Visitar el volc√°n Erta Ale: la ‘caminata al infierno y de regreso’

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Erta Ale en Etiopía es uno de los volcanes más activos del mundo y se cierne sobre un desierto mortal. Preguntamos si vale la pena el riesgo

El 4 × 4 navega a través del desierto, dando bandazos sobre rocas y grietas. La arena golpea la ventana, casi líquida en su movimiento. Inmediatamente detrás de mí se sienta nuestra escolta militar: dos hombres con rifles automáticos colgados casualmente sobre sus regazos.

Odio decirlo, pero hay una clara sensaci√≥n de anarqu√≠a en el aire. Odio hacerlo porque esto es √Āfrica y, durante siglos, los occidentales han venido al continente para recopilar historias de riesgo y aventuras para contarlas en cenas y queso y vino.

No quiero ser ese tipo, pero es cierto: aquí, en la depresión de Danakil en la región de Afar de Etiopía, realmente parece que cualquier cosa podría suceder.

La sensaci√≥n de riesgo no es solo una hip√©rbole. En 2012, un ataque de los rebeldes afar dej√≥ cinco turistas muertos y cuatro personas secuestradas, y los incidentes mortales contin√ļan hoy. Como resultado, los turistas est√°n prohibidos en el √°rea sin una escolta militar.

Atlas y botas Nuestra escolta militar a Erta Ale en la depresión de Danakil

Nuestra escolta est√° formada por dos hombres, estoicos y sin sonre√≠r. Mientras conducimos, nuestro gu√≠a nos entrega m√°scaras antig√°s para m√°s tarde. Miro a Peter y s√© que √©l se pregunta lo mismo que yo: ¬Ņqu√© diablos estamos haciendo aqu√≠?

Para explicar, tenemos que rebobinar a principios de este a√Īo cuando armamos ociosamente nuestra lista de los pa√≠ses que m√°s queremos ver. En mi top cinco estaba Etiop√≠a con Erta Ale la raz√≥n principal por la que quer√≠a visitar. Varios meses despu√©s y aqu√≠ estamos, lanz√°ndonos hacia uno de los volcanes m√°s activos del mundo para embarcarnos en lo que se ha descrito como la caminata al infierno y de regreso.

Erta Ale ha sido descrita como la caminata al infierno y de regreso.
Atlas y botas Erta Ale ha sido descrita como la caminata al infierno y de regreso

La depresi√≥n de Danakil es uno de los lugares m√°s calurosos, bajos y secos de la Tierra. Es tan extremo que se ha encontrado vida en √°cido puro aqu√≠. Las temperaturas alcanzan regularmente los 45 ¬į C (113 ¬į F) y mares de magma fundido rezuman justo debajo de la superficie de la corteza. Con sensatez, la caminata a Erta Ale comienza despu√©s del anochecer para evitar el calor sofocante del d√≠a.

Partimos a las 6 de la tarde justo cuando los bordes del cielo comienzan a oscurecerse. Nuestro guía, Haftu, es rápido y ágil, saltando sobre enormes rocas en la oscuridad que cae rápidamente. Mi linterna es débil y tengo que concentrarme intensamente en cada paso para evitar tropezar.

El ritmo es m√°s r√°pido de lo que es c√≥modo, pero despu√©s de a√Īos de pr√°ctica como el compa√Īero de senderismo m√°s d√©bil de Peter, estoy acostumbrado a aventurarme fuera de mi zona de confort. Avanzamos penosamente, encabezados por Haftu al frente y nuestro hombre con una pistola detr√°s. En un momento, percibo la respiraci√≥n dificultosa de este √ļltimo y me reconforta saber que no soy solo yo quien est√° luchando.

La caminata hasta el campamento del cráter es de tres horas en promedio; lo hacemos en dos y medio. Cuando nos acercamos al resplandor diabólico del volcán, siento un fuerte toque de emoción. Esta. Esta es la aventura.

Un resplandor diabólico se eleva sobre el borde de Erta Ale
Atlas y botas Un resplandor diabólico se eleva sobre el borde de Erta Ale

Hacemos una breve pausa en el campamento. El calor no es tan opresivo como tem√≠a y la ‘caminata al infierno’ fue menos dif√≠cil que, digamos, escalar el cr√°ter Matavanu en Samoa, que me hizo llorar al final.

Seguimos avanzando y navegamos con cuidado los √ļltimos 15 minutos hasta el borde de Erta Ale. All√≠, en todo su esplendor, se encuentra el lago de lava m√°s antiguo del mundo. Es todo lo que imagin√©: l√≠vido, temible, incandescente. La lava se ampolla y explota, haci√©ndonos bostezar de asombro.

Erta Ale no es nuestra primera caminata a un volcán, pero es extraordinaria de una manera diferente. Menos explosivo pero más expansivo. La lava no se concentra en un solo respiradero; rezuma, fluye y erupciona a través de una gran cantidad de espacio.

Pasamos una eternidad mir√°ndolo, film√°ndolo, guard√°ndolo indeleblemente en la memoria. Esta es y tiene que ser una de las mejores experiencias de nuestras vidas.

Despu√©s de una hora, Erta Ale fuma m√°s, apropiado dado su nombre: ‚Äúmonta√Īa humeante‚ÄĚ en el idioma afar local. Satisfechos de que el riesgo, el esfuerzo y el gasto de llegar al borde valieron la pena, empacamos nuestro equipo y regresamos al campamento.

All√≠, colapsamos sobre nuestros colchones, que est√°n uno al lado del otro en una choza de piedra de Afar. Mientras yac√≠a all√≠ en el calor y el viento, considero la ‘Prueba de Shafia’. Nombrado en honor a mi hermana menor, pregunta ‘¬ŅLe recomendar√≠a esto a Shafia?’ y por lo tanto ‘¬ŅRecomendar√≠a esto a nuestros lectores?’

Atlas y botas

El riesgo de visitar Erta Ale es real y tangible, pero lo m√°s desafiante que encontr√© fue la falta de infraestructura. No hay inodoro en el campamento (aqu√≠ o la noche siguiente), no hay agua corriente, ni cubos de basura. Vi una rata en nuestra caba√Īa y el √°rea circundante est√° llena de botellas de pl√°stico y papel higi√©nico, que no se pueden enterrar en la lava endurecida y, por lo tanto, flota si los turistas no la devuelven. Con esto en mente, ¬Ņrecomendar√≠a una visita a Erta Ale?

¬ŅHonestamente? Si.

Sabiendo lo que sé, sabiendo que un incidente mortal tuvo lugar pocos días después de nuestra visita, volvería a visitarlo y, por lo tanto, debo concluir que valió la pena el riesgo y el esfuerzo. Visitar Erta Ale es un desafío, pero también es emocionante, encantador y reconfortante.

Antes he considerado los pros y los contras de los viajes arriesgados y he llegado a la conclusi√≥n de que deber√≠amos explorar tanto como nuestro nervio lo permita. Esto, se√Īoras y se√Īores, es una aventura.

Visitar Erta Ale: lo esencial

Qué: Visitar Erta Ale como parte de un tour de 2 noches y 3 días por la depresión de Danakil en Etiopía.

D√≥nde: Nuestro recorrido por la Depresi√≥n de Danakil fue reservado por una estad√≠a en Wukro Lodge en la ciudad de Wukro. Este acogedor hotel ecol√≥gico utiliza energ√≠a solar y cuenta con una decoraci√≥n tradicional y excelentes vistas a las colinas circundantes. Hay wifi gratuito en las √°reas p√ļblicas, un bar y restaurante en el lugar y, en el momento de escribir este art√≠culo, una piscina en construcci√≥n.

Atlas y botas

El alojamiento en el tour de la Depresión de Danakil en sí es extremadamente básico. En Erta Ale (primera noche), acampamos sobre finos colchones en una choza de piedra. La segunda noche dormimos bajo las estrellas en improvisadas camas de madera.

Recomendamos empacar su propio saco de dormir. Si bien el área es conocida por las altas temperaturas, las noches son ventosas. Tenga en cuenta que no hay inodoro, por lo que debe sentirse cómodo caminando para responder a la llamada de la naturaleza.

Cuando: La mejor época para visitar Erta Ale es entre octubre y febrero, cuando sus elevadas temperaturas son más tolerables.

C√≥mo: Visitamos Erta Ale con Smiling Ethiopia que vienen recomendados en Lonely Planet Ethiopia. Los dos fuimos acompa√Īados por un gu√≠a de habla inglesa, dos conductores, dos cocineros y una escolta militar bipartita, transportados en dos veh√≠culos 4 √ó 4.

El recorrido estuvo bien organizado y fue lo m√°s c√≥modo posible dada la falta de infraestructura subyacente en el √°rea. (Recomendamos empacar una linterna frontal brillante, saco de dormir, pa√Īuelos de papel / toallitas h√ļmedas y gel antibacteriano). Nuestros 4×4 eran resistentes y comimos muy bien gracias a nuestro talentoso chef, Yidnak, y su asistente.

Pagamos $ 300 USD por persona por un tour de 2 noches y 3 d√≠as en Erta Ale, Dallol y las salinas del lago Asale. Es caro pero vale la pena el dinero. Un tour extendido de 3 noches y 4 d√≠as tiene un precio de $ 400 por persona. Reserve a trav√©s de Mulugeta Gebrehiwot: smilingethiopiatravel.com, [email protected], (251-1) 150694.

Skybus y Selam operan c√≥modos autobuses entre Addis Abeba y Mekele, el punto de partida para los recorridos de Danakil. Si opta por Wukro Lodge, puede tomar un autob√ļs local a Wukro desde la estaci√≥n de autobuses de Mekele (15 ETB / 0.5 USD por persona; 48 km) y luego un tuk tuk hasta la base. El albergue est√° a cinco minutos cuesta arriba.

Los vuelos nacionales son la forma m√°s r√°pida de viajar en Etiop√≠a (consulte las √ļltimas rutas aqu√≠). Es mucho m√°s barato reservar vuelos en una oficina de Ethiopian Airlines en el pa√≠s. Aseg√ļrese de mencionar si vol√≥ con ellos a nivel internacional, ya que ser√° elegible para un descuento sustancial.

Addis Abeba es el principal aeropuerto internacional del país. Reserve vuelos internacionales a través de skyscanner.net.


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Lonely Planet Ethiopia es una gu√≠a completa del pa√≠s, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de inter√©s y tomar el camino menos transitado. Si prefiere viajar en un tour, le recomendamos G Adventures y sus tours para grupos peque√Īos en Etiop√≠a.

Imagen principal: Atlas y botas

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