Saltar al contenido

Visitar la prisión S21: ¿morboso o significativo?

noviembre 16, 2020

[ad_1]

La prisión S21 procesó a más de 17.000 personas para su exterminio. Hoy en día, es uno de los destinos más populares de Camboya. ¿Visitar es desagradable o importante?

Hay algunos lugares que probablemente veas solo una vez. Lugares como Petra, Machu Picchu y Angkor Wat son tan grandiosos, exóticos y caros que son la definición misma de una experiencia “única en la vida”.

Otras vistas se ven una vez porque una vez es suficiente; lugares como el campo de concentración de Dachau en Alemania o la prisión S21 en Camboya.

Fue desconcertante entonces encontrarme a las puertas de la prisión S21 por segunda vez en cinco años. Mi primera visita en 2011 había sido suficientemente angustiosa. Habíamos evadido a un guía turístico demasiado entusiasta y viajamos solos por la antigua prisión, una experiencia aleccionadora que no estaba segura de querer repetir.

La segunda vez, llegué en una visita guiada en grupo y estaba interesado en ver cómo esto cambiaría la experiencia.

CC BY-SA 2.0 Antigua cámara de tortura en la prisión S21

Comenzamos en una pequeña habitación con un piso manchado a cuadros de color naranja y blanco. En un extremo había una estructura de cama de metal oxidado; encima, un par de grilletes y una pequeña caja que los prisioneros usaban como inodoro. En la pared colgaba una fotografía tomada sobre el descubrimiento de la prisión en 1979. Representa un cadáver podrido encadenado a la cama en esta antigua cámara de tortura.

Es extraño cómo podemos leer esas palabras – “cámara de tortura” – en las descripciones de las películas de terror e imaginar celdas secretas subterráneas llenas de humedad y descomposición. Este se encuentra en una calle de la ciudad sin complicaciones, rodeada de césped, árboles y la vida suburbana normal.

CC BY-SA 2.0 Vegetación alrededor de la prisión S21

El entorno inofensivo insinúa el hecho de que la prisión S21 no siempre fue un lugar de horror. De hecho, era una escuela secundaria hasta que las fuerzas de seguridad de Pol Pot la tomaron en 1975 y se convirtió en la Prisión de Seguridad 21, el centro de detención y tortura más grande de Camboya.

Más de 17.000 personas detenidas en S21 fueron procesadas para su exterminio en los campos de exterminio de Choeung Ek, pero no antes de meses de torturas que incluyeron palizas, descargas eléctricas, instrumentos de metal ardiendo, asfixia, submarinismo, ahorcamiento, desollado y cosas peores.

Tan despiadado era el régimen que se les dijo a los guardias que tenían que mantener a los prisioneros vivos para continuar la tortura. Si un prisionero moría, el guardia supervisor sería tildado de traidor y él mismo se enfrentaría a la cárcel.

Para aquellos que no estén familiarizados con Pol Pot, vale la pena explicar que más de 1,5 millones de camboyanos murieron de hambre, ejecución, enfermedad o exceso de trabajo durante su reinado de 1975 a 1979. Su partido, el Khmer Rouge, centró primero sus asesinatos en los soldados y el gobierno del régimen anterior. funcionarios.

Luego, en un intento de diseñar socialmente una sociedad campesina sin clases, el partido extendió los asesinatos a académicos, médicos, maestros, estudiantes, monjes e ingenieros. Más tarde, su paranoia cambió a sus propias filas y las purgas en todo el país vieron a miles de activistas del partido y sus familias llevados a la prisión S21 y asesinados.

Mientras los turistas estábamos en esa primera cámara de tortura, la fotografía en la pared sirvió como presagio de los horrores de la prisión. Este era el punto sin retorno.

Nuestro guía señaló la foto, señalando un buitre posado sobre la carne en descomposición del cuerpo. Es un descubrimiento macabro que me perdí en mi visita no guiada años antes.

También hubo otros cambios. Por ejemplo, ahora había contenedores repartidos por las esquinas del complejo. En mi primera visita, me enojé al ver latas de coca-cola vacías y otra basura arrojada sin pensar en el contenedor desbordado. Si no podíamos esperar respeto aquí, ¿dónde?

Atlas y botas Contenedores desbordados en la prisión S21 (2011)

También hubo más carteles interpretativos que explican lo que sucedió en la prisión S21, sin duda atendiendo al creciente número de turistas en Camboya.

Nuestro guía nos condujo a través de las cámaras hasta las diminutas celdas de la prisión que eran tan pequeñas que no podía estirar los brazos.

Luego pasamos a lo que podría ser la exhibición más desgarradora: filas y filas de fotos de prisioneros. Los jemeres rojos fueron meticulosos a la hora de llevar registros de su brutalidad. Cada preso que pasó por la prisión S21 fue fotografiado, a veces antes y después de la tortura.

Como notarán la mayoría de los visitantes, algunos prisioneros parecen aterrorizados, otros están enojados o desafiantes, muchos son neutrales frente a la cámara, captados en un momento en medio de una de las pruebas más horribles de la historia.

Uso justo
Fotos desgarradoras de las víctimas del Khmer Rouge en la prisión S21

Mientras caminaba entre las fotos, yo, como visitante habitual, estaba quizás en la mejor posición para preguntar: ¿visitar la prisión S21 es morboso o significativo? ¿Es una piedra angular moralmente ambigua del turismo oscuro o una valiosa herramienta educativa?

Mi conclusión es que es un poco de ambos.

Hay muerte en cada esquina, en cada habitación. Tampoco hay esperanza en medio del horror; sin cuentos de retribución o justicia. Según los informes, Pol Pot murió pacíficamente en la jungla de Camboya y pocos de sus principales generales han sido castigados.

Entonces, sí, es morboso pero también tiene un significado. Mi educación eurocéntrica me enseñó todo sobre la Alemania nazi, pero nada sobre Pol Pot. Comprender las pruebas de una tierra lejana contextualiza la historia de la suya.

Te ayuda a apreciar tu lugar en la historia e inspira empatía. También te hace parte de una conciencia más amplia que promete nunca dejar que el pasado se convierta en nuestro futuro.

GFDL Proyectando luz sobre las sombras oscuras: la prisión S21 es ahora un museo del recuerdo y la educación

Es ese último punto el que encuentro más significativo. Al conocer a dos de los siete sobrevivientes reportados al final del circuito de la prisión S21, inicialmente sentí una tristeza agridulce. S21 fue lo peor que les pasó en la vida y ahora se habían instalado entre sus paredes, reviviendo los horrores todos los días.

Pero luego recordé a Leon Greenman, un sobreviviente de la Segunda Guerra Mundial y compañero del este de Londres a quien conocí cuando era una colegiala. Leon pasó un tiempo visitando escuelas locales para contar la historia de su vida en Auschwitz. Recuerdo cómo se subió la manga y nos dejó tocar su tatuaje, el número 98288.

Leon insistió en que pedimos lo que queramos sin importar lo angustioso que sea para él porque “el conocimiento es la única forma de evitar que el pasado se repita”. Esa tarde con Leon fue conmovedora de una manera que meses de estudio nunca podrían ser.

Entonces, sí, el turismo oscuro puede ser mórbido, pero si el énfasis está en el recuerdo y la educación, entonces es absolutamente, sin duda, valioso.

Prisión S21: lo esencial

Qué: Visita al Museo del Genocidio Tuol Sleng, antes prisión S21, en Phnom Penh, Camboya.

Dónde: Viajé a bordo del Toum Tiou II como parte de un crucero por el río Mekong. Si te vas a quedar en Phnom Penh, usa Booking.com para el alojamiento.

Cuando: Camboya es cálido todo el año. La mejor época para visitarla es entre noviembre y marzo, cuando puede disfrutar de días frescos y secos, pero tenga en cuenta que esta es la temporada alta. De junio a octubre es caluroso y potencialmente húmedo, pero sigue siendo un buen momento para visitar. La lluvia tiende a caer por una breve ráfaga por la tarde y rara vez afecta los planes de viaje.

Cómo: Visité el crucero Mekong River Cruise Adventure de G Adventures, con un precio de £ 1,299pp para un viaje de 10 días desde Saigón a Siem Reap. El precio incluye la mayoría de las comidas, actividades y un director de experiencia (CEO) en todo momento. Para más información o para reservar, llame al 0344 272 2040 o visite gadventures.com.

Tenga en cuenta que los precios no incluyen vuelos. Vietnam Airlines ofrece los únicos vuelos sin escalas del Reino Unido a Vietnam, con servicios diarios desde la Terminal 4 de Heathrow a Hanói o Saigón. Reserve a través de skyscanner.net.


Crucero por el río Mekong guía lp

Lonely Planet Vietnam, Camboya, Laos y el norte de Tailandia ofrece una guía completa de Phnom Penh y el delta del Mekong, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Divulgar: Viajamos a Camboya con el apoyo de G Adventures. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.

Imagen principal: CC BY-NC-ND 2.0

También podría gustarte:

[ad_2]