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Por qué lamentamos el avistamiento de ballenas en Mirissa, Sri Lanka

noviembre 16, 2020

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El avistamiento de ballenas en Mirissa se promociona como una actividad obligada, pero los turistas irritables, los barcos abarrotados y las prácticas poco éticas crean una experiencia profundamente inquietante.

Nuestro primer error fue ceder al bombo publicitario. Se dice que Sri Lanka es el √ļnico pa√≠s del mundo en el que se puede ver al mam√≠fero terrestre m√°s grande (el elefante) y el mam√≠fero acu√°tico m√°s grande (la ballena azul), por lo que hicimos del avistamiento de ballenas en Mirissa una prioridad.

Nuestro segundo error fue usar una recomendaci√≥n local en lugar de nuestra gu√≠a de Sri Lanka, y as√≠ nos encontramos en el puerto de Mirissa a las 7 de la ma√Īana y nos subieron a un bote de dos pisos con otras 80 personas.

Colocamos nuestros zapatos en la caja de almacenamiento com√ļn y subimos las escaleras con cautela. Encontramos dos asientos vac√≠os en la parte trasera y nos pusimos nuestros chalecos salvavidas, mirando consternados mientras m√°s y m√°s personas sub√≠an al bote con lentes gigantes y palos para selfies a cuestas.

Atlas y botas Kia menos que impresionado en nuestro ajetreado barco en Mirissa

Bueno, Me dije. No seas un idiota. Después de haber disfrutado de varias experiencias con la vida silvestre en una escala mucho menor (por ejemplo, nadar con ballenas en Tonga, bucear con tiburones en las Galápagos) claramente había olvidado cómo viajan los menos exigentes. (Lo sé, lo sé, estoy siendo un idiota).

Dej√© a un lado mi esnobismo y me prepar√© para el viaje, al igual que cientos de personas m√°s. Ver√°, nuestro barco era uno de los 20 que sal√≠an esa ma√Īana, cada uno lleno hasta los topes de turistas. Partimos en busca de presas, nuestro exceso de naves se asemeja a una armada.

Treinta minutos despu√©s, el capit√°n (o podr√≠a haber sido la tripulaci√≥n; todos llevaban camisetas con la etiqueta ‘Capit√°n’), se√Īal√≥ un par de tortugas. Los pasajeros salieron en estampida a estribor en un intento desesperado por reclamar algo de espacio.

Tortugas en nuestro viaje avistamiento de ballenas en Mirissa
Atlas y botas Este par de tortugas provocó una estampida en el barco

Poco tiempo despu√©s, nos encontramos con un grupo encantador de delfines. Los √°nimos estallaron cuando los codos se golpearon y los palos para selfies se entrelazaron a trav√©s de los espacios m√°s peque√Īos. Por supuesto, todos √©ramos demasiado pasivo-agresivos como para decirnos algo.

Delfines en nuestro viaje de avistamiento de ballenas en Mirissa
Atlas y botas Los delfines juegan en las aguas de Mirissa

Para cuando aparecieron las ballenas (aproximadamente una hora despu√©s), la tensi√≥n en el aire estaba tensa. ¬ŅEl espacio junto a la barandilla me pertenec√≠a porque estaba sentado junto a √©l? ¬ŅQu√© pasa si no puedo hacerlo lo suficientemente r√°pido? ¬ŅY si las ballenas aparecieran del otro lado? Y si √©l tengo una buena foto y yo no? Estas eran claramente las preguntas que acechaban a la gente.

Cuando apareci√≥ la primera ballena, los pasajeros empujaron y empujaron para ver bien. Lamentablemente, algunos quedaron menos impresionados. Vimos atisbos de ballenas (una cola saliendo del agua, una columna vertebral desliz√°ndose hacia adentro y hacia afuera), pero los aspirantes a Attenborough fuimos impulsados ‚Äč‚Äčpor Planet Earth y Google Images; est√°bamos esperando m√°s ¬°maldita sea!

Una ballena se zambulle en nuestro viaje de avistamiento de ballenas en Mirissa
Atlas y botas Avistamiento de ballenas en Mirissa

En una nota seria, las ballenas eran majestuosas, por supuesto, pero fue difícil disfrutar de la experiencia, no solo porque el bote estaba abarrotado sino porque las ballenas también estaban abarrotadas. La mayoría de los operadores de observación de ballenas en Mirissa siguen las pautas internacionales para acercarse a los mamíferos, pero el gran volumen de barcos es simplemente antinatural.

Uno de los muchos barcos de avistamiento de ballenas en Mirissa
Atlas y botas Uno de los barcos menos concurridos de avistamiento de ballenas en Mirissa

En un momento, mir√© a mi alrededor y cont√© 17 barcos persiguiendo a una ballena. Simplemente no hab√≠a ninguna justificaci√≥n para que estuvi√©ramos all√≠. No dudo que los barcos m√°s peque√Īos y los operadores m√°s conscientes ofrecen un mejor servicio, pero aun as√≠ contribuyen al hacinamiento.

Me record√≥ una vez m√°s los beneficios de los topes tur√≠sticos. Avistamiento de ballenas en Mirissa lata sea ‚Äč‚Äčuna fuerza para el bien; puede fomentar la educaci√≥n y la conservaci√≥n y contribuir de manera sostenible a la econom√≠a local, pero solo si se modera y regula.

Se nos dice que la Guardia Costera de Sri Lanka ha aumentado los esfuerzos en el monitoreo de la observación de ballenas en Mirissa para respetar las Regulaciones de Observación, Regulación y Control de Mamíferos Marinos, que especifican las distancias que deben mantenerse, los métodos de aproximación y las velocidades máximas de los barcos para garantizar que el El hábitat natural de las ballenas no se ve afectado.

Una ballena se zambulle en el agua.
Atlas y botas Una ballena se zambulle en el agua.

Lamentablemente, mi ojo, ciertamente inexperto, no puede ver cómo estamos no molestando a las ballenas. Con tantos barcos, cada uno a su capacidad de carga, convergiendo a diario, no puedo creer que las ballenas permanezcan felizmente inconscientes de la intrusión.

En lugar de controles m√°s estrictos, los turistas pueden aliviar la tensi√≥n de una manera m√°s directa: no avistamiento de ballenas en Mirissa. Una ca√≠da marcada del turismo enviar√≠a una se√Īal clara a las autoridades: regular o perder los d√≥lares de los turistas. Si esto suena como emitir un rescate, entonces eso es lo que se pretende. Como se detalla en el mundo no est√° mejorando, la biodiversidad es m√°s grande que nosotros.

El cercano lago Koggala es una excelente alternativa a Mirissa
Atlas y botas El cercano lago Koggala es una excelente alternativa a Mirissa

Si simplemente no puede salir del pa√≠s sin ver ballenas, opte por Trincomalee en la costa este. Esta porci√≥n relativamente tranquila del pa√≠s tiene excelentes excursiones que a√ļn no se promocionan en voz alta con el objetivo espec√≠fico de “no convertirnos en Mirissa”, nos dicen. Organiza un viaje por Trinco Blu.

En cuanto a Mirissa, ¬Ņqu√© se puede hacer adem√°s de avistar ballenas? Bueno, nada en realidad. Recomendamos dirigirse a la cercana Koggala. No hay ballenas, pero tiene una playa pintoresca y ofrece una base excelente desde la que visitar el Fuerte Galle, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y el lago Koggala.

¬ŅY lo mejor de todo? No hay turistas pasivo-agresivos que prefieran arrancarte un ojo que darte una pulgada de espacio.

Avistamiento de ballenas en Mirissa: lo imprescindible

Qué: Avistamiento de ballenas en Mirissa. Como se mencionó anteriormente, renuncia al avistamiento de ballenas y, en su lugar, usa la cercana Koggala para visitar Galle Fort y explorar el lago Koggala.

Dónde: Nos alojamos en South Lake Resort en Koggala, a 20 km al oeste de Mirissa. El hotel ofrece una amplia gama de habitaciones espaciosas con vistas al lago o al jardín y está a minutos de la playa, donde los pescadores locales se posan sobre pilotes en el mar.

El restaurante ofrece una variedad de cocina internacional, ¬°aunque la comida local fue, con mucho, la m√°s sabrosa!

Las actividades en la región incluyen visitar Galle Fort, surfear en Kathaluwa y navegar en el lago Koggala. Naturalmente, puede simplemente relajarse en la playa o disfrutar de un tratamiento en Spa Oya, un poco de tranquilidad a un paseo en bote desde el hotel.

Atlas y botas

Cuando: La mejor época para visitar Mirissa, Koggala y la costa sur de Sri Lanka es de diciembre a abril, cuando las precipitaciones son escasas.

Cómo: Puede llegar a Koggala en tren desde Colombo (consulte el horario aquí). South Lake Resort está a un corto paseo a pie o en tuk tuk desde la estación (1 km).

Hay varias rutas de autob√ļs disponibles seg√ļn su punto de origen. Vale la pena se√Īalar que encontramos que viajar en autob√ļs es bastante estresante en Sri Lanka, por lo que es posible que desee tomar un traslado. Su hotel puede organizar esto, pero siempre vale la pena negociar un descuento, ya que generalmente est√°n inflados (por ejemplo, si se cotizan 15,000 LKR, solicite 11,000).

Muchos turistas optan por contratar un conductor durante la totalidad de su viaje. Esto cuesta alrededor de $ 45 USD por día (incluidos los días que no usa el controlador). Usamos Ajaa (+94 777 284 178) y Sisi (+94 777 203 083) para transferencias más cortas y las encontramos amigables y confiables.

La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike (CMB). Reserve a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Imagen principal: Atlas y botas

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