Sal de la tierra: visitando Lac Assal en Djibouti

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Visitamos Lac Assal en la Depresión de Afar, donde tres placas tectónicas divergentes han creado algunas de las vistas más extrañas que hemos visto.

Lac Assal en Djibouti engaña perversamente. Al principio, aparece como una extensión gloriosa de agua azul verdosa y arena blanca cegadora, que se confunde fácilmente con una playa de las Maldivas. Detrás de la fachada, sin embargo, hay una lección dolorosa: la vasta llanura blanca no es arena sino sal: fragmentos dentados que se erizan en la piel y te dejan con ganas de agua.

Puede aventurarse a nadar, pero tampoco encontrará un respiro allí. Lac Assal, un lago de cráter en el centro de Djibouti, es 10 veces más salado que el mar. De hecho, es la segunda masa de agua más salada del mundo y le picará los ojos y le raspará la piel si reúne el coraje para ir a nadar.

Atlas y botas Lac Assal en Djibouti podría confundirse con una playa de Maldivas

La geología del lago es fascinante: a 155 m bajo el nivel del mar, es el punto más bajo de África y el tercer punto más bajo del mundo después del Mar Muerto y el Mar de Galilea. Se encuentra en el desierto de Danakil en la unión triple de Afar, donde tres de las placas tectónicas de la Tierra se están separando. El área sufre un calor extremo con temperaturas de verano que alcanzan los 52 ° C (126 ° F).

La alta evaporación y la ausencia de flujo de salida producen una salinidad extrema. Los geólogos dicen que el lago originalmente contenía agua dulce y las teorías difieren en la explicación del cambio. Podría ser que Lac Assal fue inundado por el mar desde una bahía cercana, o que el aumento del nivel del mar creó flujos que conectaron el lago con el mar, o que las convulsiones de los volcanes circundantes cortaron el vínculo original con el Golfo de Tadjoura. Cualquiera que sea la explicación, el resultado es encantador.

Hay teorías detrás de la salinidad extrema de Lac Assal
Atlas y botas A pesar de la salinidad extrema, Lac Assal es absolutamente encantador

Mientras nos dirigíamos a la orilla, el lecho seco de sal crujía bajo los pies como nieve acumulada hace mucho tiempo y el sol palpitante y el resplandor blanco cegado en plena floración. Nos desvestimos en la orilla y dimos algunos pasos tentativos. Pronto, fue evidente que no podíamos caminar descalzos, así que regresamos por nuestros zapatos antes de sumergirnos.

No es una exageración decir que el dolor era intimidante. La sal pica hasta el más mínimo corte y el señor te ayude si entra en tus ojos.

El agua tiene una extraña calidad viscosa; una textura aceitosa que deja una película sobre la piel. La película es, por supuesto, una capa de sal que, aunque tolerable en el agua, produce picazón hasta el punto de distraerse cuando se seca al sol.

No haga ¡Intente ponerme las polainas como lo hice después! En su lugar, empaque un par de pantalones cortos sueltos y un poco de agua dulce para limpiar la sal lo mejor que pueda. Sin embargo, tenga en cuenta que el agua dulce es preciosa para la población local, así que úsela con moderación.

Los habitantes locales de Afar e Issa llevan mucho tiempo minando el lago, raspando o extrayendo sal de la orilla y esculpiendo las antiguas rutas de caravanas para transportar sal a Etiopía a cambio de carbón, café, marfil, almizcle y otros productos básicos.

Atlas y botas

Hoy en día, las empresas privadas extraen sal del lago Assal con fines comerciales y una nueva planta industrial financiada por los chinos está preparada para mercantilizar aún más el lago.

El futuro de Lac Assal es seguramente el del comercio, ya sea en la extracción de sal o en el aumento del turismo. Por ahora, sigue siendo un lugar apartado de belleza sin obstáculos, solo una de las muchas maravillas de Djibouti. Este pequeño país, el octavo más pequeño de África, es un paisaje desconcertante de chimeneas de piedra caliza, grandes llanuras desérticas, bosques petrificados, lagos salados extraordinarios y arrecifes de coral prístinos presionados en un área de una sexta parte del tamaño de Inglaterra.

Espero que me perdonen por esto, pero los lugareños tienen razón: su país está bien y verdaderamente Djiboutiful.

Lac Assal en Djibouti: lo esencial

Qué: Visitar Lac Assal en Djibouti como parte de un tour de 2 días y 1 noche por Lac Abbé y Lac Assal.

Dónde: Pasamos la noche en un campamento de Afar que era sorprendentemente cómodo (agua corriente, baños occidentales con bidé y electricidad).

Luego, regresamos al Sheraton Djibouti que tiene vista al Mar Rojo. Las habitaciones están limpias y son cómodas, con excelente wifi y bonitas vistas al mar en un lado del hotel. La piscina al aire libre está ubicada en una plataforma elevada sobre el mar, lo que le da la sensación distintiva de estar a bordo de un bote.

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El hotel ofrece una variedad de comodidades que incluyen un servicio de transporte gratuito al aeropuerto, una tienda con lo esencial, un centro de negocios y un gimnasio completamente equipado. Naturalmente, preferimos la cómoda sala de estar, perfecta para disfrutar de un whisky amargo por la noche y ver la puesta de sol sobre un mar suave. En general, fue un agradable toque de comodidad con el que terminar nuestro viaje.

Cuando: La mejor época para visitar Djibouti es de noviembre a enero, cuando los tiburones ballena hacen su visita anual y el clima es más fresco. Las temporadas intermedias de octubre y febrero-abril también son buenas épocas para visitar. Mayo-septiembre es extremadamente caluroso.

Cómo: Visitamos Lac Abbé y Lac Assal en un tour de 2 días con Rushing Waters Adventures, actualmente clasificada como la empresa número uno en Djibouti en TripAdvisor. Rushing Waters es operado por Ken, nativo de Wisconsin, que ha vivido en Djibouti durante más de siete años (¡e incluso puede hablar somalí!).

Nuestro recorrido estuvo bien organizado y, como se mencionó anteriormente, el campamento nocturno fue sorprendentemente cómodo. El tour incluye recogida y regreso, todas las comidas y bebidas no alcohólicas, un conductor por dos días y alojamiento por una noche. En general, es una excelente manera de visitar estos paisajes de otro mundo. Reserve a través de Ken en Rushing Waters Adventures: www.kayakdjibouti.com, [email protected], +253 77 79 49 58.

Djibouti es un país pequeño, lo que significa que es bastante fácil moverse. Los taxis desde el aeropuerto cobran tarifas fijas a los hoteles de la ciudad (aproximadamente 2,000 DJF / $ 11 USD). Verifique el tablero fuera del aeropuerto para asegurarse de que no le cobren de más. Algunos hoteles, incluido el Sheraton, operan traslados gratuitos, así que verifique de antemano.

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Lonely Planet Ethiopia & Djibouti es una guía útil de Djibouti, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Imagen principal: Atlas y botas

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