Vida en la ciudad: como no dejar que te aplaste el alma

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A medida que nuestro año de viaje entra en su último mes, encuentro mis nervios tintineando ante la idea de volver a la vida de la ciudad. Mi ciudad natal es una jungla enorme y laberíntica …

A medida que nuestro año de viaje entra en su último mes, encuentro mis nervios tintineando ante la idea de regresar a Londres. Mi ciudad natal es una gran jungla de asfalto irregular con pocos modales en exhibición.

Pídanme que describa un escenario típico de, por ejemplo, Samoa y yo les diría cómo los samoanos constantemente intercambian asientos y se reacomodan en los autobuses para asegurarse de que la mayor cantidad posible de personas tengan un asiento, por lo general incluso ofreciendo sus propias vueltas (ver # 4 de 5 hechos sorprendentes sobre Samoa).

Hazme una pregunta similar sobre Londres y probablemente te diría sobre la vez que vi a un hombre bajar las escaleras en la estación de metro de Oxford Circus. Cayó hacia adelante y aterrizó boca abajo, la cabeza en el suelo, las piernas todavía extendidas por las escaleras. Tenía una mirada vidriosa en sus ojos y había perdido un zapato en el proceso.

Todos a mi alrededor se congelaron por un segundo, tratando de decidir si era torpe o borracho, preguntándose si debían ayudarlo o ignorarlo. Todos optamos por lo último, eligiendo cuidadosamente nuestro camino alrededor de él.

Al pasar, lo escuché decir “Lo siento”, su voz lúcida y avergonzada. En ese momento me odié a mí misma por no intentar ayudarlo o tranquilizarlo. Las grandes ciudades te adormecen ante otras personas: sus problemas, sus dolores, su sola presencia.

Quizás sea necesario como táctica de supervivencia. Quizás no sea posible preocuparse por ocho millones de personas cuando todos luchan por un espacio en una ciudad asfixiante, pero hay son pequeñas cosas que podemos hacer para hacer la vida más fácil para nosotros y los que nos rodean.

1. Deja de luchar por fragmentos de tiempo

Hay un tipo especial de ira que burbujea dentro de mí cuando estoy atrapado detrás de una persona que trata la hora punta como un paseo dominical, y lo hace justo en medio de la escalera. A veces estoy enojado porque necesito llegar a donde voy. Otras veces es simplemente por costumbre.

Por supuesto, correr de un lado a otro nos hace ganar solo pequeños fragmentos de tiempo: segundos, tal vez minutos si tenemos suerte. Piense en todo el tiempo que pasa en reuniones aburridas o frente al televisor o en Facebook o Twitter. A nadie le gusta un viaje largo al trabajo, pero ¿qué tal si renunciamos a cinco minutos de Facebook en lugar de aplastar a la gente para recuperar algo de tiempo?

2. Sea consciente del espacio de otras personas

Eso significa piernas y codos en los límites de su asiento. Eso significa no empujar su periódico, teléfono o Kindle directamente en la cara de alguien.

Significa no apoyarse en un poste que está destinado a que la gente se agarre. Significa no empujar a la persona que está frente a usted cuando se sube a un tren, o intentar abordar antes de que todos se bajen. Significa avanzar por el maldito pasillo. Significa recoger tu basura. Significa no lanzar humo canceroso a la cara de otras personas. Significa no gritar en su teléfono o reproducir su música demasiado alto. Significa no saltar la cola.

Significa siendo consciente de que hay personas a tu alrededor.

3. Preste toda su atención a su barista, quiosco o mesera

Los modales son estándar en los pueblos y aldeas pequeñas. ¿Por qué la vida en la ciudad es tan diferente?

La vida en la ciudad es muy ajetreada y entiendo la necesidad de realizar múltiples tareas, pero, en realidad, se deben hacer llamadas telefónicas. antes de llegas a la cabeza de una cola. Cuando hable con alguien que le atiende, tenga la decencia de guardar su teléfono. Míralos a los ojos y habla con ellos.

No son parte de una masa sin rostro que simplemente cumple tus órdenes. No son el tejido invisible que mantiene unidas nuestras ciudades. Son seres humanos y merecen nuestra atención.

4. Da las gracias

Fue Peter quien me abrió los ojos por primera vez a lo groseros que pueden ser los londinenses. Viene de un pueblo pequeño donde la gente da las gracias si te detienes para dejarlos pasar en el pasillo de un supermercado o les abres la puerta, lo que por supuesto significa que las grandes ciudades lo vuelven loco. Como nativo de Londres, ni siquiera noté este comportamiento hasta que me lo señalaron expresamente. Y ahora lo noto todo el tiempo. Un agradecimiento no cuesta nada, así que la próxima vez que alguien te haga una cortesía, ofrécete uno.

5. Lleva un volante

Vamos, todos sabemos que repartir volantes en un frío glacial debe ser un esfuerzo abrumador. Solo toma lo que te ofrecen, sonríe y da las gracias. Tómelo y léalo, o tómelo y recíclelo, o tómelo y tírelo a la basura. Solo hazle la vida un poco más fácil ese día.

6. Lleva siempre auriculares

A veces (bueno, la mayoría de las veces), su consideración por los demás no se reflejará en usted. Una de las formas más efectivas de dejar de odiar a la gente es tener los auriculares y la música al alcance de la mano. Es posible que esto no esté haciendo de tu ciudad un lugar mejor de forma activa, pero la hará más llevadera para ti.

7. No hagas suposiciones sobre las personas

¿Conoces a esa chica con el hijab de pies a cabeza? ¿Ves a los Louboutin debajo de su manto negro informe o el piercing en su pezón izquierdo? ¿Y el chico de la corbata? Debe ser un idiota de la ciudad, ¿verdad?

Bueno, en realidad, estaba en el Cuerpo de Paz y trabaja en un refugio para personas sin hogar una vez cada quince días; simplemente se vistió para un funeral. Las grandes ciudades están llenas de arquetipos, pero eso no significa que las personas sean manchas sin forma de características predeterminadas. He aprendido, en parte a través de experiencias sorprendentes y en parte a través de lecciones difíciles, a no etiquetar a las personas por su apariencia o el nombre que llevan.

Todos nos sentiríamos mejor con las personas que nos rodean si las viéramos como individuos en lugar de representaciones.

8. Finalmente … si alguien se cae, pregúntele si está bien

Seriamente. Simplemente no es aceptable pasar por encima de alguien y seguir tu camino alegre. Si alguien se cae o claramente necesita ayuda, ofrézcale su ayuda. El efecto espectador sugiere que cuantas más personas estén presentes en una situación, es menos probable que ayuden porque asumen que alguien más lo hará. Sea esa persona.


Very British Problems de Rob Temple es una visión hilarante de la psique británica, que revela todas las formas en que somos una nación de bichos raros socialmente incómodos pero bien intencionados, que luchan por sobrevivir todos los días sin disculparse con un objeto inanimado.

Imagen principal: Dreamstime

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