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Safari de elefantes en el Parque Nacional Udawalawe

noviembre 15, 2020

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No estaba enamorado de la perspectiva de acampar en el Parque Nacional Udawalawe en Sri Lanka. Había tenido un encuentro particularmente desafiante con una cucaracha (una volador cucaracha) en un hotel al final de la calle y no estaba listo para más.

Como de costumbre, Peter emple√≥ todo su encanto rural accidentado para convencerme de que “es m√°s seguro en una tienda” porque “hay una esclusa de aire para que no pueda entrar nada”. Entonces, a pesar de que hab√≠a terminado con el campamento, acept√© hacerlo una vez m√°s en el Parque Nacional Udawalawe.

Mi primera sorpresa fue cuando me di cuenta de que el ‘campamento de safari privado’ era exactamente eso: una experiencia para solo nosotros. No habr√≠a inodoro compartido, ni huellas de barro en la ducha, ni juerguistas de medianoche pasando por la tienda. Solo est√°bamos Peter y yo en nuestra carpa y un equipo de apoyo cercano, compuesto por un conductor, un guardabosques, un chef personal, un mesero y un administrador del sitio. Al parecer, as√≠ es como acampa la otra mitad.

Atlas y botas Cómo acampa la otra mitad

La tienda en s√≠ ten√≠a camas en lugar de sacos de dormir y era lo suficientemente espaciosa para estar de pie, todo un cambio con respecto a la tienda de Peter para tres hombres que lucha por adaptarse a un hombre y una mujer peque√Īa (estoy raspando 5’2 ‚ÄĚ).

La segunda sorpresa agradable fue que el campamento se encontraba en el mismo parque. Las autoridades de Sri Lanka permiten acampar en los confines del Parque Nacional Udawalawe, lo que significa que no tuvimos que esperar mucho para comenzar nuestro primer safari.

Partimos y en unos minutos nos encontramos con una familia de elefantes. Después de haber tenido suerte al ver leopardos en el Parque Nacional Yala, esto fue un gran alivio.

Los mejores parques nacionales en Sri Lanka para elefantes
Atlas y botas Una madre elefante y un bebé.

Estuvimos de acuerdo en que si no veíamos nada más de estos gentiles gigantes, volveríamos felices a casa. Afortunadamente, nuestro pesimismo estaba fuera de lugar. Poco después, vimos a una madre y un bebé paseando por los terrenos del Parque Nacional Udawalawe. Si has visto un elefante bebé, sabrás que en realidad hay pocas cosas más lindas.

Bebé elefante en el Parque Nacional Udawalawe
Atlas y botas Un bebé elefante en el Parque Nacional Udawalawe

Media hora después, fuimos testigos de algo muy especial: un elefante talando un árbol. Nos dijeron que los elefantes del Parque Nacional Udawalawe son muy inteligentes. En algunas partes del parque, se ha erigido una cerca de alambre eléctrico para mantener a los animales dentro de las áreas protegidas. Se sabe que algunos elefantes traviesos usan ramas de árboles para derribar los postes de la cerca, evitando así la descarga eléctrica y ganando libertad.

Tuvimos la suerte de ver a los elefantes deambular por el vehículo casi lo suficientemente cerca como para tocarlos. (Naturalmente, no se permite tocar).

Adem√°s de los elefantes en el Parque Nacional Udawalawe, vimos una gran cantidad de pavos reales, b√ļfalos, cocodrilos y aves tropicales.

Atlas y botas

Despu√©s de un viaje de dos horas agotador pero emocionante, regresamos al campamento al amparo de la oscuridad para otra sorpresa. Nuestra parcela de parque se hab√≠a transformado en un entorno rom√°ntico para dos, con senderos iluminados con linternas y una mesa preparada para una cena de tres platos. Lamentablemente, la lluvia nos oblig√≥ a escondernos bajo la lona, ‚Äč‚Äčpor lo que tomamos nuestra comida en el porche de nuestra tienda.

Campamento de safari en el Parque Nacional Udawalawe - 9
Atlas y botas El camino a nuestra tienda iluminado por linternas

Tuvimos una comida recién preparada, conjurada mágicamente en la cocina móvil, y luego nos retiramos a pasar la noche. La experiencia fue un gran cambio con respecto a la primera vez que acampamos juntos, lo que resultó en lo que solo puede describirse como una avería.

Esta vez, dorm√≠ en completa paz con la excepci√≥n de un solo golpe en la noche cuando escuch√© un enorme chapoteo proveniente del r√≠o cercano. Medio dormido, pens√© en Viajes de Michael Crichton, en el que esculpe una historia dram√°tica de un elefante pisando fuerte en su campamento por la noche. Hm, Pens√© vagamente ¬ŅNo ser√≠a genial?.

Por la ma√Īana, nos despertamos para encontrar pasos junto al r√≠o que conduc√≠an a un tobog√°n todopoderoso por la orilla fangosa hasta el agua.

Huellas de barro en el Parque Nacional Udawalawe
Atlas y botas Huellas de elefantes en la orilla del río.

Al parecer, un elefante hab√≠a deambulado por los alrededores por la noche y decidi√≥ darse un chapuz√≥n. Cuando le√≠ Viajes por primera vez, no hab√≠a imaginado que alg√ļn d√≠a yo tambi√©n estar√≠a buceando en lugares ex√≥ticos, cruzando deslizamientos de tierra y teniendo elefantes deambulando por mi campamento. Por otra parte, nunca pens√© que estar√≠a c√°mping.

Eso es lo mejor de viajar con un chico de campo. Puedes ver todo tipo de cosas que normalmente no harías. Solo tienes que decir que sí, incluso si es a acampar.

Parque Nacional Udawalawe: lo esencial

Qué: Safari de elefantes en el Parque Nacional Udawalawe en Sri Lanka.

Dónde: Nos alojamos en un campamento privado con Ruhunu Safari Camping en lo profundo del Parque Nacional Udawalawe. La ubicación junto al río ofrecía un encanto de volver a la naturaleza junto con comodidades modernas que incluyen una ducha y un inodoro privados, dos camas individuales, iluminación en la tienda y comida tradicional de Sri Lanka elaborada con sabrosos ingredientes locales.

El sitio est√° rodeado de √°rboles gigantes y una gran variedad de vida silvestre, desde aves y monos hasta elefantes, por supuesto. Las reservas suelen ser por una noche e incluyen dos safaris, todas las comidas y bebidas, recogida y devoluci√≥n, entradas al parque y un equipo de apoyo de cinco personas. Las tarifas var√≠an seg√ļn la temporada. Comun√≠quese con Ruhunu para conocer los precios m√°s recientes, citando el Parque Nacional Udawalawe.

Atlas y botas

Cuando: La mejor época para visitar el Parque Nacional Udawalawe es de diciembre a marzo, cuando las lluvias son más leves, la hierba es más baja y los elefantes se aventuran a salir a sus abrevaderos.

Cómo: Las tarifas de entrada al Parque Nacional Udawalawe son $ 15 USD por persona para una visita de un día y $ 30 USD para pasar la noche.

Hay varias rutas de autob√ļs disponibles seg√ļn su punto de origen. Vale la pena se√Īalar que encontramos que viajar en autob√ļs es bastante estresante en Sri Lanka, por lo que es posible que desee tomar un traslado. Su hotel puede organizar esto, pero siempre vale la pena negociar un descuento, ya que generalmente est√°n inflados (por ejemplo, si se cotizan 15,000 LKR, solicite 11,000).

Muchos turistas optan por contratar un conductor durante la totalidad de su viaje. Esto cuesta alrededor de $ 45 USD por día (incluidos los días que no usa el controlador). Usamos Ajaa (+94 777 284 178) y Sisi (+94 777 203 083) para transferencias más cortas y las encontramos amigables y confiables.

La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike (CMB) en Colombo. Reserve a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Imagen principal: Atlas y botas

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