Senderismo Santiaguito: sobrevivir a un volcán en explosión en Guatemala

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Escalada Volc√°n Santiaguito
Xela, Guatemala

El volcán activo Santiaguito de Guatemala entra en erupción con una explosión de cenizas calientes y rocas cada pocas horas. Así que, por supuesto, decidimos subir al cráter e ir a acampar cerca.

ACTUALIZAR: Desde que escribí esta publicación, las autoridades han endurecido las restricciones en el área alrededor del volcán después de una explosión masiva en 2016.

Primero, déjame contarte un poco sobre el volcán. los Cráter Santiaguito es un domo de lava muy activo que es parte del sistema mucho más grande del volcán Santa María.

Con 12,375 pies de altura, el volc√°n Santa Mar√≠a explot√≥ violentamente en 1902, vol√≥ todo el lado sur de la monta√Īa, lo que provoc√≥ una de las erupciones m√°s grandes del siglo XX y mat√≥ a m√°s de 10,000 personas.

La ceniza de esta erupción masiva se detectó a 2500 millas de distancia en San Francisco.

En mi foto de Santa Mar√≠a a continuaci√≥n, puedes ver los resultados de esa enorme explosi√≥n de 1902. La mitad de la monta√Īa se ha ido.

La c√ļpula de lava de Santiaguito se cre√≥ a ra√≠z de esta explosi√≥n. Desde entonces, ha estado en erupci√≥n cada pocas horas de forma regular durante los √ļltimos 80 a√Īos.

Volcán Santa María
Volc√°n Santa Maria
Mirador de Santa María
El Mirador (Mirador) del Volcán Santa María

Escalada Volc√°n Santiaguito

Tenía muchas ganas de escalar este volcán y acercarme lo más posible a la acción. Pero no sería fácil y probablemente también muy peligroso.

Una escalada extenuante de 8 horas con mochilas de viaje de 40 libras y acampar en un inactivo respiradero volc√°nico, justo al lado del cr√°ter ACTIVE.

Esta no era una actividad turística normal.

La mayoría de los visitantes de la zona simplemente van de excursión Volcán Santa María y mirar hacia abajo desde una distancia segura a Santiaguito Рexplotando a una milla de distancia.

Solo las personas LOCAS intentarían escalar y acampar en el volcán en erupción.

Pero con un poco de magia para surfear en el sofá, logré reunir a 6 locos para que se unieran a mí. Había una empresa de senderismo que estaba dispuesta a llevar a la gente a la parte activa del volcán.

A√ļn as√≠, les tom√≥ algunas horas localizar a uno de los √ļnicos gu√≠as experimentados que conoc√≠an la ruta, ya que era una caminata especialmente dura y peligrosa.

Nombre de nuestro guía: Charlie loco. ¡Perfecto!

C√ļpula de Lava Santiaguito
Ya no est√° en la Tierra: Santiaguito Lava Dome
Plantas volc√°nicas
Respiraderos de vapor y plantas exóticas

No es un paseo por el parque

Para lograr nuestra misi√≥n de llegar a la cumbre del volc√°n Santiaguito, tendr√≠amos que caminar, trepar, caminar por los arbustos y escalar directamente (¬°a veces verticales!) Secciones de “sendero” durante la mayor parte del viaje.

Todo esto con mochilas de trekking completas cargadas con 6 litros de agua cada una, y todo lo demás que necesitaríamos para 2 días en un volcán árido.

Después de prepararse para el viaje, el equipo partió y subió al volcán Santa María durante las primeras 2 horas de la caminata.

Aproximadamente a la mitad de Santa María, nos detuvimos para un descanso en el turista lleno Mirador Santiaguito, con vistas al domo de lava en erupción muy abajo.

Ahora era el momento de atravesar la espesa jungla y desl√≠cese por un empinado conducto de lava cubierto de cenizas para “La playa” – un campo de rocas gigantes de deslizamiento de tierra en la base entre Santa Mar√≠a y Santiaguito.

Aproximadamente 5 horas en el viaje, est√°bamos todos cansados ‚Äč‚Äčcomo el infierno. Escondiendo agua extra para aligerar nuestras cargas, junto con el machete que ya no necesit√°bamos, comenzamos a escalar el domo de lava.

El domo de lava del volc√°n
¬ŅPuedes ver al loco Charlie?
Montones de ceniza del volc√°n
Cómo debe sentirse la luna

¬°Bienvenidos a la luna!

Se siente como si hubiéramos dejado el planeta Tierra y ahora estuviéramos caminando sobre la superficie lunar. Todo está cubierto por una gruesa capa de ceniza, lo que hace que todo el paisaje sea incoloro.

El vapor se eleva a través de las rejillas de ventilación del suelo. Las nubes y la niebla se mueven a nuestro alrededor, a veces haciendo imposible ver más de 10 pies por delante.

Pero la c√ļpula no est√° completamente sin vida, hay plantas extra√Īas con hojas gigantes y musgo verde-amarillo que misteriosamente crecen de las cenizas.

Finalmente chocamos con nuestro √ļltimo obst√°culo antes de llegar a la cima: Solo una escalada de roca vertical de 30 pies.

Con nuestras mochilas pesadas y sin cuerdas.

Oh, ¬Ņy esa piedra que crees que est√°s buscando? En realidad, es solo un mont√≠culo de ceniza s√≥lida que se deshace cuando le pones peso. ¬°Divertido!

Pero con el enfoque guiado por láser, la prueba cuidadosa de las manos y la comunicación sólida, todos llegamos seguros a la cima.

Durante las √ļltimas 8 horas, nuestro grupo de completos extra√Īos se ha convertido en un equipo extraordinario: todos se cuidan las espaldas.

¬ŅVali√≥ la pena escalar el volc√°n?

Bueno, después de un día agotador mental y físicamente de escalada difícil y técnica, nos obsequiaron con una vista increíble:

Volcán Santiaguito Erupción 2010
¡Volcán Santiaguito en erupción junto a nosotros!

¡¡¡Oh sí!!!

El volcán Santiaguito comienza a gritar como un motor a reacción mientras desata su poder. La ceniza es lanzada 200 metros en el aire y las avalanchas de rocas caen por un lado hacia el abismo de abajo.

¡Fue una locura! Todo el proceso de erupción duró quizás de 5 a 10 minutos.

Después de procesar la demostración de poder increíblemente cruda de la Madre Naturaleza, encendimos un fuego en nuestro paisaje lunar con trozos de madera que llevamos atados a nuestras mochilas.

Empezaba a oscurecer y se avecinaba una noche larga, fría e interesante.

Cuando la luz del sol desapareció, pudimos escuchar murciélagos chirriar en el aire por encima de nosotros.

Mientras el grupo se sentaba alrededor del fuego bebiendo whisky para calmar nuestros m√ļsculos doloridos, la Tierra estall√≥ nuevamente. Esta vez estaba demasiado oscuro para ver, pero ahora hab√≠a una nueva sorpresa …

Nuestro Camping
Camping en el volc√°n

Contin√ļan las explosiones volc√°nicas

Aproximadamente 15 minutos después de la erupción, la ceniza volcánica comenzó a nevar a nuestro alrededor. ¡Fue una ventisca de cenizas! El viento había cambiado de dirección y estábamos cubiertos por una fina capa de ceniza gris.

Cayó como copos de nieve, reflejándose en los rayos de nuestra linterna.

Sin embargo, nuestro agotamiento y el whisky pronto empezaron a hacer efecto, y los 7 nos api√Īamos en una tienda de campa√Īa para 5 personas. Lo hab√≠amos estado temiendo, y por una buena raz√≥n. No hubo sue√Īo en toda la noche …

Hac√≠a fr√≠o, estaba h√ļmedo, apretado y nuestro vecino de al lado estall√≥ ruidosamente 2 o 3 veces m√°s en el transcurso de la noche.

Es difícil dormir junto a un motor a reacción rugiente.

Cr√°ter Santiaguito
Senderismo en el cr√°ter activo
Cumbre del cr√°ter Santiaguito
Vista desde la Cumbre

¬ŅRealmente deber√≠amos estar haciendo esto?

¬°Pero la aventura no hab√≠a terminado! A la ma√Īana siguiente, a las 5 de la ma√Īana, pasamos por el borde de nuestro campamento y bajamos para encontrarnos con nuestro vecino en persona.

Trepando hacia abajo sobre rocas empinadas, llam√°ndonos unos a otros cuando las rocas sueltas pasaban rodando, llegamos a un peque√Īo valle junto al respiradero activo.

¡Desde allí fue ARRIBA y ENCIMA del muy activo cráter Santiaguito!

Podría estallar en cualquier momento, si nos quedamos sobre él.

Aunque en realidad no estábamos en el lado que a menudo era golpeado por deslizamientos de rocas, nuestros nervios todavía estaban al límite.

Se sabe que los volcanes son un poco impredecibles, después de todo.

En la parte superior, en el mismo borde del cr√°ter activo, nos envolvieron enormes humos de azufre. Nos envolvimos la cara con pa√Īuelos o camisetas para ayudar con el olor abrumador.

Amanecer sobre Guatemala
Salida del sol sobre el volc√°n

Prepar√°ndose para lo peor

Desafortunadamente, la niebla y las nubes temprano en la ma√Īana nos rodearon, por lo que solo pudimos vislumbrar fugazmente el cr√°ter.

El loco Charlie nos dijo que si el volcán entrara en erupción mientras estábamos en él, deberíamos acostarnos en el lado más alejado del borde del cráter, para evitar cualquier proyectil de rocas del interior (simplemente volarían sobre nosotros).

Afortunadamente, no tuvimos que experimentar esta emergencia de primera mano …

Finalmente llegó el momento de empacar todo y comenzar el agotador viaje de 8 horas de regreso a la civilización. Y sacar toda la ceniza volcánica de nuestra ropa.

Erupción masiva de 2016
Erupción masiva de 2016

Actualización Volcán Santiaguito

¬°Hola! Han pasado 9 a√Īos desde que sub√≠ por primera vez y acamp√© junto al cr√°ter del volc√°n Santiaguito en Guatemala en 2010. Mucho ha cambiado desde que me embarqu√© por primera vez en esa loca aventura.

El volcán experimentó una erupción MASIVA el 17 de junio de 2016 que fácilmente nos habría matado si hubiéramos estado allí cuando sucedió.

Dado que la actividad en el volc√°n ha aumentado tanto, las autoridades locales ya no permiten que la gente camine tan cerca del volc√°n.

Tu mejor opci√≥n ahora es caminar hasta el Mirador Santiaguito en el volc√°n Santa Mar√≠a, y vea la acci√≥n desde una distancia segura. ‚ėÖ

Recursos de planificación de viajes para Guatemala
Empresa: Altiplanos
Costo: $ 60 US por persona (grupo de 7)

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¬°Espero que hayan disfrutado de mi historia sobre el volc√°n Santiaguito desde Guatemala! Espero que te haya resultado √ļtil. Aqu√≠ hay algunos art√≠culos m√°s que inducen a la pasi√≥n por los viajes que le recomiendo que lea a continuaci√≥n:

  • Mi gu√≠a de viaje econ√≥mica a Guatemala
  • Conoce a los gar√≠funas de Livingston
  • Visitando la Ciudad de Guatemala
  • Aprender espa√Īol en Guatemala

¬ŅCu√°l es la caminata m√°s genial en la que has estado? ¬ŅAlguna pregunta sobre senderismo volc√°n Santiaguito? ¬°D√©jame saber abajo en los comentarios!



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