Safari por el río Bentota en Sri Lanka

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Un safari por el río Bentota promete todo tipo de cosas espeluznantes: cocodrilos, serpientes, murciélagos y lagartos. Así es como nos fue en el nuestro

Yo era escéptico sobre nuestro patrón. Pequeño y delgado y en su adolescencia, apenas pronunció una palabra de bienvenida. Peter y yo abordamos el bote y nos pusimos en marcha en nuestro safari por el río Bentota sin ninguna instrucción.

Teníamos información de nuestro hotel sobre la duración y el precio del recorrido (2,5 horas, 1.800 LKR / 12 USD por persona), pero más allá de eso, teníamos poca idea de lo que podríamos ver.

Sin embargo, estábamos contentos de estar en Bentota. La ciudad costera en el distrito de Galle de Sri Lanka se encuentra a 65 km (40 millas) al sur de Colombo y, junto con Trincomalee en el norte, ofrece una buena parada en la playa para completar un viaje.

Nos dirigimos desde Colombo por unos días a la playa y reservamos un safari por el río de última hora, que fue como nos encontramos en un barco con el patrón más taciturno de este lado de Finlandia. (Si conoces a los finlandeses, sabrás a qué me refiero).

Atlas y botas La playa de Bentota ofrece un bonito sujetalibros para un viaje por Sri Lanka

Salimos y nos instalamos en el sol. Quizás esto sería solo un agradable paseo en bote por el río en lugar de un safari en sí. Quizás eso estuvo bien. Habíamos programado mucho tiempo en Sri Lanka, incluidas paradas en el Parque Nacional Yala para leopardos y Udawalawe para elefantes. ¿Qué importaba si no vimos nada en nuestro safari por el río Bentota?

Navegamos durante un cuarto de hora antes de que el patrón detuviera el barco y señalara un árbol. Nos estiramos y entrecerramos los ojos, pero no vimos nada.

“¡Ahí!” dijo, haciéndonos un gesto para que nos levantáramos y miráramos. Efectivamente, holgazanear en una rama era un monitor de agua grande y gordo.

El monitor de agua asiático es uno de los lagartos más pesados ​​del mundo
Atlas y botas El monitor de agua asiático es uno de los lagartos más pesados ​​del mundo

Estos grandes lagartos son nativos del sur y sureste de Asia y se dice que son el segundo lagarto más pesado del mundo después del dragón de Komodo de Indonesia. Los adultos pueden crecer hasta 2 m (6,6 pies) de largo y el espécimen más grande registrado, encontrado en Sri Lanka, tenía la friolera de 3,21 m (10,5 pies).

En poco tiempo, nos detuvimos nuevamente, esta vez por un camaleón camuflado por hojas de un verde vibrante. Puede que nuestro patrón no fuera hablador, pero ciertamente tenía buen ojo.

Un camaleón astuto visto en nuestro safari por el río Bentota
Atlas y botas Un camaleón astuto visto en nuestro safari por el río Bentota

Contrariamente a la creencia popular, los camaleones no cambian de color principalmente para camuflarse, sino para hacer señales sociales y controlar el calor corporal. Los colores brillantes se utilizan para mostrar agresión o reflejar el calor, mientras que los colores oscuros indican sumisión y se utilizan para absorber el calor.

Nuestro éxito hasta ahora nos dio la esperanza de poder ver a los cocodrilos que suelen aparecer en un safari por el río Bentota.

Serpenteamos más allá de las viviendas del río y los densos manglares, haciendo una pausa para observar las aves y ver una serpiente o dos.

Una pequeña serpiente vista en nuestro safari por el río Bentota
Atlas y botas Una pequeña serpiente vista en nuestro safari por el río Bentota

Aproximadamente una hora después del safari, nos detuvimos en la orilla del río y el patrón llamó a un amigo. Con consternación, nos dimos cuenta de que era una oportunidad para tomar fotos con un pequeño cocodrilo bebé, una práctica a la que nos oponemos firmemente.

Nos negamos, más cortésmente de lo que deberíamos haberlo hecho, y continuamos la gira. Tratamos de explicarle a nuestro desconcertado capitán que creíamos que estaba mal mantener a los animales en cautiverio únicamente para entretener a los turistas. Me temo que nos encontramos como occidentales privilegiados que tenían esa sensibilidad solo porque podíamos pagarlos.

Pronto, nos detuvimos en una fábrica de cocos junto al río (con el recorrido habitual por la tienda de regalos), luego volvimos a abordar el barco, con sentimiento de culpa porque no habíamos comprado nada. De regreso al río, navegamos a través de un estrecho dosel de manglares. Con una banda sonora de solo el canto de los pájaros y el suave crujido de nuestro barco, la escena se sentía increíblemente remota.

Flotando a través de un dosel de manglares
Atlas y botas Flotando a través de un dosel de manglares

Cuando salimos del dosel, vimos un árbol lleno de murciélagos, pero todavía no había cocodrilos. Pronto, nos dimos la vuelta y nos dirigimos de regreso a la orilla, deteniéndonos para ver alguna serpiente o camaleón ocasional.

Con media hora para el final, nuestro patrón detuvo el barco una vez más. En silencio, señaló a través de un pequeño dosel de árboles. Allí, meditando al otro lado, había un pequeño cocodrilo, sus ojos reptiles claros sobre la línea de flotación.

Un cocodrilo anida en el río Bentota
Atlas y botas Un cocodrilo anida en el río Bentota

Aunque oculto, esta era una forma mucho mejor de ver un cocodrilo que manipular uno con la boca cerrada con cinta adhesiva.

Mientras regresábamos a la costa, discutimos si valía la pena o no hacer un safari por el río Bentota. Dado el precio relativamente pequeño, lo creemos es, pero solo si vienes a Bentota de todos modos. La ciudad carece de las atracciones turísticas más importantes de Yala, Udawalawe, Ella, Adam’s Peak y Sigiriya, pero dada su proximidad a Colombo y su tramo de playa bonita, es una manera perfecta de comenzar o terminar su viaje.

Safari por el río Bentota: lo esencial

Qué: Un safari por el río Bentota para ver cocodrilos, camaleones, monitores de agua, murciélagos, aves y serpientes.

Dónde: Nos alojamos en Amal Beach, un hotel de categoría media junto a la playa. Amal ofrece wifi en la habitación, un restaurante y estacionamiento local gratuito. Es un corto trayecto en tuk tuk hasta el centro de Aluthgama que, aunque sin encanto, tiene todas las comodidades de una ciudad moderna. (Recomendamos el restaurante Happy Garden para una comida barata y sabrosa).

La playa es amplia y gran parte de ella está vacía, por lo que es fácil encontrar un lugar privado si está dispuesto a alejarse de la tumbona.

Atlas y botas

Una de las cosas más encantadoras de Amal, y de Bentota en general, son las vías del tren que lo bisecan de la playa. En teoría, las vías del tren junto a la playa suenan dudosas, pero en la práctica, fue una adición encantadora al terreno. Un guardia de ferrocarril está de servicio durante el día y una puerta cierra el acceso por la noche.

Si opta por Amal, tenga en cuenta que el hotel de playa se combina con viviendas más lujosas en Amal Villa Apartments al otro lado de la calle, así que tome nota del que reserve.

Cuando: La mejor época para visitar Bentota es de enero a marzo, cuando la ciudad es mayormente soleada. Con abril llega la temporada de los monzones. De junio a septiembre son los meses más lluviosos, pero todavía están soleados. En noviembre, el clima se vuelve cálido y húmedo, pero sigue siendo un buen momento para visitarlo, especialmente para las celebraciones de Diwali.

Cómo: Reservamos el tour en bote Little Swan Bentota (2.5 horas, 1.800 LKR / 12 USD por persona), pero nos entristeció ver que incluía una oportunidad para tomar fotografías con un cocodrilo bebé. Como tal, recomendamos consultar con Sri Lanka Water Sports o Diyakawa Water Sports (+94 77 916 5330).

Puede llegar de Colombo a Bentota en tren (consulte el horario aquí). Vale la pena comprobar los trenes a la cercana Aluthgama, ya que circulan con más frecuencia que los de Bentota. Desde Aluthgama, puede tomar un tuk tuk hasta su hotel (300 LKR / 2 USD).

Hay rutas de autobús disponibles según su punto de origen. Vale la pena señalar que encontramos que viajar en autobús es bastante estresante en Sri Lanka, por lo que es posible que desee tomar un traslado. Su hotel puede organizar esto, pero siempre vale la pena negociar un descuento, ya que generalmente están inflados (por ejemplo, si se cotizan 15,000 LKR, solicite 11,000).

Muchos turistas optan por contratar un conductor durante la totalidad de su viaje. Esto cuesta alrededor de $ 45 USD por día (incluidos los días que no usa el controlador). Usamos Ajaa (+94 777 284 178) y Sisi (+94 777 203 083) para transferencias más cortas y las encontramos amigables y confiables.

La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike (CMB). Reserve a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Imagen principal: Atlas y botas

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