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Visitando la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell

noviembre 11, 2020

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Visitar la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell ofrece una oportunidad sin igual para observar el infame interior del país.

El asentamiento discreto y solitario de Kangerlussuaq en Groenlandia se siente como el fin del mundo. Sin embargo, a pesar de estar a 50 km al norte del C√≠rculo Polar √Ārtico, hay poca evidencia del espectacular paisaje que solo se puede encontrar en los extremos m√°s extremos del planeta: las regiones polares.

A solo un corto viaje por un camino de tierra seco y polvoriento, se encuentran las cascadas glaciares atronadoras, el √°rido desierto √°rtico, un glaciar colosal y los bordes de una gigantesca capa de hielo que envuelve la isla m√°s grande del mundo. En el camino, los visitantes son testigos de una de las transformaciones m√°s dram√°ticas del paisaje que se pueda imaginar.

Despu√©s de mis aventuras recorriendo el sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico, hice un viaje de medio recorrido y media caminata durante la noche desde Kangerlussuaq hasta la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell.

Desde el √°rido desierto √°rtico hasta una gigantesca capa de hielo reluciente, encontr√© un mundo extraordinario, casi extra√Īo, pero profundamente hermoso.

Visitando la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell

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Qué hacer en Kangerlussuaq

La peque√Īa pero extensa ciudad de Kangerlussuaq no tiene mucho: una poblaci√≥n de alrededor de 500 habitantes, un aeropuerto internacional y una gran cantidad de alojamientos demasiado caros y decepcionantes. Fundado en 1941 como base militar estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, el aeropuerto es un importante centro de transporte para los viajeros que se dirigen a Ilulissat, el destino tur√≠stico m√°s popular de Groenlandia.

Sin embargo, 37 km al este de Kangerlussuaq, a lo largo de un camino de tierra construido por Volkswagen en 2000 para probar sus autos en condiciones extremas, est√° al borde de la infame capa de hielo de Groenlandia. La capa de hielo (o capa de hielo) es un vasto cuerpo de hielo que cubre 1.710.000 km.2 – aproximadamente el 80% de la superficie terrestre de Groenlandia.

Generalmente m√°s gruesa que 2 km (3 km en su punto m√°s grueso), la capa de hielo de Groenlandia es el segundo cuerpo de hielo m√°s grande del mundo. Solo la capa de hielo de la Ant√°rtida es m√°s grande.

Atlas y botas La capa de hielo de Groenlandia es el segundo cuerpo de hielo m√°s grande del mundo

Se ha informado ampliamente sobre el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, particularmente despu√©s de un verano sin precedentes en el √Ārtico, donde las olas de calor aceleraron el derretimiento del hielo en el hemisferio norte. Este a√Īo, un equipo de cient√≠ficos revel√≥ que la capa de hielo de Groenlandia ha comenzado a derretirse incluso en invierno.

El punto 660, llamado enga√Īosamente porque inicialmente se pens√≥ que estaba a 660 m (2,165 m) sobre el nivel del mar, en realidad no tiene m√°s de 525 m (1,720 pies) en su punto m√°s alto. Es aqu√≠ donde el camino de tierra termina y se encuentra con una franja de morrena helada y pedregosa que bordea la vasta capa de hielo.

Extendi√©ndose hacia el oeste desde la capa de hielo se encuentra Russell Glacier, tambi√©n conocido como Reindeer Glacier por los lugare√Īos. El glaciar activo avanza aproximadamente 25 m cada a√Īo y est√° bordeado por la salida de agua de deshielo fresca de la capa de hielo adyacente. Varias corrientes de salida m√°s descargan de la base del glaciar para formar el r√≠o Akuliarusiarsuup Kuua m√°s abajo.

Medio recorrido, media caminata

Me un√≠ a un recorrido por el C√≠rculo Polar √Ārtico de Albatros hasta la capa de hielo. Al reunirse en el aeropuerto, el autob√ļs todoterreno subi√≥ por el valle de Sandflugtdalen, deteni√©ndose en un par de miradores en el camino. La ruta pasa por el campo de caza Aasivissuit – Nipisat Inuit entre el hielo y el mar, uno de los sitios del Patrimonio Mundial m√°s nuevos de la UNESCO.

Atlas y botas

Al final del camino, nuestro grupo desembarcó para seguir nuestro camino a través de la morrena fangosa que conduce a la capa de hielo. Pronto me encontré con el banco de hielo más grande que jamás había visto (para ser justos, solo hay uno más grande).

La pura magnitud de la extensi√≥n blanca fue abrumadora. Ante m√≠, el hielo se extend√≠a 400 km al este, 1600 km al norte y 800 km al sur. De pie en su borde, me sent√≠ muy peque√Īo.

Donde el hielo se encontraba con la morrena, estaba gris y embarrado. Quería cruzar esto y alcanzar el hielo más limpio y blanco en el horizonte. Después de 15 minutos de triturar, estaba a la deriva en un mar de hielo. Estaba sudando por el esfuerzo, pero mirando a mi alrededor, se sentía como si apenas me hubiera movido, tan inmensa era la escena.

No queriendo perder de vista al grupo, me detuve. A mi alrededor, peque√Īos arroyos se abr√≠an paso a trav√©s de la superficie, cortando barrancos y t√ļneles en el hielo. Sobre m√≠, sin una nube en el cielo, el sol golpeaba el hielo reflejando el calor hacia arriba. Fue surrealista.

Atlas y botas

Comenc√© a hacer mi camino de regreso hacia la morrena, deteni√©ndome con frecuencia para maravillarme con el paisaje helado. De vuelta en el borde, nuestro gu√≠a se√Īal√≥ algunos puntos de vista excelentes donde el hielo brillante se elevaba sobre la morena oscura en un marcado contraste de √©bano y marfil.

De regreso en el autob√ļs, le pregunt√© a nuestro gu√≠a d√≥nde ser√≠a un buen lugar para dejar el recorrido. Quer√≠a acampar cerca del glaciar Russell, as√≠ que ped√≠ que me dejaran en el viaje de regreso.

Al entrar, había visto un gran desfiladero rocoso con una cascada junto a una cresta cubierta de hierba. Nuestro guía me informó que estaba cerca de una vista de picnic poco utilizada llamada Israndsdalen. Convencido de la idea, unos minutos después me despedía del grupo y caminaba por el césped en dirección al río.

La pared de hielo vista visitando la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell
Atlas y botas La pared de hielo

La poderosa cascada proviene de la salida de agua de deshielo de la capa de hielo. Corta y serpentea hacia un profundo desfiladero antes de que el río se ensanche junto al glaciar Russell. Seguí el río a lo largo del desfiladero hasta que estuve frente a la pared del glaciar.

Aqu√≠, instal√© mi tienda de campa√Īa en un terreno cubierto de hierba sobre una playa pedregosa antes de bajar para inspeccionar el glaciar desde la orilla del r√≠o. El glaciar se encuentra con el r√≠o como un acantilado se encuentra con el mar: con una pared escarpada tallando directamente en la superficie. Aqu√≠, los icebergs se separan del glaciar y se abren paso r√≠o abajo, fundi√©ndose en Akuliarusiarsuup Kuua.

Pasé el resto de la noche observando cómo cambiaban los tonos del glaciar, brillando cálidos a la luz del atardecer. De vez en cuando, escuchaba un crujido cuando pedazos de hielo se separaban en las profundidades de la tumba congelada. Este fue sin duda uno de los mejores lugares para acampar en el que había tenido el placer de montar.

Uno de los mejores campings del mundo mientras visita la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell
Atlas y botas Uno de los mejores campings del mundo.

La ma√Īana siguiente fue igualmente deliciosa. Sal√≠ y me dirig√≠ de regreso a la carretera para comenzar el deambular de 26 km de regreso a Kangerlussuaq. En el camino, me detuve en un mirador excepcional en la cabecera de un lago, bordeado por el glaciar Russell, justo cuando sal√≠a del sitio de la UNESCO.

Más adelante en la carretera pasé por los restos destrozados de un avión estadounidense que se estrelló en 1968 y luego el pico distintivo de Sugarloaf Mountain. Aquí, un sendero se duplica para aquellos que quieran subir a la cima del pico de 353 m (1,158 pies). Para entonces estaba empezando a cansarme, así que seguí mi camino hacia Kangerlussuaq.

El valle se ensanchó dramáticamente cuando me acerqué a la ciudad, entrando en un área del desierto ártico. El suelo del valle estaba seco y polvoriento, bordeado por matorrales de sauces.

Atlas y botas
El camino de regreso a Kangerlussuaq

Mi medio recorrido, media caminata hasta la capa de hielo y el glaciar Russell hab√≠a sido una miniaventura excepcional y la posdata perfecta de mi escapada al sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico. Hay muy pocos lugares en este planeta, de hecho solo dos, donde es posible ver tales lugares.

La ciudad de Kangerlussuaq, por discreta que sea, es una excelente puerta de entrada a algunas de las maravillas m√°s gloriosas de la naturaleza.

Atlas y botas

Visitar la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell: lo esencial

Qué: Visitando la capa de hielo de Groenlandia y el glaciar Russell cerca de Kangerlussuaq.

Dónde: En Kangerlussuaq, me alojé en el Polar Lodge básico pero limpio (DKK795 / $ 120 USD) cuando llegué y acampé en el campamento cercano por DKK60 ($ 9 USD) durante mi segunda visita. Otras opciones incluyen el hotel Kangerlussuaq ubicado en el aeropuerto y el albergue juvenil Kangerlussuaq.

Durante mi caminata nocturna acamp√© en un lugar conocido como Israndsdalen junto a un r√≠o de agua de deshielo junto al glaciar Russell. Cerca hay un √°rea de picnic con algunos ba√Īos ecol√≥gicos ubicados a lo largo de un sendero que conduce de regreso a la carretera principal.

Cuando: La mejor época para hacer senderismo en Groenlandia es de junio a agosto, cuando el clima es mejor y los días son más largos (a veces interminables). Agosto y septiembre ven caer las temperaturas y llega la nieve durante la noche.

Dicho esto, los recorridos con Albatros Artic Circle hasta el casquete glaciar en Point 660, que tambi√©n se detienen en Russell Glacier, se realizan durante todo el a√Īo (ver aqu√≠). Los recorridos √ļnicamente al glaciar Russell se realizan de febrero a noviembre.

Cómo: Me uní a un recorrido con Albatros Artic Circle hasta el casquete de hielo en el punto 660, que se detiene brevemente en el glaciar Russell para tomar fotos solo en el camino hacia el casquete de hielo. Acordé con el conductor que me dejara en el camino de regreso cerca de la cascada en Israndsdalen. Desde aquí, es una caminata corta a lo largo del río hasta donde acampé para pasar la noche.

Al día siguiente, caminé los 26 km restantes de regreso a Kangerlussuaq, deteniéndome en varios lugares de interés en el camino.

Volé a Kangerlussuaq desde Londres a través de Copenhague en Dinamarca. Air Greenland tiene esencialmente el monopolio de los vuelos domésticos. Reserve a través de Skyscanner.


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Imagen principal: Atlas y botas

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