buenas manos.

El precio no incluye propinas. En ETB, dimos la siguiente propina, que era 100-200 por encima de la cantidad recomendada (aparte de los muleros que deberían recibir 200 como estándar).

  • Chef: 700
  • Asistente de cocina: 500
  • Explorador: 400
  • Gu√≠a: 1,000
  • Dos Mulemen: 200 cada uno

Los vuelos nacionales son la forma m√°s r√°pida de viajar en Etiop√≠a (consulte las √ļltimas rutas aqu√≠). Es mucho m√°s barato reservar vuelos en una oficina de Ethiopian Airlines en el pa√≠s. Aseg√ļrese de mencionar si viaj√≥ con ellos a nivel internacional, ya que ser√° elegible para un descuento sustancial.

Puede organizar traslados privados desde y hacia Gondar a través de hoteles locales, pero tenga en cuenta que no hay un servicio oficial de taxi, por lo que estará a merced de los negociadores locales.

Addis Abeba es el principal aeropuerto internacional del país. Reserve vuelos internacionales a través de skyscanner.net.


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Lonely Planet Ethiopia es una gu√≠a completa del pa√≠s, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de inter√©s y tomar el camino menos transitado. Si prefiere viajar en un tour, le recomendamos G Adventures y sus tours para grupos peque√Īos en Etiop√≠a.

Imagen principal: Atlas y botas

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