Por qué no deberías montar en elefantes en Tailandia

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Salvando elefantes en Tailandia
Chiang Mai, Tailandia

Todos quieren montar elefantes en Tailandia. Incluyéndome a mí. Eso fue hasta que pasé el día en un santuario de elefantes y descubrí la inquietante verdad sobre esta popular actividad.

Imagínese lo increíble que sería sentarse sobre una enorme bestia de 9 pies de alto y 4 toneladas mientras avanza pesadamente a través de ríos profundos y una jungla prístina.

Esta es una experiencia con la que muchas personas sue√Īan cuando planean viajar por el sudeste asi√°tico en un viaje de mochilero econ√≥mico.

¡No podía esperar a tener mi foto montada sobre un enorme elefante!

Sin embargo, hay un lado oscuro del turismo de elefantes que muchos no conocen …

Familia de elefantes en Tailandia
Elefantes tomando una ducha de tierra

Parque natural de elefantes

Elephant Nature Park (ENP) es un santuario natural escondido en las hermosas selvas del norte de Tailandia. Su misión es proteger y cuidar a los elefantes maltratados rescatados de las industrias del turismo y la tala.

Aumentar la conciencia y promover el turismo sostenible respetuoso con los elefantes es otro objetivo. El parque actualmente cuida a 36 elefantes en 250 acres de √°reas silvestres.

Cuando llegu√© por primera vez a ENP, no estaba muy seguro de qu√© esperar. ¬ŅQu√© tan cerca podr√≠amos llegar a los elefantes? ¬ŅPodr√≠amos tocarlos? ¬ŅEran peligrosos?

La √ļnica otra vez que vi un elefante fuera de un zool√≥gico fue en un Safari en Sud√°frica, ¬°cuando uno de ellos carg√≥ contra nosotros! Fue una experiencia intimidante.

Salvando elefantes asi√°ticos
Los elefantes asi√°ticos est√°n en peligro
Parque natural de elefantes en Tailandia
Propietario de Elephant Nature Park, Lek

Salir con gigantes

Puedes participar en muchas actividades divertidas con elefantes en ENP. Pude alimentarlos con fruta fresca de la palma de mi mano, verlos jugar en el barro, caminar con ellos e incluso meterme en el r√≠o para ayudarlos a ba√Īarlos.

Ver a estos gentiles gigantes interactuar entre sí es una experiencia de viaje inspiradora.

Charlan con amigos y familiares cantando y trompeando de un lado a otro. Tienes una mayor apreciación de lo inteligentes y sociales que son en realidad.

Sin embargo, no encontrar√°s paseos en elefante en Elephant Nature Park. Tampoco hay trucos de circo ni pinturas de elefantes.

Esto se debe a que los elefantes aquí han sido rescatados de esos lugares.

Elefante comiendo sandía
¬°Hora de almorzar!
Elefantes tomando un ba√Īo
Nadando en el río

La difícil situación del elefante asiático

Los elefantes asiáticos son una especie en peligro de extinción. Los expertos creen que ahora hay menos de 2000 elefantes salvajes viviendo en Tailandia. La población está disminuyendo a un ritmo rápido debido a la pérdida de hábitat.

La captura y el comercio ilegales para su uso en la industria del turismo también es un gran problema.

Esta industria prospera porque todos los visitantes extranjeros quieren montar elefantes o verlos hacer trucos, pagando un buen dinero por el privilegio.

Pero el hecho es que esos elefantes salvajes necesitan ser domesticados antes de poder montarlos.

Excepto que el proceso de domesticación en el sudeste asiático no es el mismo que con un caballo salvaje.

Es mucho m√°s brutal y se logra cuando los elefantes son muy peque√Īos.

Elefante persiguiendo pl√°tanos
Seguiría una canasta de plátanos también
Elefantes lavados por turistas
¬°Lave elefantes, no los monte!

Tortura de elefante bebé

Los elefantes salvajes generalmente no permiten que los humanos se monten encima de ellos. Entonces, para domesticar a un elefante salvaje, es torturado como un bebé para romper su espíritu por completo.

El proceso se llama Phajaan, o “el flechazo”.

Implica arrancar a los elefantes beb√©s de sus madres y confinarlos en un espacio muy peque√Īo, como una jaula o un agujero en el suelo donde no pueden moverse.

Luego, los elefantes beb√©s son golpeados hasta someterlos con palos, perforados con afilados ganchos de toro, mientras pasan hambre y se les priva de sue√Īo durante muchos d√≠as.

Puede ver un video perturbador del proceso si tiene curiosidad. El fotógrafo Brent Lewin ganó un premio por capturar esta inquietante imagen de la tortura.

Elefantes nadando en Tailandia
Bebé elefante nadando

Senderismo en elefante en Tailandia

El maltrato de los elefantes no se detiene despu√©s de haber sido domesticado. Muchos campamentos de elefantes contin√ļan empleando anzuelos para controlar a los animales.

Si bien es posible que no los apu√Īalen constantemente como lo hicieron durante el entrenamiento, es ese profundo miedo aprendido a ser apu√Īalados lo que se utiliza para motivarlos a trabajar.

Recuerde siempre, los elefantes nunca olvidan.

Si un campamento de elefantes en el sudeste asi√°tico afirma ser “responsable” con sus animales, a√ļn debe ser esc√©ptico.

El proceso utilizado para entrenarlos suele ser el mismo, incluso si ahora se les trata con amabilidad. Y, por lo general, no hay forma de estar seguro de lo que sucede cuando los turistas regresan a casa.

¬ŅSab√≠as que montar elefantes tambi√©n puede causar graves da√Īos a largo plazo? Sus espinas no est√°n hechas para soportar el peso de los humanos. S√© que es dif√≠cil de creer dado su tama√Īo, pero las cebras son iguales.

Bebé elefante jugando en el río
Bebé elefante jugando en el río

Fundación Save The Elephant

La fundadora Lek Chailert ha estado luchando para salvar a los elefantes y cambiar la aceptaci√≥n de su pa√≠s de su trato desde que era una ni√Īa.

Lek creó Elephant Nature Park para rescatar a los elefantes maltratados del comercio turístico y darles una vida mejor.

El parque ofrece excursiones de un día y oportunidades de voluntariado durante una semana que permiten a los turistas interactuar y aprender sobre los elefantes de manera responsable.

Como fundaci√≥n tailandesa sin fines de lucro registrada, las tarifas recaudadas se destinan a alimentar y cuidar a las enormes criaturas, comprar elefantes adicionales a sus due√Īos abusivos y ampliar el tama√Īo del santuario en s√≠.

Un viaje al Elephant Nature Park incluye una presentación gráfica en video que ayuda a arrojar algo de luz sobre la secreta industria del turismo de elefantes. No es fácil de ver.

Elefantes mirando el atardecer
¡Los elefantes también disfrutan de las puestas de sol!

La elección depende de usted

El entrenamiento brutal de elefantes ha sido una pr√°ctica tradicional en el sudeste asi√°tico durante cientos de a√Īos. El problema en estos d√≠as es que la mayor√≠a de los elefantes cautivos en Tailandia se utilizan para entretener a los turistas en lugar de con fines tradicionales como la tala o el uso militar.

Es nuestra demanda de paseos en elefante y actos de circo lo que lleva a que más elefantes bebés sean capturados de sus madres, torturados y vendidos para entretenernos.

Si monta elefantes en Tailandia o no, es su elección. Hago todo lo posible por no juzgar a los demás porque soy muy consciente de que todos tenemos diferentes códigos y normas morales.

La mayoría de las personas que participan en el turismo de elefantes en Tailandia desconocen por completo cómo se les trata.

Conozco a muchos amigos que han montado elefantes. Es fácil entender por qué la gente lo hace. Yo mismo casi monté un elefante.

Simplemente quer√≠a compartir lo que aprend√≠ despu√©s de mi propia experiencia con los elefantes en Tailandia, para ayudarlo a tomar una decisi√≥n m√°s informada en el futuro. ‚ėÖ

Ver video: Susurrador de elefantes

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Recursos de planificación de viajes para Tailandia
Empresa: Parque natural de elefantes

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