Turismo de pobreza: por qué no es tan feo como parece

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La semana pasada leí The Case Against Sharing, una publicación en Medium que se refería a Airbnb, Lyft y servicios similares como ‘Big Sharing’. La frase inmediatamente me puso los pelos de punta.

Gotea cinismo, toma algo realmente encantador y lo reduce a algo sin alma: un vehículo corporativo que solo existe para crear dinero. ‘Big Sharing’ ensucia el fenómeno del intercambio real.

Implica que no es tanto un fenómeno como una sala de juntas estrategia juntos con el único propósito de mercantilizar al individuo. Para mí, ilustra lo poderoso que puede ser un término feo y lo visceral que es nuestra reacción.

Esto me llevó a otro término igualmente feo: turismo de pobreza.

El ‘turismo de la pobreza’, el ‘turismo de los barrios marginales’ o el ’empobrecimiento’ evocan imágenes de niños privilegiados que, a pesar de sus mejores intenciones, hacen más daño que bien, como lo captura de manera tan incisiva en este artículo la exvolunturista Pippa Biddle. Los términos evocan imágenes de turistas ricos subiendo alegremente a sus 4×4 para pasar un día mirando boquiabiertos a los lugareños desdentados, en general, solo unos pocos peldaños por encima de esa horrible sesión de fotos en Vogue India hace unos años.

Pero aquí está la cuestión: no creo que el turismo de pobreza sea del todo malo. Creo que, en la mayoría de los casos, proporciona comprensión, empatía y un sentido de perspectiva que rara vez se obtiene en el mundo desarrollado.

Digo esto porque ahora sería una persona diferente si no hubiera pasado un mes en Bangladesh cuando tenía 13 años. Estaría más apegado a las cosas que compré con dinero, pasaría más tiempo pensando en mis problemas y lo más probable es que no hubiera renunciado a mi trabajo para ir de mochilero por el Pacífico.

Ciertamente no donaría tanto a fantásticas organizaciones sin fines de lucro como Watsi, ni las defendería ante otras personas. Creo que es seguro decir que mi experiencia a los 13 me ha ayudado mucho y, en menor medida, también ha ayudado a otros.

La mayoría de las personas que conozco que han visto la pobreza extrema pueden recordar un solo momento que los llevó a casa. Para mí, fue ver a uno de los niños del pueblo, un niño con el que había nadado, con el que había jugado y con el que me había reído, escarbar en una de nuestras bolsas de basura y sacar dos trozos de corteza de pan.

Dimos de comer a los niños de la zona siempre que pudimos y, a partir de ese momento, también comenzamos a enterrar nuestros productos sanitarios en el suelo para que ya no se empujaran con las sobras que luego serían recuperadas.

Quizás mi experiencia no fue “turismo” per se, ya que me estaba quedando con mi familia en el pueblo de la infancia de mi padre, pero las lecciones que aprendí pueden ser aprendidas en muchos otros lugares por muchas otras personas.

No creo que se pueda recoger una experiencia matizada en un recorrido en jeep por los barrios marginales de Mumbai o en una caminata guiada por las favelas de Río, pero si se toma un tiempo real para interactuar con los lugareños y aprender sobre sus vidas, entonces ‘turismo de pobreza ‘, Por muy feo que parezca, puede enriquecer tu vida y la de los demás también.

Personalmente, conocer gente diferente a mí es lo que más espero. Verá, solía haber un tiempo, de hecho mucho tiempo, en que las únicas personas de clase media con las que interactuaba eran mis maestros en la escuela.

Desde los 4 hasta los 18 años, casi todas las personas con las que hablé eran de clase trabajadora. Ahora, las tornas han cambiado por completo. Todos mis amigos y casi todos con los que hablo a diario son educados y de clase media.

La mayoría de ellos tienen mucho conocimiento y son profundamente interesantes, pero todos nos preocupamos por las mismas cosas, nos sentimos indignados por las mismas cosas y nos sentimos alentados por las mismas cosas.

Quiero conocer gente que viva vidas diferentes, que cambiarán mi perspectiva y tal vez yo, la de ellos. Si eso significa pasar tiempo en un barrio pobre o en una favela, entonces eso es lo que haré. Probablemente me va a cambiar de nuevo, pero eso es lo asombroso de viajar.


Imagen principal: Atlas y botas

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