Visitando la prisión de Alcatraz en San Francisco

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Visitar la prisión de Alcatraz en San Francisco debería estar allí con el puente Golden Gate

A menudo bromeo diciendo que si etiqueta cualquier edificio antiguo como una atracción turística y lo incluye en una guía, la gente vendrá. Puede ser una central eléctrica prosaica, una formación rocosa aleatoria o incluso un recorrido por una fábrica de aguas residuales; con suficientes relaciones públicas, la gente vendrá.

En teoría, visitar la prisión de Alcatraz podría encajar en esta categoría de no atracciones. Es una prisión. Tiene bloques de celdas, celdas, paredes y rejas. Cada celda es indiscernible de la siguiente y todo el edificio, al menos desde el interior, debe ser en gran parte normal.

“Como describe los intentos de fuga, las peleas y los disturbios, la gira no critica ni martiriza a estos hombres: simplemente les ofrece una plataforma para hablar”

Por supuesto, no son las celdas, las paredes y los barrotes lo que hace que Alcatraz sea intrigante; son las personas que estaban retenidas dentro, personas como Al Capone, George ‘Machine Gun’ Kelly y Robert Stroud ‘The Birdman of Alcatraz’.

Son los presos, los guardianes y sus historias los que mantienen a millones de visitantes año tras año. De hecho, el número de visitantes es tan grande que es casi imposible conseguir entradas ese día. Se aconseja a los visitantes que reserven con al menos cuatro semanas de anticipación, posiblemente incluso seis.

Visitando la prisión de Alcatraz

El recorrido comienza con una larga cola en el muelle 33 de San Francisco en preparación para el traslado en barco a la isla. Siéntase libre de comprar un café y sentarse mientras espera a que se acorte la cola.

Hay mucho espacio en el barco, por lo que es probable que encuentre un buen lugar en algún lugar. Evite sentarse en la cubierta superior, ya que los visitantes entusiastas casi con seguridad se pararán en los bordes, bloqueando a su vez su vista.

Cuando te acerques a Alcatraz, dirígete a la salida del barco para que seas uno de los primeros en salir. Un guardaparque le dará la bienvenida y le dará una introducción a la isla mientras el barco se vacía.

Mi consejo sería omitir la introducción y dirigirse directamente al audio tour para no estar empujándose con la multitud en todo momento. Alternativamente, si eres uno de los últimos en bajar del barco, dirígete al edificio del cuartel y mira un documental de Discovery Channel sobre la isla. De esta manera, estará detrás de la multitud.

Ir al audio tour

Si tiene la tentación de omitir el audio y hacerlo solo, no. La audioguía de Alcatraz ha ganado premios. Es conmovedor, conmovedor e inquietante; solo vale la pena el precio de entrada. Narrado por ex guardias de la prisión con comentarios de primera mano de los reclusos, es una porción auténtica de la historia de Alcatraz bellamente complementada con efectos de sonido sutiles pero poderosos.

El recorrido recorre diferentes áreas de la prisión, muchas bautizadas con apodos irónicos: “Broadway” para el pasillo central entre los bloques de celdas B y C, “Times Square” para el gran reloj en la entrada de la cafetería.

Se invita a los visitantes a entrar en celdas oscuras para probar brevemente el confinamiento solitario. En un momento, se nos pide que hagamos una pausa y miremos hacia una ventana alta. En Año Nuevo, los sonidos del mundo libre continuaban con el viento: mujeres riendo en el Yacht Club, música, charla exuberante y alegría audible. Es difícil no sentir simpatía por los hombres que perdieron sus mejores años ante Alcatraz.

foto de visitar la prisión de Alcatraz

Cabe destacar que, como describe los intentos de fuga, las peleas y los disturbios, la gira no critica ni martiriza a estos hombres: simplemente les ofrece una plataforma para hablar. Un recluso nos cuenta de un reencuentro con su hermana a quien sus padres le dijeron que estaba muerto. Compartida con su voz profunda y ronca, la historia es dulce y dolorosa.

El recorrido continúa hasta las dependencias de los guardianes, se abre camino hacia las vistas de la bahía de San Francisco antes de regresar al interior y a la cafetería. Allí, Pat Mahoney, nuestro narrador principal, nos habla del motín de espaguetis de 1950. Dejaré que escuches eso de él en lugar de mí.

A medida que el recorrido termina, me siento en un banco de la cafetería y veo a los otros visitantes deambular. Es entonces cuando escucho las palabras más conmovedoras de la gira:

“Recuerdo cuando me soltaron, estuve encerrado 15 años y durante todo este tiempo, nunca tuve visitas, ni cartas, ni nada… y estoy viendo los autos pasar y la gente caminando, todo se estaba moviendo demasiado rápido … y no sabía cómo moverme con él.

Recuerdo lo envidioso que estaba de estas personas porque todos tenían un destino, todos iban a algún lugar y yo no sabía a dónde iba… y estaba muerta de miedo ”.

Visitar la prisión de Alcatraz: lo esencial

Precio: $ 30 USD por tour de un día; $ 37 USD por tour nocturno.
Fecha: Abierto todo el año excepto Navidad, Acción de Gracias y Año Nuevo.
Hora: 12 salidas al día, cada 30 minutos aproximadamente. Deje por lo menos tres horas para su visita.
Ubicación: Pier 33, Alcatraz Landing, San Francisco, CA 94111, Estados Unidos (mapa).
Entradas: Alcatraz Cruises (reserve con cuatro semanas de anticipación; se necesita identificación con foto en la recolección).


Mira a Clint Eastwood y Patrick McGoohan en la película clásica de 1979 Escape From Alcatraz.

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