Pearl Harbor Memorial: la vista de un británico

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Nuestro día comienza con una espera de 50 minutos por el autobús en la calle principal de Honolulu. Una hora despues ese, nos encontramos arrastrándonos en el tráfico de varios carriles de la capital, no lo que imaginamos cuando planeamos nuestro viaje de ocho millas en esta supuesta isla paradisíaca.

Kia me lanza una mirada. “Espero que esto valga la pena”, dice con un tono que suena dulce para los oídos pero que esconde muchas promesas de dolor.

“Lo será”, le aseguro, tragando saliva en silencio.

Como hijo de un profesor de historia, durante mucho tiempo me han fascinado los acontecimientos seminales de los días pasados. Comenzó con conocimientos pequeños y conmovedores, como el hecho de que mueren más soldados por enfermedades que por violencia, o que mueren más soldados después de que termina una guerra que antes debido a la depresión de los veteranos. Estas personas, sus vidas, sus decisiones parecían mucho más importantes, mucho más tristes que las mías.

Recuerdo haber visitado las playas de Normandía a la edad de 13 años, el lugar del desembarco del Día D en la Segunda Guerra Mundial; el sitio de casi 20.000 víctimas. El aire se sentía pesado y quieto, los sitios simples y sin adornos. Tenía una sensación de luto pero no del tipo patriótico, exagerado y grande. Más bien, un tipo discreto y gentil; del tipo que se filtra en tus huesos y te hace temblar de frío.

Como inglés, siempre he sentido una estrecha afinidad con los acontecimientos que sucedieron en Normandía.

Pearl Harbor, por otro lado, siempre se ha sentido distante. Ocurrió en un lugar diferente en un momento diferente con diferentes personas. En nuestro viaje al lugar del ataque, me siento y me pregunto si me afectará de la misma manera.

Nuestra visita comienza con un guardia de seguridad que nos dice que dejemos nuestras maletas en el guardarropa a un costo de $ 3 por maleta. Empiezo a poner los ojos en blanco (¿qué más puedo esperar de que el capitalismo se vuelva loco?), Pero me detengo cuando me guiña un ojo y dice: “Uno de tus bolsos es más grande que el otro, así que si yo fuera tú, pondría el pequeño en el grande y solo pagar por uno “.

Yo sonrío. Después de depositar nuestra (s) bolsa (s), mi segunda sorpresa llega cuando me doy cuenta de que la entrada al monumento es gratuita. Esto parece mucho más apropiado que cobrar por los recuerdos de hombres que perdieron la vida.

fotos de Pearl Harbor Memorial

Obtenemos boletos para el monumento principal, una de varias secciones de los sitios históricos de Pearl Harbor. Los sitios son parte del Valor de la Segunda Guerra Mundial en el Parque Nacional del Pacífico administrado por el excelente Servicio de Parques Nacionales. Otras secciones y exhibiciones incluyen el acceso al acorazado Missouri, el submarino USS Bowfin y el Museo de Aviación del Pacífico, entre otros. Ver cada sección puede llevar varias horas o incluso días.

Tenemos un día en Oahu, así que quédate con el monumento principal. Las sesiones del memorial comienzan cada hora en punto, pero tenga en cuenta que en los meses de verano, puede haber una espera de dos a tres horas.

Nuestra sesión comienza con un carrete de 15 minutos que se muestra en un teatro a oscuras. Un guardaparque habla de los acontecimientos del 7 de diciembre de 1941. Su tono es dulce y respetuoso, sin el nacionalismo belicoso que suele estar presente en las conversaciones sobre la guerra moderna estadounidense (y británica).

Vemos imágenes de esa mañana histórica, escuchamos historias de soldados extinguidos en segundos, de barcos enteros destruidos en minutos. Imaginamos el miedo y la histeria, el caos y el coraje y aunque sucedió en un lugar diferente en un tiempo diferente con diferentes personas, Pearl Harbor logra poner un nudo en la garganta.

Cuando termina el carrete, se encienden las luces de la casa. Los miembros de la audiencia están de pie, adormilados, alisándose el cabello y abotonándose los abrigos en un esfuerzo por recuperar la compostura.

Salimos del teatro y abordamos un bote hacia el sitio del USS Arizona hundido, que todavía se encuentra debajo de la superficie del agua a solo unos cientos de metros de la costa. Su casco hundido está oxidado y en descomposición, desgastado por décadas de corrosión y aún goteando aceite manchado de tinta derramado esa trágica mañana.

Caminamos alrededor del monumento blanco y sereno y tomamos los nombres de los 1.102 marineros que murieron en el Arizona ese día. Había 1.512 a bordo.

Cuando la bomba final y terminal golpeó el Arizona durante el ataque aéreo de dos horas el 7 de diciembre de 1941, penetró la cubierta blindada cerca de los depósitos de municiones, detonando los cargadores en una explosión catastrófica. Más de la mitad de las vidas perdidas durante el ataque a Pearl Harbor se perdieron a bordo del USS Arizona.

Con esto en mente, los visitantes exploran la instalación casi en silencio. Mientras caminamos, me sorprende que, al igual que las playas de Normandía, este monumento inspira un recuerdo tranquilo. No hay videos explicativos o grandes infografías y estadísticas impactantes pegadas en las paredes. De hecho, me preocupa que pueda ser decepcionante para los aficionados a la historia.

Me vuelvo hacia Kia. “Lo siento, no hay más que ver”.

Ella le devuelve la sonrisa. “No es necesario. Aqui no.”

Ella toma mi mano y juntos partimos hacia el bote de regreso a la orilla.

Ya sea que sea estadounidense o no, un aficionado a la historia o simplemente una parte interesada, el Pearl Harbor Memorial tiene la misma nota conmovedora. La nota correcta.


Countdown to Pearl Harbor: The Twelve Days to the Attack convierte el período previo al día más infame de la historia de Estados Unidos en un thriller de bomba de tiempo. Nunca antes una historia que creías conocer había resultado tan imposible de dejar.

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