Seguimiento de leopardos y guepardos en la Reserva Natural de Okonjima, Namibia

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Visitamos uno de los mejores lugares del mundo para ver guepardos y leopardos: la Reserva Natural Okonjima en Namibia.

Seré honesto: en teoría, me gusta el idea de hospedarse en un albergue ecológico; en la práctica, sin embargo, no me entusiasma la perspectiva de los inodoros de caída, la presión del agua flácida, la mala ventilación que deja todo un poco húmedo o las paredes abiertas que permiten la entrada de insectos. Esto podría explicar por qué era escéptico acerca de quedarme en la Reserva Natural de Okonjima en Namibia.

Como administradores de la organización benéfica de conservación AfriCat, Okonjima es exactamente el tipo de lugar que podría ofrecer instalaciones imperfectas bajo el lema de Doing Good.

Al llegar, sin embargo, me di cuenta de lo equivocado que estaba. Encaramado por las montañas de piedra arenisca de Omboroko, Okonjima ofrece alojamiento de lujo en el desierto aislado de su propia reserva natural. Los techos altos, los ladrillos a la vista y la decoración industrial vanguardista crean una sensación de amplitud y amplitud muy alejada de lo que esperaba.

Reserva natural de Okonjima Nuestra primera impresión de la reserva natural de Okonjima

Entonces es casi una coincidencia que Okonjima esté tan involucrado en la conservación. La verdad es que comenzó su vida en el lado opuesto de la lucha por la conservación: es decir, como tierras de cultivo propiedad de Rose y VJ Hanssen que se establecieron allí en 1970. La familia Hanssen crió ganado Brahman y, al igual que otros agricultores, sufrió pérdidas de carnívoros.

Namibia es el hogar de la población de guepardos más grande del mundo, pero debido a la agricultura comercial y la invasión urbana de hábitats silvestres, los guepardos y leopardos a menudo se aventuran en las 7.000 granjas comerciales que se encuentran en el país.

Los leopardos se ven obligados a ingresar a las tierras de cultivo debido a la disminución de los hábitats
Atlas y botas La disminución de los hábitats ha obligado a los leopardos a instalarse en tierras de cultivo

Los Hanssen intentaron mitigar sus pérdidas agrícolas, al igual que otros agricultores, atrapando, disparando y cazando leopardos. Esto tuvo poco impacto: perder entre 20 y 30 vacas al año diezmó sus rebaños y provocó enormes pérdidas económicas, una situación que afectó aún más a las granjas más pequeñas. Los Hanssen complementaron sus ingresos llevando a los cazadores de trofeos a lo largo de su superficie.

Al observar este ciclo – la diezma y la muerte, la degradación de la tierra y la horrenda destrucción de grandes carnívoros – los hijos de los Hanssen, Wayne, Tammy, Roselea y Donna, se comprometieron a hacerlo mejor.

La familia Hanssen cambió radicalmente su enfoque de cultivar Okonjima a crear un2 reserva natural privada. Su objetivo era restaurar la tierra a lo que antes era y proteger a los leopardos y guepardos forzados a trabajar en las tierras de cultivo de los hábitats en disminución.

AfriCat fomenta una cultura de convivencia en la Reserva Natural de Okonjima
Atlas y botas AfriCat fomenta una cultura de convivencia

Para fomentar una cultura de convivencia, los Hanssen crearon la Fundación AfriCat en 1991 para romper el círculo vicioso de “el leopardo mata a las vacas, el granjero mata al leopardo”.

Como parte de su cometido, AfriCat educa a los agricultores y escolares, rastrea a los carnívoros y advierte a los agricultores que reúnan el ganado cuando uno se acerca demasiado, y recolecta carnívoros que de otro modo serían asesinados por los agricultores.

Hasta la fecha, AfriCat ha rescatado y liberado a más de 1.080 grandes carnívoros que comprenden el 86% de los animales que han pasado por sus manos. Aquellos que no pueden ser rehabilitados por diversas razones son criados con humanidad. Esta es una parte necesaria del trabajo de la fundación, pero conmovedora de todos modos. Después de todo, ‘AfriCat’ denota no solo Gato africano como pensé por primera vez pero Un gato libre – el objetivo final de la fundación en el rescate de carnívoros.

La reserva natural de Okonjima es uno de los mejores lugares del mundo para avistar leopardos
Atlas y botas La reserva natural de Okonjima es uno de los mejores lugares del mundo para avistar leopardos

Solo pasamos una noche en Okonjima al final de nuestro safari en auto por Namibia y decidimos visitar AfriCat para aprender sobre su trabajo y ver a sus gatos de cerca.

Lo primero que me llamó la atención en AfriCat fue un gran mapa colgante que ilustraba cuántas granjas rodean la reserva. No es de extrañar que los animales se desvíen hacia las tierras de cultivo. El centro está lleno de recursos igualmente sorprendentes. En otra sección se encuentra una colección de latas que demuestran el delicado equilibrio de la vida en la Tierra.

Demostrando el delicado equilibrio de la vida, Reserva Natural de Okonjima
Atlas y botas Demostrando el delicado equilibrio de la vida.

Nuestro guía, Martin, arrancó la lata superior de la estructura. “Si los humanos desaparecen, el resto de la vida continúa”, dijo. Señaló una lata inferior. “Sin embargo, si el órix y el ñu desaparecen, también lo harán el leopardo y el guepardo”. Fue una simplificación, pero también una forma eficaz de demostrar a los estudiantes nuestro lugar en la cadena y el daño que hacemos a los que están debajo de nosotros.

Pronto, nos aventuramos a buscar a Electra, un leopardo que deambula libremente y que AfriCat rastrea. Electra usa un collar para que los investigadores puedan analizar los patrones de movimiento de los grandes felinos y advertir a los agricultores si uno se acerca demasiado a un límite. Permitir que los granjeros acorralen a su ganado les impide matar a un gato.

Observamos una maravillosa exhibición del hijo de Electra acercándose a jugar (y ella reaccionando bastante malhumorada). Estaba claro que la Reserva Natural de Okonjima es uno de los mejores lugares del mundo para ver leopardos y guepardos. Por supuesto, la interacción directa está estrictamente prohibida y los observadores deben mirar desde lejos. Sin embargo, la experiencia es mágica.

Después, nos aventuramos a encontrar a Peanut y Raisin, dos guepardos que lamentablemente no están clasificados como salvajes. Un granjero mató a la madre de los guepardos y los mantuvo hasta que cumplieron un año. Llamó a AfriCat cuando sintió que no podía criarlos más.

Un guepardo huérfano en la Reserva Natural de Okonjima
Atlas y botas Maní, un guepardo huérfano en la Reserva Natural de Okonjima

Con el tiempo, mediante la educación de estudiantes y agricultores, AfriCat espera que rescatar a los carnívoros ya no sea parte de su cometido; que tal vez la gente rompa el ciclo por sí misma. Hasta entonces, continuará sus esfuerzos para conservar una de las poblaciones de grandes felinos más grandes y hermosas de la Tierra.

Esa noche, mientras contemplábamos una majestuosa puesta de sol sobre la Acacia thornveld, decidimos de una vez por todas: Namibia es uno de los lugares más especiales que cualquiera de nosotros haya visto.

Atlas y botas

Seguimiento de leopardos en la reserva natural de Okonjima: lo esencial

Qué: Seguimiento de leopardos y guepardos en la reserva natural de Okonjima en Namibia como parte de un safari de perros salvajes de 17 días.

Dónde: El alojamiento en el tour incluye 16 noches en una variedad de hoteles, albergues y campamentos de safari, incluido Okonjima Plains Camp.

El tour se puede reservar como alojamiento (como hicimos nosotros), camping o una combinación de los dos. El desayuno y varias cenas están incluidos en la opción acomodada; acampar es en gran parte autosuficiente.

Cuando: La mejor época para visitar Namibia es de mayo a octubre durante la estación seca (invierno). Las temporadas medias de mayo y noviembre son buenas para alojamientos más baratos con mayor disponibilidad. Las fuertes lluvias pueden ocurrir en noviembre, aunque principalmente en ráfagas cortas e intensas.

Cómo: Visitamos la reserva natural de Okonjima y AfriCat como parte de nuestro safari en auto. Wild Dog Safaris reserva alojamiento, proporciona un coche de alquiler y organiza un itinerario para el viaje. Al llegar a Windhoek, nos recibió Wild Dog Safaris, que nos proporcionó un itinerario detallado, instrucciones de conducción, mapas e información.

Volamos a Namibia vía Johannesburgo en Sudáfrica con British Airways. Reserve vuelos a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Divulgar: Viajamos a Namibia con el apoyo de Wild Dog Safaris. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.

Lonely Planet Botswana & Namibia es una guía completa de Namibia e incluye varios consejos útiles para visitar Swakopmund.

Imagen principal: Atlas y botas

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