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Visitando Eswatini: por que este peque√Īo pa√≠s me dej√≥ alucinado

noviembre 11, 2020

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Visitar Eswatini nunca estuvo alto en mi lista de deseos. Cuan completamente tonto de mi parte

No voy a mentir: visitar Eswatini (antes Swazilandia) fue un ejercicio de tartamudeo. Sin litoral entre Sud√°frica y Mozambique, este punto en el mapa le ofreci√≥ a Peter la oportunidad de marcar otro pa√≠s en su b√ļsqueda para calificar para el Century Club.

Estaba menos entusiasmado. Solo ten√≠amos 11 d√≠as para ver Sud√°frica e intentar meternos en Lesoto. y Eswatini parec√≠a un poco exagerado. Peter insisti√≥ en que se pod√≠a hacer y por eso dije que s√≠ a rega√Īadientes.

Resulta que visitar Eswatini fue una de las mejores experiencias de viaje que he tenido. He aquí por qué golpea muy por encima de su peso.

La mejor oportunidad de ver rinocerontes en √Āfrica

Me entristeció dejar la cercana Namibia sin ver un rinoceronte. Estaba en la parte superior de mi lista de deseos y después de 17 días increíbles en un safari, fue agridulce dejar el país con mis esperanzas incumplidas.

Cue Eswatini. En el transcurso de nuestra visita de tres d√≠as, vimos 13 (!) Rinocerontes, incluidos dos de la esquiva variedad negra. De hecho, dentro cinco minutos Al llegar a nuestro primer punto de encuentro, vimos dos rinocerontes merodeando cerca. Es cierto que esto fue un poco enga√Īoso porque los rinocerontes se quedaron hu√©rfanos y fueron criados a mano, pero los dem√°s eran realmente salvajes.

Eswatini se enorgullece de su trabajo de conservaci√≥n de rinocerontes. El pa√≠s ha perdido solo tres en los √ļltimos 24 a√Īos en comparaci√≥n con dos o tres por d√≠a en Sud√°frica.

Lonely Planet dice que Eswatini ofrece algunos de los mejores encuentros con rinocerontes en todo el continente. Ciertamente no decepcionó. De hecho, ver a una madre y un bebé rinoceronte juntos fue una de nuestras experiencias de vida salvaje más mágicas.

Vida salvaje junto a la cama

Dividimos nuestra estancia entre tres parques de caza mayor: Mkhaya, Hlane y Mlilwane con pernoctaciones en el primero y el √ļltimo.

En Mkhaya, teníamos antílopes vagando justo afuera de nuestra acogedora rondavel. La estructura de piedra con techo de paja tenía paredes abiertas, perfectas para observar la vida silvestre desde nuestra cama.

Atlas y botas

Mlilwane, en el lado occidental del pa√≠s, ten√≠a alojamientos igualmente encantadores que inclu√≠an grandes estructuras en forma de colmena construidas con materiales naturales. All√≠, encontramos un jabal√≠ con dos beb√©s peque√Īos holgazaneando en el c√©sped afuera.

Atlas y botas

Una sensación de optimismo

En abril de 2018, el rey Mswati III anunci√≥ que a partir de ahora su pa√≠s ser√≠a conocido como el Reino de Eswatini para conmemorar los 50 a√Īos de independencia del dominio brit√°nico.

Algunos dicen que se trata de una estratagema para distraerse de los problemas del país: dos tercios de su población viven por debajo del umbral de la pobreza y tiene la tasa de prevalencia de VIH / SIDA más alta del mundo, pero muchos agradecen la oportunidad de ignorar el legado de dominio colonial y empezar de nuevo.

Ser√≠a incorrecto comentar sobre el estado de √°nimo de la naci√≥n despu√©s de solo tres d√≠as en el pa√≠s. Lo que podemos decir de manera anecd√≥tica es que parece haber un fuerte sentido de optimismo y creencia de que las cosas van a mejorar. El turismo es un componente clave para mejorar la econom√≠a de Eswatini y no nos sentimos m√°s que bienvenidos en el “reino m√°s nuevo de √Āfrica”.

Una sensación de diversión

Si quieres que un británico se sienta incómodo, oblígalo a elegir entre la participación de la audiencia y un rechazo que raya en la mala educación. Acepté y elegí lo primero, que es como me encontré pateando mis piernas en el aire al son de un tambor junto a un fuego en Mkhaya.

Visitar eswatini significa que es posible que deba participar en un baile o dos
Atlas y botas Artistas en Mhkaya

Naturalmente, fue mortificante y aparentemente interminable al principio, pero a medida que el estado de √°nimo disminuy√≥, mi risa fingida se volvi√≥ genuina. La sensaci√≥n de diversi√≥n entre los artistas fue irresistible y, finalmente, todos menos dos de la audiencia se unieron. (Me gustar√≠a se√Īalar que Peter era uno de los dos disidentes; el mismo Peter que sugiri√≥ visitar Eswatini en primer lugar. )

Exuberante paisaje

A pesar de su peque√Īo tama√Īo (17.364 km2), Eswatini alberga una amplia variedad de paisajes, desde matorrales espinosos hasta barrancos boscosos. Para un pa√≠s sin litoral, tambi√©n se siente incre√≠blemente verde.

una c√°lida bienvenida en eswatini
Atlas y botas Una c√°lida bienvenida en Mlilwane

Mlilwane ofrece una red de senderos para caminatas y muchas aventuras en el pintoresco valle de Ezulwini (Valle del Cielo), flanqueado por el espectacular tel√≥n de fondo de las monta√Īas y el enorme bosque de Usuthu que se extiende en la distancia. Pasamos solo una noche all√≠ y nos hubiera gustado tener m√°s tiempo para explorar la zona.

Lejos de los caminos trillados

Hemos estado en una buena cantidad de países poco conocidos, entre ellos Vanuatu, Tonga, Djibouti y St Kitts. Visitar Eswatini nos recordó por qué nos encanta aventurarnos más allá de los caminos trillados.

visitar eswatini es su mejor oportunidad de ver rinocerontes en √°frica
Atlas y botas Rinocerontes holgazaneando en Hlane sin un alma a la vista

Las excursiones en grupos peque√Īos, las viviendas √≠ntimas, un ritmo de movimiento m√°s lento y una sensaci√≥n general de paz son m√°s probables en lugares como este. El hecho de que vi√©ramos cuatro rinocerontes holgazaneando debajo de un √°rbol sin nadie a la vista m√°s que nuestro gu√≠a, Manqoba, fue realmente especial. Visitar Eswatini ofrece una gran cantidad de estas experiencias.

Mucho mas para ver

Nuestra estancia de tres días abarcó los aspectos más destacados de Eswatini, pero hay mucho más para ver. Nos gustaría volver para hacer una caminata por Mlilwane y visitar Sibebe Rock, el segundo monolito más grande del mundo (una sola pieza de roca) detrás del Uluru de Australia.

Sibebe Rock en eswatini
Uso justo Roca de Sibebe

Eswatini también alberga la mina más antigua del mundo. Ngwenya se extrae desde la Edad de Piedra y sus depósitos de mineral de hierro constituyen una de las formaciones geológicas más antiguas del mundo.

Agregue artes y artesanías tradicionales, festivales animados, museos extravagantes y una serie de actividades al aire libre y tendrá uno de los países más interesantes del continente y más allá.

Visitar Eswatini: consejos

  • Si se queda en Mkhaya, no llegue tarde pero, igualmente, no llegue m√°s de media hora antes, ya que no se le permitir√° la entrada al parque fuera de los horarios de reuni√≥n acordados previamente. Espere en Phuzumoya (esencialmente una colecci√≥n de peque√Īas tiendas al lado de la carretera) en lugar de conducir hasta las puertas. Empaque una bolsa de viaje que incluya pantalones largos y zapatos cerrados, ya que es posible que tenga que guardar su equipaje principal.
  • Si viaja por su cuenta, contrate un 4 √ó 4 ya que hay un tramo de carretera de Mkhaya a Hlane con mucho de baches. Tenga en cuenta que si conduce desde Sud√°frica, necesitar√° una carta de aprobaci√≥n de su empresa de alquiler de coches que le permita entrar en Eswatini (nuestra carta cuesta 550 ZAR / 40 USD). Nos sentimos completamente seguros conduciendo en Eswatini. Puede notar que algunos autos encienden sus luces; estos son taxis de estilo colectivo y pueden ignorarse.
  • Cuando est√© de safari, tenga claro lo que quiere ver, especialmente si est√° en una excursi√≥n privada y tiene carta blanca para tomarse su tiempo.
  • Advierta previamente a su alojamiento si es vegetariano o tiene otros requisitos diet√©ticos.
  • Dedique m√°s de tres d√≠as si su horario lo permite.
  • No etiquete geogr√°ficamente su visita ni comparta actualizaciones en vivo, ya que los cazadores furtivos pueden usar esta informaci√≥n para localizar rinocerontes.

Visitar Eswatini: lo esencial

Qué: Visitando Eswatini (Swazilandia) en un viaje sin conductor por el país.

Dónde: Dividimos nuestro tiempo entre tres grandes parques de caza:

Mkhaya Game Reserve: esta colección de cómodas viviendas de piedra de paredes abiertas ofrece encuentros cercanos con la vida silvestre cercana. Mkhaya ha sido descrito como la mejor oportunidad de ver rinoceronte negro en la naturaleza africana. Ciertamente no nos defraudó.

Parque Nacional Hlane Royal: no pasamos la noche en el campamento Ndlovu en Hlane, pero hizo vive uno de los mejores safaris de nuestras vidas. Incluso si estás de paso, haz tiempo para un safari aquí.

Santuario de vida silvestre de Mlilwane: Nos alojamos en una “colmena” en Mlilwane. Aqu√≠ se pueden realizar safaris, as√≠ como una gran cantidad de actividades al aire libre, como senderismo, ciclismo y equitaci√≥n.

Reserve en l√≠nea en Big Game Parks, por correo electr√≥nico a [email protected] o por tel√©fono +268 2528 3943/4 o +268 7677 6772.

Cuando: La mejor época para visitar Eswatini son los meses secos de invierno de mayo a septiembre, cuando la vegetación baja y las fuentes de agua menguantes hacen que la caza sea especialmente fácil de detectar.

Los meses de octubre a marzo son calurosos y h√ļmedos, pero no dejes que eso te desanime. El paisaje es exuberante y verde, lo que permite fotos sin neblina, y dado el peque√Īo tama√Īo de Eswatini, el juego rara vez es demasiado dif√≠cil de detectar.

C√≥mo: Alquilamos un autom√≥vil Avis en Durban, Sud√°frica, y visitamos Eswatini en un viaje sin conductor de tres d√≠as, parando en Mkhaya, Hlane y Mlilwane antes de volver a ingresar a Sud√°frica en ruta a Johannesburgo. Tenga en cuenta que debe obtener una carta de su compa√Ī√≠a de autom√≥viles que le permita ingresar a Eswatini (con un costo adicional de alrededor de 550 ZAR / 40 USD).

La conducción en Eswatini no es difícil salvo un tramo entre Mkhaya y Hlane donde docenas de baches frenaron gravemente nuestro progreso. Era sólo sobre navegable en nuestro 2WD, pero realmente debería ser abordado por 4WD.

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Lonely Planet South Africa, Lesotho & Swaziland es una guía completa para visitar Eswatini, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Imagen principal: Atlas y botas

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