Visitando Kolmanskop, la ciudad fantasma del desierto de Namib

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Una vez que fue una ciudad de diamantes en auge, Kolmanskop ha sido abandonada durante mucho tiempo a las arenas del desierto. Hicimos un viaje a sus espeluznantes escenas

Nuestro viaje a Namibia tard√≥ mucho en llegar. Hace casi dos a√Īos publicamos una lista de los pa√≠ses que m√°s queremos ver. En la parte superior de la lista de Peter estaba Namibia, pero debido a circunstancias familiares, retrasamos el viaje hasta que pudi√©ramos dedicar un per√≠odo de tiempo decente. Finalmente, al final de este a√Īo, llegamos a Windhoek para comenzar un safari sin conductor de 17 d√≠as.

Nuestra primera parada juntos fue Kolmanskop, una inquietante ciudad fantasma a 15 km al este de la ciudad portuaria de L√ľderitz.

Atlas y botas Kia pasa junto a un edificio en ruinas en la ciudad fantasma de Kolmanskop

Kolmanskop comenz√≥ su vida en 1908 como una humilde estaci√≥n de tren ubicada entre L√ľderitz y Keetmanshoop, m√°s al este. Se dice que la estaci√≥n lleva el nombre del trabajador del transporte Johnny Coleman, o m√°s probablemente Jani Kolman, quien abandon√≥ su carro de bueyes aqu√≠ en una tormenta de arena y, en consecuencia, muri√≥ de sed. Los comienzos desfavorables fueron quiz√°s un presagio de la fortuna cambiante de la ciudad.

En 1908, el trabajador ferroviario Zacharias Lewala encontró un diamante mientras sacaba arena de las vías y se lo llevó diligentemente a su supervisor, el inspector ferroviario alemán August Stauch, quien había dado instrucciones a sus trabajadores para que buscaran piedras brillantes.

Kolmanskop fue una vez una próspera ciudad de residentes adinerados
Atlas y botas Kolmanskop fue una vez una próspera ciudad de residentes adinerados

Una fiebre de diamantes sigui√≥ al descubrimiento y las autoridades alemanas pronto establecieron la ‘Sperrgebiet’, una ‘zona prohibida’ de 26.000 kil√≥metros cuadrados que no se puede visitar sin un permiso. Hoy en d√≠a, el √°rea es operada conjuntamente por la compa√Ī√≠a de diamantes De Beers y el gobierno de Namibia.

Kolmanskop en tiempos de auge

Los colonos alemanes disfrutaron de una enorme riqueza y Kolmanskop se convirtió en una floreciente ciudad de diamantes. Los residentes fueron apoyados no solo por servicios básicos como un hospital, una escuela y una central eléctrica, sino también por un salón de baile, bolera, teatro, pabellón de deportes, casino y fábrica de hielo.

Tragado por la arena en la ciudad fantasma de Kolmanskop
Atlas y botas Tragado por la arena en la ciudad fantasma de Kolmanskop

Seg√ļn los informes, Kolmanskop ten√≠a el primer tranv√≠a en √Āfrica, as√≠ como la primera estaci√≥n de rayos X en el hemisferio sur, utilizado como una forma de controlar a los trabajadores que podr√≠an intentar pasar de contrabando sus hallazgos.

El agua dulce se traía por ferrocarril desde 120 km de distancia y se bombeaba a tanques de almacenamiento. Se dice que la ciudad floreció con exuberantes jardines, céspedes bien cuidados, rosales y eucaliptos.

Cuatro puertas a ninguna parte
Atlas y botas Cuatro puertas a ninguna parte

Las mascotas eran difíciles de mantener en el calor, pero una familia tenía un avestruz que aterrorizaba a los residentes y solo se redimía en Navidad tirando de Santa en un trineo sobre la arena.

Antes de la Primera Guerra Mundial, las minas de Kolmanskop produc√≠an m√°s de 1.000 kilogramos de diamantes. En otras palabras, cinco millones de quilates de diamantes se extrajeron en los primeros seis a√Īos de explotaci√≥n.

Dada la población relativamente baja de Kolmanskop (1.300 en su punto máximo) durante un corto tiempo, la ciudad tuvo la riqueza per cápita más alta del mundo.

Kolmanskop en tiempo de quiebra

Kolmanskop comenzó a declinar después de la Segunda Guerra Mundial cuando el campo de diamantes comenzó a agotarse. Otro factor fue el descubrimiento en 1928 de diamantes a 270 km al sur de Kolmanskop, cerca del río Orange, los depósitos de diamantes más ricos jamás conocidos.

El nuevo campo de diamantes solo requería explorar las playas en lugar de una minería más difícil y los residentes de Kolmanskop se unieron a la carrera hacia el sur, dejando atrás sus hogares y pertenencias.

La ciudad fue finalmente abandonada en 1956. En menos de 50 a√Īos, la ciudad hab√≠a vivido, florecido y muerto.

Kolmanskop hoy

Hoy en día, Kolmanskop forma un cuadro inquietante de grandes estructuras tragadas indiscriminadamente por la arena del desierto. Un silencio apremiante es roto solo por un viento paciente que trabaja para enterrar esta ciudad que alguna vez fue gloriosa.

Escasos signos de vida en la ciudad fantasma de Kolmanskop
Atlas y botas Escasos signos de vida en la ciudad fantasma de Kolmanskop

Los signos de vida, tanto del pasado como del presente, est√°n esparcidos por el terreno: una ba√Īera oxidada que se asoma desde la arena, un poste el√©ctrico conectado a nada, un arbusto reseco del desierto aferrado a la vida. Esto se siente como el comienzo y el final de la nada.

Caminamos por la arena, nuestras voces bajas como para no perturbar lo que había debajo. Entramos en habitaciones cavernosas, hundidas hasta las caderas en la arena, y parpadeamos bajo los rayos del sol cortados por listones.

safari sin conductor por Namibia komnaskop
Atlas y botas Los rayos del sol brillan a través de listones de madera

En Kolmanskop, los elementos tienen el control. Los techos que alguna vez fueron robustos ahora est√°n desnudos y escasos, mientras que los escalones de madera crujen siniestramente bajo los escalones. El vidrio cuelga suelto de los marcos ornamentados y las puertas se tuercen por las endebles bisagras.

Kolmanskop es un testimonio de la codicia del hombre y también de su fantasía. Cientos acudieron aquí en busca de diamantes y cientos se fueron aquí por diamantes. Parece justo que el desierto lo recupere.

Atlas y botas

Visitar Kolmanskop: lo esencial

Qué: Visitar Kolmanskop en Namibia como parte de un safari en auto de 17 días de Wild Dog Safaris.

Dónde: El alojamiento en el tour incluye 16 noches en una variedad de hoteles, albergues y campamentos de safari, incluido Klein-Aus Vista, a 112 km (1h 10m en coche) de Kolmanskop.

El tour se puede reservar como alojamiento (como hicimos nosotros), camping o una combinación de los dos. El desayuno y varias cenas están incluidos en la opción acomodada; acampar es en gran parte autosuficiente.

Cuando: La mejor época para visitar Namibia es de mayo a octubre durante la estación seca (invierno). Hay menos vegetación y la vida silvestre tiende a congregarse alrededor de los abrevaderos, lo que facilita su detección. Sin embargo, esta también es temporada alta, por lo que puede ser necesario reservar con meses de anticipación.

Las temporadas medias de mayo y noviembre son buenas para alojamientos m√°s baratos con mayor disponibilidad. Las fuertes lluvias pueden ocurrir en noviembre, aunque principalmente en r√°fagas cortas e intensas.

C√≥mo: La tarifa de entrada y el permiso de Kolmanskop es de 90 NAD ($ 6.5 USD) por persona. Algunas pautas dicen que debe comprar un permiso de entrada en L√ľderitz de antemano, pero compramos el nuestro al entrar (noviembre de 2018).

Kolmanskop abre todos los d√≠as de 08:00 a 13:00. Las visitas guiadas tienen lugar a las 09.30 y las 11.00 de lunes a s√°bado y a las 10.00 los domingos. Le recomendamos que explore el sitio usted mismo para tener una sensaci√≥n de aislamiento real. T√≥mese un tiempo para visitar el peque√Īo museo, que incluye historias fascinantes sobre las diversas formas en que los trabajadores intentaron sacar diamantes de contrabando.

Kolmanskop se encuentra a 15 minutos en coche de la ciudad portuaria de L√ľderitz, junto a la autopista B4 principal. Condujimos desde Klein-Aus Vista (112 km, 1h 10m en coche) como parte de nuestro safari sin conductor. Wild Dog Safaris reserva alojamiento, proporciona un coche de alquiler y organiza un itinerario para el viaje.

Conducir en Namibia es bastante sencillo y tranquilo, aunque un 4WD es esencial. Fuera de las ciudades principales, el tr√°fico es ligero, aunque las condiciones de las carreteras var√≠an considerablemente. Las carreteras B est√°n selladas y son f√°ciles de conducir, pero son bastante raras. Los caminos C y D son caminos de grava, m√°s comunes y var√≠an mucho en su condici√≥n. Espere cualquier cosa, desde caminos de grava suaves, c√≥modos y relativamente r√°pidos hasta pistas de polvo onduladas, inc√≥modas y frustrantemente lentas. Aseg√ļrese de tener una llanta de repuesto y saber a qui√©n contactar en caso de emergencia.

Al llegar a Windhoek, nos recibió Wild Dog Safaris, que nos proporcionó un itinerario detallado, instrucciones de conducción, mapas e información junto con varios consejos para visitar Kolmanskop y otros destinos.

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Lonely Planet Botswana & Namibia es una gu√≠a completa de Namibia e incluye varios consejos √ļtiles para visitar Kolmanskop.

Divulgar: Viajamos a Namibia con el apoyo de Wild Dog Safaris. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
Imagen principal: Atlas y botas

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