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¿Viajar es solo otra forma de consumismo?

noviembre 16, 2020

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Los viajes se promocionan como el ungüento universal para todo tipo de males. ¿Pero no es simplemente otra forma de consumismo, empaquetado y empaquetado para generar dólares?

Cuando tenía 10 años, mi padre tuvo su primer infarto. Como resultado, me convertí en un ferviente no fumador. Cuando tenía 13 años, vi cómo sacrificaban un par de vacas en Bangladesh. Como resultado, me convertí en vegetariano.

Durante las siguientes dos décadas, yo, el vegetariano no fumador, desarrollé una aguda conciencia de la delgada línea entre el ecologismo concienzudo y la prostitución engreída. (Nota: el último pontifica sobre cómo debe vivir su vida, el primero no).

Existen numerosas creencias y objetivos, como el vegetarianismo y el no fumar, que pueden inspirar niveles excesivos de presunción. Entre ellos destaca viajar.

Cuando Peter y yo comenzamos Atlas & Boots, queríamos resistir el culto a los viajes y evitar convertirnos en los evangelistas locuaces que la gente esquiva en las fiestas porque todas sus oraciones comienzan con “Cuando yo estaba en …”

Atlas y botas “Cuando estaba en América del Sur”, una frase que todos tememos en las fiestas

A veces, hemos vacilado en nuestra determinación, pero en general, hemos tratado de compartir nuestros viajes sin decirle que debe / podría / debe seguir nuestro ejemplo.

Sin embargo, no mentiré: debajo de la restricción, siempre he creído que viajar es una fuerza para bueno.

No tengo coche, ni televisor ni microondas, pero he visto el mundo y siempre he creído que experimentar cosas es más valioso que poseerlas.

Fue inquietante entonces leer los siguientes pasajes en [easyazon_link identifier=”0062316095″ locale=”US” tag=”atbo0c-20″]Sapiens, el libro más vendido a nivel internacional del historiador Yuval Noah Harari.

Incluso lo que la gente toma como sus deseos más personales suele estar programado por el orden imaginado. Consideremos, por ejemplo, el deseo popular de pasar unas vacaciones en el extranjero. No hay nada natural u obvio en esto. Un macho alfa de chimpancé nunca pensaría en usar su poder para ir de vacaciones al territorio de una banda de chimpancés vecina. La élite del antiguo Egipto gastó sus fortunas construyendo pirámides y momificando sus cadáveres, pero ninguno de ellos pensó en ir de compras a Babilonia o tomar unas vacaciones de esquí en Fenicia. Hoy en día, las personas gastan mucho dinero en vacaciones en el extranjero porque son verdaderos creyentes en los mitos del consumismo romántico.

El romanticismo nos dice que para aprovechar al máximo nuestro potencial humano debemos tener tantas experiencias diferentes como podamos. Debemos abrirnos a un amplio espectro de emociones; debemos probar varios tipos de relaciones; debemos probar diferentes cocinas; debemos aprender a apreciar diferentes estilos de música. Una de las mejores formas de hacer todo eso es liberarnos de nuestra rutina diaria, dejar atrás nuestro entorno familiar e ir a viajar a tierras lejanas, donde podamos ‘experimentar’ la cultura, los olores, los gustos y las normas de otros. personas. Escuchamos una y otra vez los mitos románticos sobre “cómo una nueva experiencia me abrió los ojos y cambió mi vida”.

El romanticismo, que fomenta la variedad, encaja perfectamente con el consumismo. Su matrimonio ha dado lugar al infinito ‘mercado de experiencias’, sobre el que se basa la industria del turismo moderno. La industria del turismo no vende billetes de avión ni habitaciones de hotel. Vende experiencias. París no es una ciudad, ni la India un país; ambas son experiencias, cuyo consumo se supone que amplía nuestros horizontes, realiza nuestro potencial humano y nos hace más felices.

El caso se presenta de manera tan objetiva, tan convincente y sin una pizca de sarcasmo que es difícil argumentar en su contra.

Hace apenas dos semanas, escribí sobre nuestra experiencia de avistamiento de ballenas en Mirissa, que tenía 20 barcos persiguiendo una única ballena azul. La criatura se había convertido claramente en una mercancía: un paquete de experiencia que podíamos llevarnos a casa como un bolso libre de impuestos o una botella de whisky bajo el brazo.

En lugar de Volvo y iPads, los viajeros compramos tigres, templos y aldeas tribales. ¿Safari de ballenas? $ 100. ¿Crucero por el Nilo? $ 1,000. ¿Un sentido de autoestima? No tiene precio.

Tiempo de sueños En lugar de Volvo y iPads, los viajeros compran tigres, templos y aldeas tribales.

El aire libre tampoco es impermeable. Es posible que podamos acceder a parques y terrenos públicos de forma gratuita, pero la periferia constituye una industria de mil millones de dólares: las botas de montaña y los crampones, las chaquetas de pluma de ganso, las polainas y los GoPros.

Está claro que viajar es de hecho una forma de consumismo, lo que nos lleva a una segunda pregunta: ¿es esto un problema?

Bueno, no, o al menos no más que su equivalente material, pero yo hacer pensamos que los que viajamos con frecuencia debemos ser conscientes del carácter mercantil de nuestra noble pasión.

Si podemos aceptar e internalizar el hecho de que somos consumidores como todos los demás, ayudaría a hacer tres cosas.

Primero, nos animaría a reducir nuestra huella; elegir modos de viaje menos impactantes; y utilizar hoteles y servicios menos consuntivos. Tratar los viajes como una serie de transacciones eliminaría algo del romanticismo y nos animaría a tomar decisiones prácticas e informadas sobre qué y cuánto elegimos consumir.

Niña peruana, fotografiando gente local
Tiempo de sueños En tierra natal, ¿pagarías al hijo de un extraño para que posara para ti?

En segundo lugar, fomentaría un comportamiento más ético. En Bolivia, vimos a una niña muy joven con vestimenta tradicional ofrecer a los turistas una foto a cambio de dinero. Muchos agradecieron su agradecimiento.

Si entendieran que no solo están disfrutando de unas vacaciones, sino también comprando una parte de la niña, ¿se comportarían de la misma manera? Si la respuesta es sí, preguntaría si pagarían al hijo de un extraño para que posara para ellos en su tierra natal.

Finalmente, destacaría que quizás, a pesar de nuestras creencias más arraigadas, los viajeros no somos muy diferentes de los de 9 a 5, los viajeros, los adictos a las compras y los amantes de la moda.

Nos daríamos cuenta de que no somos iluminados ni superiores; que nosotros, como todos los demás, estamos encontrando nuestro camino a través de este loco mundo capitalista y haciendo nuestro mejor esfuerzo para ser felices.

Hace 100.000 años, al menos seis especies humanas habitaban la tierra. Hoy solo hay uno. Nos. Homo sapiens. ¿Cómo tuvo éxito nuestra especie en la batalla por el dominio? Sapiens traza la fascinante historia de la humanidad.


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Imagen principal: Dreamstime

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