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Wild Kamchatka: visitando a los pastores nómadas de renos de Rusia

noviembre 10, 2020

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Explorando la península de Kamchatka en Rusia
Kamchatka, Rusia

En la remota pen√≠nsula rusa de Kamchatka, los pueblos ind√≠genas incluso cuidan grandes manadas de renos como lo han hecho sus antepasados ‚Äč‚Äčdurante siglos. Los alcanzamos despu√©s de viajar en moto de nieve.

La nieve invernal me picaba en la cara como 1000 diminutas agujas congeladas.

Montando motos de nieve a través de un apagón con vientos de 60 mph, con una temperatura de -39F, intentábamos escapar de la cima de una meseta alpina sin rasgos distintivos. El clima sigue empeorando.

Estaba empezando a preocuparme seriamente si saldr√≠amos de aqu√≠ …

Es marzo y estamos en lo profundo del corazón de Kamchatka, una península rusa de 900 millas de largo unida a Siberia que se adentra en el Océano Pacífico. La mayoría de la gente solo lo sabe por el juego de RISK.

Tiene aproximadamente el tama√Īo de California, con solo 400.000 habitantes.

Kamchatka es un patio de recreo para los amantes de la naturaleza, compuesto por densos bosques boreales, volcanes geotérmicamente activos y paisajes de tundra áridos.

Esta misteriosa masa de tierra estuvo fuera del alcance de los forasteros hasta la década de 1990, debido a su importancia estratégica para las bases de submarinos nucleares del ejército soviético.

Atardecer Petropavlovsk-Kamchatskiy
Atardecer Petropavlovsk-Kamchatskiy
Una ciudad rodeada de volcanes
Una ciudad rodeada de volcanes

La península de Kamchatka

No hay carreteras que conduzcan a Kamchatka, la √ļnica forma de visitarlo es por mar o aire. La pen√≠nsula fue una vez parte del puente terrestre de Bering que conectaba Asia con Am√©rica del Norte.

Kamchatka, que forma parte del famoso Anillo de Fuego del Océano Pacífico, cuenta con 200 volcanes diferentes, 30 de ellos activos. También está repleto de vida silvestre, incluida una población masiva de osos pardos.

La tierra tiene muchas similitudes con Alaska, y fue el lugar perfecto para un recorrido fotográfico de viajes de aventura que lideraba junto con el fotógrafo de viajes Matt Reichel.

¬ŅNuestra misi√≥n? Lleva a un grupo de amantes de la aventura al coraz√≥n de esta naturaleza menos conocida para reunirte con los pastores de renos n√≥madas Even que viven all√≠.

El peque√Īo pueblo de Esso
El peque√Īo pueblo de Esso

Preparándose para nuestra expedición

Primero volamos a Petropavlovsk-Kamchatskiy, la peque√Īa capital de estilo sovi√©tico de Kamchatka rodeada de volcanes. Seguido de un viaje en autob√ļs de 6 horas hasta el peque√Īo pueblo de Esso, nuestro punto de partida para el resto del viaje.

En Esso conseguimos motos de nieve, comida y suministros. También nos reunimos con nuestros guías y conductores locales, preparándonos para explorar el distrito Ichinsky de Kamchatka durante la próxima semana.

Está Vlad, un reparador / traductor bielorruso y científico geológico que ha estado viviendo en Kamchatka investigando volcanes activos. Igor es el robusto líder del equipo ruso y ex guardabosques del Parque Nacional Bystrinsky.

Ilya y su esposa Dasha son nuestros guías indígenas Even y clave para ayudarnos a visitar los Taboons (comunidades nómadas de pastoreo de renos en la tundra).

Moto de nieve por las monta√Īas de Kamchatka
Moto de nieve por las monta√Īas de Kamchatka
Navegando por la campi√Īa rusa
Navegando por el campo ruso

Aventura rusa en motos de nieve

Dejando la civilizaci√≥n, nuestro peque√Īo convoy de 5 motos de nieve tira de trineos llenos de equipo (y de nosotros mismos) a trav√©s de bosques de nieve fresca bajo la sombra de volcanes masivos.

¡Viajar en moto de nieve hasta aquí es un desafío!

A veces es necesario inclinarse con el conductor para navegar en curvas cerradas, como una motocicleta.

De vez en cuando esquivando ramas de √°rboles y siempre preparado para saltar en caso de emergencia para evitar ser aplastado por el trineo.

¬°Y lo hicimos muchas veces! Cuando una moto de nieve se vuelca en la nieve profunda, puede llevar unos buenos 10 minutos desenterrarla.

Luego están los cruces de ríos complicados que requieren maniobras cuidadosas, a veces construyendo puentes temporales a mano utilizando árboles jóvenes y ramas cubiertas de nieve.

El simple hecho de viajar para visitar estas manadas de renos fue una aventura en sí misma.

Incluso el tab√ļ de los renos
Incluso el tab√ļ de los renos
Reno blanco en Kamchatka
¬ŅSab√≠as que algunos renos son blancos?

Incluso los tab√ļes de renos

Despu√©s de un largo d√≠a de viaje en moto de nieve a trav√©s de espesos bosques, alta tundra alpina, abruptos pasos de monta√Īa y r√≠os semi-congelados en el distrito Ichinkski de Kamchatka, llegamos al primer tab√ļ de renos.

Kiryak Adukanov y su familia han construido una sencilla caba√Īa de madera aqu√≠, desde la que basarse. Son Pares, un grupo ind√≠gena con sede en Siberia.

Los Even tienen una larga historia de cr√≠a de renos, gan√°ndose la vida (y viviendo de) reba√Īos de animales semi-domesticados en el Lejano Oriente de Rusia y las √°reas silvestres de Siberia.

En estos d√≠as, la carne de reno se vende al gobierno ruso y a otras empresas de todo el mundo como un producto de lujo que puede alcanzar hasta $ 10 la libra. Las astas se venden a China y se muelen en “medicinas”.

Pasamos una hora levantando el campamento detr√°s de una enorme ventisca de nieve, incluida la excavaci√≥n de un “retrete de nieve” para protegernos del viento, lo que se vuelve importante m√°s adelante.

Incluso pastor de renos
Kiryak camina a trav√©s de su manada de renos …
Selfie de renos en Rusia
¬°Haciendo nuevos amigos en Rusia!

Salir con la manada

A la ma√Īana siguiente, Kiryak nos lleva al bosque para encontrarnos con su gran manada de renos, ¬°y es todo un espect√°culo!

Vestido de camuflaje, con un rifle en la espalda, grita y silba mientras camina sobre la nieve en un par de esquís de madera caseros, todos los 1200 animales lo siguen como una especie de flautista salvaje.

Luego, los renos comienzan a cavar en la nieve, masticando la hierba oculta que prefieren comer. Una vez que se sientan cómodos con nuestra presencia, podemos caminar entre ellos, capturar fotos y observar su comportamiento.

Desollar un reno
Desollar y preparar al animal para su carne.
Beber sangre de reno
Tradici√≥n local despu√©s de una muerte …

Recolectando carne de reno

Nuestros anfitriones luego proceden a disparar a un reno, algo que hacen cada pocas semanas. Incluso viven de la carne y usan la piel como almohadillas para dormir calientes y ropa protectora.

Hemos traído suministros del pueblo para comerciar a cambio de un suministro de carne fresca, que nos mantendrá durante el resto de nuestro viaje.

El √ļnico inconveniente es tener que ver c√≥mo matan a uno …

ADVERTENCIA: Los siguientes párrafos incluyen descripciones semigráficas de la matanza y el desollado de animales. Siéntase libre de omitirlo.
Haga clic para leer contenido gr√°fico
Si no lo ha visto antes, ver cómo matan a un animal frente a usted puede ser bastante desagradable la primera vez.

Realmente te hace apreciar de dónde viene tu carne.

La piel se despega con la ayuda de cuchillos de caza afilados, se extraen los órganos internos y la carne se separa por cabeza, patas y costillas para facilitar el transporte de regreso al campamento.

Finalmente, se pasa una taza humeante de sangre cruda de reno entre el Even. Beben para honrar el sacrificio que hizo este animal. Se nos ofrece como invitados, y algunos de nosotros lo probamos …

Es c√°lido y sabe a hierro, con misteriosos trozos de carne flotando alrededor.

Camping de invierno en Kamchatka
¡Vientos locos soplan a través de nuestro campamento!
Motos de nieve en la tundra alpina
Motos de nieve en la tundra alpina

Se mueve un clima peligroso

De regreso al campamento, encendemos la estufa y nos deleitamos con sabrosos platos de estofado de reno abundante antes de instalarnos en nuestras tiendas de campa√Īa para pasar la noche.

Sin embargo, el sue√Īo se interrumpe alrededor de las 4 a.m. cuando el viento se levanta dr√°sticamente y entierra nuestro campamento con ventisqueros. Una capa de escarcha cubre nuestros sacos de dormir.

La ma√Īana es un caos. Los vientos de sesenta millas por hora y las temperaturas bajo cero nos obligan a levantar el campamento en medio de un apag√≥n.

Sin estar seguros de cu√°nto tiempo nos llevar√° encontrar el pr√≥ximo tab√ļ, evacuamos de regreso a Esso por una noche debido al mal tiempo, algunos de nosotros mostramos signos de congelaci√≥n.

Los pastores viven en yurtas port√°tiles
Pastores que viven en yurtas port√°tiles
Dentro de la Yurta
Dentro de la Yurta

Leyenda de las ballenas

Despu√©s de nuestro descanso en Esso, volvemos a la pista y pasamos los pr√≥ximos cuatro d√≠as rastreando otro tab√ļ en el campo ruso.

Algunas familias viven en una yurta port√°til y se trasladan con el reba√Īo cada pocas semanas.

Nos quedamos en caba√Īas de caza b√°sicas. Mi favorito de ellos se encuentra en la base del volc√°n Ichinsky cubierto de nieve. Con 3.607 m (11.834 pies) de altura, es el pico m√°s alto de la Cordillera Sredinny de Kamchatka.

La gente de Even practica una forma de chamanismo. Una leyenda trata sobre un espíritu volcánico que saca cinco ballenas del océano, una en cada dedo, y las cocina en el interior, haciendo que el volcán humee.

Kamchatka también tiene muchas fuentes termales naturales debido a toda la actividad geotérmica.

Nuestro equipo de expedición bajo el volcán
Nuestro equipo de expedición bajo el volcán
La vasta península de Kamchatka
La vasta península de Kamchatka

Destino de aventuras de Rusia

Cabalgando de regreso a través de la nieve a Esso después de una semana larga y fría en la naturaleza rusa, reflexiono sobre lo que habíamos visto y experimentado.

Kamchatka es un lugar fascinante. Lleno de belleza agreste, vida salvaje y cultura ancestral. Pero sin todas las multitudes de algunos destinos turísticos más populares.

Fue un viaje desafiante, ¬°pero esos son a menudo los m√°s gratificantes de todos modos!

Solo espero que los renos de Kamchatka contin√ļen prosperando, ya que ha habido una tendencia inquietante con la disminuci√≥n global de las poblaciones de renos y carib√ļes en parte debido al cambio clim√°tico.

Si est√° interesado en un posible viaje a Kamchatka en el futuro, le recomiendo que visite la compa√Ī√≠a de viajes Inertia Network de Matt.
Recursos de planificación de viajes

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