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Recorrido a pie por la Paz: 10 cosas que aprendimos

noviembre 10, 2020

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Desde un harén sin ley en el medio de la ciudad hasta cariñosas cebras deambulando por la ciudad, este recorrido a pie por La Paz no es un día cualquiera

Pocas ciudades tienen un escenario tan dramático como La Paz. A 3.650 m sobre el nivel del mar, a menudo se la considera la capital más alta del mundo, aunque esto no es estrictamente cierto. Del país oficial La capital es Sucre, que se encuentra a 690km al sureste.

Sin embargo, La Paz ha sido durante mucho tiempo el centro político y comercial de Bolivia, y una parada habitual para los turistas. La ciudad en expansión está acunada en un cañón, que ofrece vistas espectaculares de los Andes en la distancia.

Las curvas de su valle están cubiertas por el alojamiento improvisado de los pobres, que se aferran obstinadamente a las pendientes más empinadas. Es en esencia una ciudad de dos cuentos: por un lado, una metrópoli moderna con teleféricos que transportan a sus ciudadanos a alturas vertiginosas; por el otro, un desvencijado pueblo casado con creencias que rayaban en la alquimia.

Estábamos ansiosos por meternos en su piel, así que reservamos un recorrido a pie por La Paz. Tuvimos la tentación de optar por un recorrido gratuito, pero escuchamos cosas buenas sobre el recorrido a pie fuera de lo común de La Paz de Banjo Tours, así que decidimos reservarlo. Resultó ser una excelente decisión. T

El tamaño del grupo era mucho más pequeño de lo que estábamos acostumbrados en los recorridos gratuitos (que a menudo supera los 20). Nuestro guía, Sergio, tenía un amor genuino por su ciudad natal y un conocimiento profundo que iba mucho más allá de los límites del recorrido. Claramente, su entusiasmo fue contagioso mientras nos íbamos pensando que La Paz era una de las ciudades más fascinantes que habíamos visitado.

Estas son solo algunas de las razones.

Los limpiabotas literalmente enmascaran su vergüenza

Tiempo de sueños Las ‘lustrabotas’ usan gorros y pasamontañas para ocultar sus identidades

Parecen siniestros al principio, pero después de escuchar su historia, sentirás una sensación de conmoción cuando te encuentres con lustrabotas o lustrabotas de La Paz, como los llaman los lugareños. Muchos son fugitivos que viven al día, lustrando zapatos para ganarse la vida. Están tan avergonzados de lo que hacen que usan gorras de béisbol y pasamontañas para ocultar sus identidades. Si bien algunos están atrapados en las drogas y el alcohol, muchos simplemente intentan arreglárselas. Muchos ciudadanos de La Paz sienten cierta responsabilidad hacia los lustrabotas, dándoles costumbre siempre que sea posible y pagando más de lo cotizado para ayudarlos en su camino.

La prisión de San Pedro es básicamente un harén sin ley

Prisión de San Pedro, recorrido a pie por la Paz
Atlas y botas La famosa prisión de San Pedro no está gobernada por guardias sino por sus presos.

Oy vey, ¿por dónde empezamos? Esta prisión, diseñada para albergar a 250 prisioneros pero en realidad con 2,000, es un pozo sin ley gobernado no por guardias sino por prisioneros, generalmente los que tienen más dinero. Los prisioneros ricos pueden traer sus propios muebles e instalaciones e incluso sus propios invitados, mientras que los pobres se quedan durmiendo en los pasillos y sobreviven con una dieta que apenas les proporciona sustento. La famosa prisión estuvo alguna vez abierta a visitas, pero sus puertas se cerraron después de la violencia contra los visitantes. Dicho esto, escuchamos que si te sientas en un banco determinado a una hora determinada en un día determinado, un hombre te recogerá para un recorrido no oficial de la prisión. (Por supuesto, desaconsejamos esto).

Vale la pena señalar que San Pedro es el tema de Marching Powder, un libro fascinante de Rusty Young sobre su tiempo en la prisión con el narcotraficante Thomas McFadden. La productora de Brad Pitt compró en parte los derechos del libro, por lo que podría llegar a nuestras pantallas en algún momento pronto.

El actual presidente es el primer indígena de Bolivia

Evo Morales es amado en todo el país ya que es el primer presidente indígena del país. Es de izquierda y se ha centrado en reducir la pobreza mientras defiende los derechos indígenas, el ambientalismo y el antiimperialismo. Una vez citó al ex presidente Gualberto Villarroel López en un discurso, diciendo: “No soy enemigo de los ricos, pero a.m más un amigo de los pobres “.

Un reloj en la plaza principal corre al revés para recordar a los ciudadanos que piensen de manera diferente

Reloj al revés en el recorrido a pie por La Paz
Atlas y botas El reloj atrasado recuerda a los ciudadanos que pueden cuestionar las normas establecidas

Al principio, no notamos nada extraño, así que Sergio nos pidió que volviéramos a mirar. Pronto nos dimos cuenta de que el reloj del edificio del Congreso Nacional estaba retrocediendo. Sergio explicó que esto sirve como un recordatorio para todos los ciudadanos de que pueden cuestionar las normas establecidas y pensar de manera creativa. A algunos no les gusta el reloj porque dicen que es un símbolo de mirar hacia atrás, pero no todo el mundo lo toma tan literalmente.

Puede encontrar una cebra cariñosa o dos

La conducción en La Paz fue una vez bastante “entusiasta”, digamos. Ingrese a las cebras, un ejército de jóvenes que alguna vez estuvieron en riesgo y que ahora se disfrazan de cebras para educar a los conductores y peatones sobre la seguridad vial. Conocidas por su estilo exuberante y afectuoso, es probable que las cebras de la ciudad se regocijen cuando esperas la luz verde, o se agarren la cabeza con fingida desesperación cuando corres a través del tráfico. En los últimos años, el alcance del trabajo de las cebras se ha ampliado. Ahora también llevan a cabo programas educativos sobre reciclaje, conservación del agua y acoso.

Los animales muertos están por todas partes

hechos interesantes sobre Bolivia
Atlas y botas Los animales secos se compran y se ofrecen a la madre naturaleza a cambio de bendiciones.

Bueno no En todas partes pero en un montón de dónde. Fuimos al ‘Mercado de las Brujas’ en El Alto en las afueras de La Paz, donde las mujeres venden hileras y hileras de animales muertos a los ciudadanos que a su vez los ofrecen a la Pachamama (Madre Naturaleza) a cambio de bendiciones. Le preguntamos a Sergio cómo encaja esto con las creencias católicas del país. Explicó que aunque oficialmente la iglesia claramente no respalda estos rituales, también comprende la importancia de la cultura y las creencias indígenas.

Bolivia está desesperada por acceso soberano al mar

Bolivia es uno de los dos países sin litoral de América del Sur y también uno de los más empobrecidos. Compare esto con Chile, uno de los países más prósperos del continente. Esta disparidad se debe en parte a las 420 millas de costa del Océano Pacífico y los 120.000 kilómetros cuadrados de tierra que Bolivia perdió ante Chile en la Guerra del Pacífico en la década de 1880. El primero ha estado luchando por el acceso al mar desde entonces, presentando una demanda ante el Tribunal Mundial el 4 de mayo de este año. Sergio nos dijo que reza para que su país algún día tenga acceso, pero duda que esto suceda alguna vez.

Hay un coche casualmente encajado en un acantilado …

Atlas y botas Un coche encajado en un acantilado visto desde un teleférico

Una vez, un automóvil cayó por un acantilado y se atascó. Ha estado ahí desde entonces. Se desliza unos metros de vez en cuando pero permanece en el acantilado. Realmente cosas estándar.

Los pobres están enterrados unos encima de otros

Cementerio de La Paz
Atlas y botas Cementerio de La Paz desde arriba

Si bien esta práctica prevalece en varias ciudades del continente, es la primera vez que la encuentro. El cementerio de La Paz tiene ataúdes esencialmente apilados uno encima del otro para acomodar a los ciudadanos cuyas familias no pueden pagar las tumbas adecuadas.

Los espacios se alquilan por hasta 10 años después de los cuales los muertos son desenterrados y cremados. Las cenizas se pueden almacenar en espacios con fachada de vidrio alquilados o comprados en las paredes del cementerio donde las familias colocan placas y recuerdos.

Puedes comer en la ‘casa de curry más alta del mundo’

Sergio nos habló de Star of India, que dice ser la casa de curry más alta del mundo. También afirma vender el curry más picante del mundo. Si terminas, obtienes una camiseta que conmemora tu logro. Aparentemente, un turco loco se comió el curry en 48 segundos, mientras que un inglés más tranquilo se mantuvo durante cinco horas.

Desafortunadamente, no pensamos demasiado en la comida allí (como bangladesí, tengo altos estándares cuando se trata de comida del sur de Asia), pero valió la pena la visita solo para decir que hemos comido el curry más alto del mundo. casa.

Recorrido a pie por La Paz: lo esencial

Qué: La Paz Off The Beaten Track Walking Tour ($ 29pp), un recorrido a pie de 4,5 horas por La Paz que recorre el distrito histórico de La Paz, sus coloridos y extraños mercados, teleféricos y miradores panorámicos, sin mencionar un delicioso refrigerio a media mañana (¡las mejores empanadas que hemos tenido en Sudamérica!).

Si tiene tiempo, reserve el tour de un día completo que cubre lo anterior, pero también incluye el Valle de la Luna, un paisaje lunar que brinda fantásticas oportunidades para tomar fotografías en un día despejado ($ 45 por persona).

Dónde: La Paz, Bolivia. Nos alojamos en el fantástico Residencial Latino. La calle no parece mucho, pero el albergue estaba súper limpio, aireado y luminoso. Había duchas calientes las 24 horas del día, los 7 días de la semana e incluso teníamos un calentador en la habitación. El wifi era estándar en Bolivia (es decir, no super lento pero no super rápido) y hay una PC en el área común que proporciona una conexión mucho más rápida de forma gratuita.

Cuando: El período de mayo a octubre ofrece días secos y soleados, siendo agosto el mes más popular. De noviembre a abril es la temporada de lluvias. Visitamos en abril y tomamos algunas duchas, ¡pero lo disfrutamos de todos modos!

Cómo: Vuele al Aeropuerto Internacional El Alto (reserve a través de skyscanner.net) y tome un taxi de 30 minutos hasta Residencial Latino (B $ 60–70). Si está tomando un autobús desde Copacabana, puede tomar un taxi alrededor de la estación de autobuses (en realidad, solo una parada en la carretera) para el viaje de 10 minutos. Reserve el tour directamente con Banjo Tours.


Imagen principal: Atlas y botas

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